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Nicole Hladic took her own life at age 27 after a shift change at the fire station, and the family is demanding answers. Photo by the Nicole Hladik Memorial page.
04 Nov 2020

Ungleichheit bei den Feuerwehren ist weltweit immer noch ein heißes Thema

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CTIF Women Logo"Wir müssen zugeben, dass es das in unserem Haus gibt"

Trotz Bewegungen wie #metoo und Black Lives Matter erzählen Medienberichte von Feuerwehren auf der ganzen Welt immer noch unzählige Geschichten über schwerwiegende Probleme mit Geschlechterungleichheit, Rassismus, Sexismus und Mobbing am Arbeitsplatz - Probleme, die zu Depressionen, zum Ausscheiden aus dem Beruf oder sogar zum Selbstmord führen können.

Foto oben: Nicole Hladic nahm sich im Alter von 27 Jahren nach einem Schichtwechsel auf der Feuerwache das Leben, und die Familie fordert Antworten. Foto von der Nicole-Hladic-Gedächtnisseite.
Video oben: Ein schwarzer Feuerwehrmann wurde beschimpft, weil er schwarz war, während er seinen Job in Uniform machte, wie Ana Kasparian und Brett Erlich, die Moderatoren von The Young Turks, berichten.
Dies ist eine Zusammenfassung von Arbeiten zum Thema Gleichstellung in verschiedenen Medien, zusammengestellt von Björn Ulfsson (CTIF Kommunikationskoordinator) und Mira Leinonen, Vorsitzende der CTIF-Kommission für Frauen in Feuerwehr und Rettungsdienst.

Lesen Sie mehr über Mobbing und Belästigung

Andrew Seicol ist der Feuerwehrchef der North White Plains Feuerwehr in Westchester, New York. Er ist seit fast 15 Jahren Feuerwehrmann und seit sechs Jahren Leiter der Abteilung. Seicol verfügt über einen Master-Abschluss in öffentlicher Verwaltung mit Schwerpunkt Notfallmanagement des John Jay College of Criminal Justice.

In einem kürzlich erschienenen Artikel in der ZeitschriftFireRescue1fordert Seicol alle auf, die Augen zu öffnen und ihren Horizont zu erweitern, um zu sehen, was innerhalb und außerhalb ihrer Gemeinde geschieht. Nur weil man es vielleicht nicht in der eigenen kleinen Wache sieht, heißt das nicht, dass es nicht da ist, wenn man sich umschaut und weiter schaut als seine engsten Kollegen.

"Wir müssen zugeben, dass es in unserem Haus existiert", sagt er.

Nachdem er anfangs nicht geglaubt hatte, dass es diese Probleme bei der Feuerwehr gibt, sah er sich in den letzten Monaten gezwungen, zuzugeben, dass es ernsthafte Probleme gibt, nachdem er zahllose Beiträge in den sozialen Medien und Artikel zu diesem Thema aus den ganzen USA und darüber hinaus gelesen hatte.

"Was ich gelernt habe ... ist, dass sowohl Organisationen als auch Einzelpersonen besser auf die Betroffenen hören und ihre Rolle in diesem Problem übernehmen müssen. Wir müssen den institutionellen Rassismus verurteilen und unsere Rolle bei dessen Fortbestehen anerkennen, unabhängig von unseren individuellen und organisatorischen Beziehungen. Dies wird das Problem nicht vollständig lösen, aber ich kann garantieren, dass es ohne diesen Schritt keine Fortschritte geben wird", schrieb er in seinemPOV-Artikel"Institutioneller Rassismus in der Feuerwehr" in FireRescue1 Voices vom 8. Juni.

"Sie können hart arbeiten und den physischen Test bestehen, aber wenn sie keine Eishockeyfans sind ... ist es schwer, die Stationsbeurteilung und das Vorstellungsgespräch zu bestehen."

In Kanada behauptet die KolumnistinElise Stolte vom Edmonton Journal in einem Meinungsartikel vom 6. Oktober 2020: "Frauen, Schwarze und indigene Feuerwehrleute haben es bei der Feuerwehr von Edmonton schwer" :

"Weil die Feuerwehr von Edmonton dazu neigt, eher einen bestimmten Persönlichkeitstyp, eine bestimmte Rasse und ein bestimmtes Geschlecht einzustellen, gibt es wenig Vielfalt. Wer anders ist, hat jahrelang mit Klatsch, Verleumdung, kalten Schultern, Frauenfeindlichkeit und rassistischen Beleidigungen zu kämpfen", schreibt sie.

Indem Artikel heißt es: "Weniger als ein Prozent der Feuerwehrleute in Edmonton, die an vorderster Front stehen, sind Frauen. Weniger als sieben Prozent bekennen sich zu einer sichtbaren Minderheit, verglichen mit 37 Prozent in der Allgemeinheit.

Samuel Lodenquai, ein schwarzer kanadischer Feuerwehrmann in Edmonton AB, der im letzten Frühjahr aus Frustration gekündigt hat, war angeblich früher in der Rekrutierung und Ausbildung tätig. Er sagte, dass sich Menschen aus schwarzen, indigenen und anderen Minderheitengemeinschaften bewerben, ebenso wie viele Frauen. Die Statistiken zeigen jedoch, dass nur sehr wenige es schaffen:

"Sie können hart arbeiten und den physischen Test bestehen, aber wenn sie keine Eishockeyfans und keine alteingesessenen Edmontonianer sind, ist es schwierig, die Stationsbeurteilung und das Panel-Interview zu bestehen", sagt er.

Lodenquai behauptet, dass rassistische Beleidigungen in der Befehlskette von Edmonton weit oben verwendet werden. Nach Lodenquais Erfahrung hat sich der Rassismus verschlimmert, nachdem die Stadt eineobligatorische Schulung zur Sensibilisierung für indigene Bevölkerungsgruppen eingeführt hat.

Auch wenn nur ein kleiner Prozentsatz der Mitarbeiter rassistisch ist, geben sie oft den Ton an, weil sie sich lautstark und hartnäckig weigern, von ihren Gewohnheiten und Überzeugungen abzulassen.

In einem Artikel vom 24. September auf Firerescue1 wird berichtet, dass ein asiatisch-amerikanischer Feuerwehrmann seinen Feuerwehrchef wegen rassistischer Äußerungen über COVID-19 verklagt hat:

Feuerwehrmann Timothy Burkhard aus New Jersey behauptet in seiner Klage gegen seinen stellvertretenden Feuerwehrchef, dass dieser während der Ausbildung im März "rassistische Bemerkungen über Asiaten" gemacht habe und Burkhard "spöttisch" gefragt habe, ob er kürzlich in Wuhan, China, gewesen sei, während er seine Augen zusammenkniff, "so dass sie sich zu einer rassistischen Karikatur asiatischer Gesichtszüge verengten",so die Bridgewater Courier News.

"Kurz nach dem Selbstmord meiner Frau Nicole wurde mir vom Ministerium versprochen, dass alle Anstrengungen unternommen werden, um die Kultur dieses von Männern dominierten Berufes aufzuklären und umzugestalten..."

Selbstmord kann der höchste Preis sein

Im Jahr 2016 machte die Geschichte einer Feuerwehrfrau,Nicole Mittendorff, auf dem gesamten nordamerikanischen Kontinent Schlagzeilen.

Angeblich sehr unhöfliche und herablassende Online-Gespräche über den Körper ihrer Kollegen, ihr Sexualleben und ihre Fähigkeiten als Ersthelferin trieben Mittendorff dazu, sich in Fairfax Countydas Leben zu nehmen:

Seitdem haben Feuerwehrleute und Sanitäter in Fairfax County Sensibilitätstrainings und Seminare absolviert. Die Feuerwehr ernannte sogar einen speziellen Direktor, der sich mit dem dort grassierenden Sexismus und der sexuellen Belästigung befassen soll.

Landesweit hofften andere, dass der Selbstmord der Fairfax-Feuerwehrfrau Nicole Mittendorff im Jahr 2016 die"Feuerglocke in der Nacht" sein würde, um dem Mobbing ein Ende zu setzen.

Zwei Jahre später, im Jahr 2018, schrieb die Washington Post jedoch, dass eine der ranghöchsten Frauen in Fairfax County, Battalion Chief Kathleen Stanley, schließlich genug hatte, nachdem männliche Feuerwehrleute dabei erwischt wurden, wie sie ihre weiblichen Kollegen schikanierten, indem sie eine Wasserflasche in Form eines Penis im Personalraum zurückließen. Dies geschah angeblich als Reaktion auf Beschwerden über andere, frühere Formen des Sexismus in der Wache.

Stanley hatte diesen Kampf schon früher ausgefochten; sie hatte 2005 geklagt, als sie und andere Frauen ein Muster von Diskriminierung und Belästigung in der Leitung der Organisation anprangerten.

Der "Penisflaschen-Vorfall" ereignete sich zwei Jahre nach demSelbstmord von Nicole Mittendorff im Jahr 2016, bei dem vermutet wurde, dass er auf sexistisches Mobbing zurückzuführen war:

"Kurz nach dem Selbstmord meiner Frau Nicole wurde mir von der Abteilung das Versprechen gegeben, dass jede Anstrengung unternommen werden würde, um die Kultur dieses von Männern dominierten Berufsstandes aufzuklären und umzugestalten; letztendlich, um jeder Frau und jedem Mann einen sicheren Arbeitsplatz zu bieten, der frei von Belästigungen durch andere ist und der offen für progressive Veränderungen ist", schrieb ihr verwitweter Ehemann Steve Mittendorff ineiner Erklärung, die WTOP vorliegt.

Aber der Wandel kam angeblich nie.

Battalion Chief Kathleen Stanley, die nach Mittendorffs Selbstmord zur Leiterin des Frauenprogramms der Abteilung ernannt wurde, trat aus Frustration über die Weigerung der Abteilung, sich zu ändern, von diesem Posten zurück.

"Diese Position ist nur Show, ohne legitime Autorität, Respekt oder Wert", schrieb Stanley inihrem Rücktrittsschreiben.

Manchmal ist es schwer, die Ursache für einen Selbstmord zu beweisen

Im Juli 2020 berichtete die in Chicago ansässige Zeitung WGN9 über den Selbstmord einer jungen Feuerwehrfrau, die kurz nach einem Schichtwechsel auf der Wache nicht mehr mit ihrer Arbeit zufrieden war, sondern sich sehr negativ entwickelte.

Die 27-jährige Nicole Hladic wurde von ihrer Familie als "super aktiv, super fit, ein Familienmensch..." beschrieben:

"... wir wollen nur, dass jemand der Sache nachgeht, es ist keine Anschuldigung. Es sind einfach die Fakten: Wie konnte jemand, der so glücklich war und der liebte, was er tat, von einem Spektrum zum anderen wechseln? Das ergibt einfach keinen Sinn", sagte ihr Bruder Joseph Hladik.

Im Vereinigten Königreich kämpfen schwarze Feuerwehrleute nach eigenen Angaben schon seit Jahrzehnten

Im Vereinigten Königreich haben kürzlich pensionierte Feuerwehrleute den Gloucestershire Fire and Rescue Service beschuldigt, "institutionell rassistisch" zu sein.

Nathan Lewis ist ein schwarzer Feuerwehrmann, der fast 30 Jahre lang in Gloucestershire Dienst tat, bevor er 2019 im Alter von 55 Jahren in den Ruhestand ging. Jetzt hat er eine Untersuchung der Regierung über den systematischen Rassismus gefordert, den es seiner Meinung nach am Arbeitsplatz schon immer gab und immer noch gibt:

"Es war mir ein Vergnügen, meiner Gemeinde zu dienen, aber in einer solchen Organisation zu arbeiten, ist schmerzhaft, weil das, was mit Menschen wie mir geschieht... Sie ist institutionell rassistisch. Es ist archaisch... Sie haben mir das Gefühl gegeben, wertlos zu sein. Es ist mir peinlich, das zu sagen, aber sie haben mir das Gefühl gegeben, anders zu sein, anders als meine Kollegen, die Weiße sind", sagte er am 5. Oktober 2020 gegenüber BBC News.

Ebenfalls im Vereinigten Königreich erzählt der erste schwarze Feuerwehrmann von Hampshire Fire and Rescue , Ludwig Ramsey, die Geschichte all der rassistischen Kämpfe, mit denen er während seiner zwei Jahrzehnte währenden Karriere zu kämpfen hatte:

"Es liegt nicht so sehr an den Kollegen vor Ort; der Wandel muss von der obersten Führungsebene ausgehen. Die Kollegen verstehen, dass es Herausforderungen gibt, aber wenn diese Probleme nicht an der Spitze angegangen werden, wird nichts passieren", sagte er gegenüber The Andover Advertizer am 26. Juli.

Nur 2 schwarze Feuerwehrleute von fast 500: Die Zahlen stimmen nicht mit der Demografie der Gemeinde überein

EinemArtikelin The Spec.com zufolge hat die Feuerwehr von Hamilton 468 vollzeitbeschäftigte Feuerwehrleute, von denen weniger als ein Prozent schwarz sind - das ist ungefähr die gleiche Anzahl von schwarzen Feuerwehrleuten, die es in der Abteilungseit den 1990er Jahren gibt.

Trotz offizieller Zusagen, Mitarbeiter ohne Unterschied der Rasse, des Geschlechts und der sexuellen Präferenz einzustellen, ist die Zahl der Feuerwehrleute mit unterschiedlicher Hautfarbe nicht gestiegen. Als Ron Summers letzten Monat nach 30 Dienstjahren in den Ruhestand ging, sank die Zahl der schwarzen Vollzeit-Feuerwehrleute bei der Feuerwehr von Hamilton von drei auf zwei, heißt es in einem aktuellen Artikel auf The Spec.com.

"Und das ist ein Problem", sagt Summers, der einige Jahre lang als Vorstandsmitglied der Hamilton Professional Firefighters Association tätig war.

Die Feuerwehren und Rettungsdienste zeigen durch die Art und Weise, wie sie die Minderheiten in ihrer Gemeinschaft behandeln, wie stark (oder schwach) sie sind. Aber was oft vergessen wird, ist Folgendes: Selbst wenn eine Feuerwehr "vielfältig" ist, ist sie auch "integrativ"? Ist wirklich jeder Job und jede Position für jeden erreichbar, unabhängig von Rasse, Geschlecht oder sexueller Präferenz?"

Die obigen Worte stammen vonMira Leinonen aus Finnland , die seit 2015 Vorsitzende derCTIF-Kommission für Frauen in Feuerwehr und Rettungswesen ist.

Bei ihrer Sitzung in Wien 2018 diskutierte die CTIF-Frauenkommission am runden Tisch über Belästigung und Mobbing bei Feuerwehr und Rettungsdiensten auf der Grundlage von Untersuchungen, die ein schwedisches Netzwerk für weibliche Feuerwehrleute durchgeführt hatte.

"Es ist äußerst wichtig, schlechtes Verhalten im Zusammenhang mit sexueller Belästigung und Mobbing bei allen Geschlechtern und jeder ethnischen Zugehörigkeit zu benennen und angemessen zu behandeln. Die Erkenntnis, dass dies überall ein Problem ist (auch wenn wir es noch nicht hören), ist von entscheidender Bedeutung, und wir müssen proaktiv handeln", sagt Mira Leinonen.

Das fortschrittliche Schweden ist da keine Ausnahme

Im Jahr 2017 berichteten mehrere nationale Medien in Schweden über Probleme bei vielen Feuerwehren, oft schwerwiegende Probleme, die viele überraschten, da Schweden in den letzten Jahrzehnten einen Namen als "fortschrittlich und feministisch" erlangt hat.

Im Rahmen einer von #metoo inspirierten Kampagne mit dem Namen #LarmetGår ("The Call Out") gingen in weniger als einer Woche über 100 Berichte über Sexismus, Rassismus und Mobbing bei Schwedens Feuerwehren ein - einer Organisation, in der nur 4 % Frauen arbeiten.

In einem der Berichte erklärte eine Feuerwehrfrau, sie habe an ihrem ersten Arbeitstag eine Banane mit einem Kondom darüber in ihrer Umkleidekabine gefunden. Eine andere Frau berichtete, dass sie von einem ihrer Offiziere beim Training in der Turnhalle routinemäßig als "das Loch" bezeichnet wurde. Einer anderen Feuerwehrfrau wurde von ihren Offizieren geraten, ihren Schlafraum nachts abzuschließen, da sie ihre Sicherheit nicht garantieren könnten.

Das Zeigen von Pornobildern während der Arbeitszeit, um weibliche Kollegen zu "testen", gehörte Berichten zufolge ebenso zum Arbeitsalltag wie das Angrapschen von männlichen Kollegen in den Schritt und an den Hintern - und das alles neben den täglichen Äußerungen von Sexismus, Homophobie, Transphobie und Rassismus.

"Der Typ, der mit seinem Penis durch den Korridor gefuchtelt hat, der Beamte, der ihm nicht gesagt hat, dass er seinen Hosenstall geschlossen halten soll - sie sind jetzt beide aufgestiegen... während ich gekündigt habe.

Das haben vier schwedische Feuerwehrfrauen, die anonym bleiben wollen, in ihrem Manifest geschrieben:

"Als Teil der #metoo-Bewegung brechen wir das Schweigen. Die Geschichten kommen von Feuerwehrleuten, Feuerwehringenieuren, Offizieren, Managern, Verwaltungsangestellten und Beamten. Wir sagen gemeinsam aus, und wir tun es anonym. Es gibt zu wenige Frauen, Nicht-Binäre und Transgender-Personen im Rettungsdienst, als dass wir unsere Namen preisgeben könnten. Wir sind bereits zu verletzlich als .... Wir lieben unsere Arbeit. Wir wünschen uns nichts sehnlicher, als zu gleichen Bedingungen arbeiten zu können. Wir wissen, dass ein Wandel möglich ist. Wir sehen, dass es in den Gewerkschaften, die sich aktiv für die Gleichstellung und Eingliederung einsetzen, besser wird. Wir haben auch viele männliche Kollegen, die uns unterstützen, die für das Richtige eintreten. Wir wissen auch, dass mehr Menschen das wollen, aber nicht wissen, wie. Fangen Sie an, indem Sie sich unsere Geschichten anhören... Diejenigen, die den Aufruf nicht beherzigen, sind Mitläufer: Mitwirkende an einer Kultur des Schweigens, die Missbrauch ermöglicht. Jetzt fordern wir die Leiter der Rettungsdienste, verantwortliche Politiker und Kollegen auf, unseren Aufruf zu unterstützen und zu handeln!

# LarmetGår.

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Das CTIF war ein sehr früher Pionier in Sachen Frauenrechte, und die erste Tagung zu diesem Thema fand nur ein Jahrzehnt nach der Gründung des CTIF vor 120 Jahren statt.

Der erste Frauenausschuss des CTIF wurde 1912 unter der Leitung vonMaria Ermolova(DerErste Weltkrieg unterbrach die Aktivitäten und das Komitee wurde erst genau 100 Jahre später reformiert. Im Jahr2012wurde die moderne Version derCTIF-Arbeitsgruppe "Frauen in der Feuerwehr"ins Leben gerufen und die erste Sitzung fand inSt. Petersburg, Russland, statt.Zwei Jahre später wurde die Arbeitsgruppe in denStatus einer Kommissionerhoben:2012: CTIF Arbeitsgruppe -- "Frauen in der Feuerwehr" und 2014: CTIF Kommission -- "Frauen in Feuerwehr und Rettungsdiensten"

Innerhalb des CTIF, dem Internationalen Verband der Feuerwehren, ist die Gleichstellung der Geschlechter seit mindestens zwei Jahrzehnten ein Thema von höchster Priorität. In der CTIF-Kommission für Frauen in Feuerwehr und Rettungswesen stehen Themen wie Rassengleichheit und Fragen der Chancengleichheit für Personen mit unterschiedlichen sexuellen Präferenzen ebenso auf der Tagesordnung wie ihre Bemühungen, mehr Frauen den Weg in die Feuerwehren zu ebnen.

CTIF News Banner

Textauszug von CTIF Kommunikationskoordinator Björn Ulfsson. Forschung & Kommentare der CTIF-Kommission für Frauen in Feuerwehr und Rettungsdiensten