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A clinician helping a COVID-19 patient with an oxygen mask in a hospital in Iran. Photo: Wikipedia Commons
04 Oct 2021

Hunderte von Patienten starben bei Krankenhausbränden aufgrund von Unfällen mit Sauerstoff während der Pandemie

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"Schon ein geringer Anstieg des Sauerstoffgehalts in der Luft auf 24 % kann eine Brandgefahr darstellen" (GFS)

Sieben Patienten starben am vergangenen Freitag bei einem Krankenhausbrand in Rumänien, als sie wegen Covid-19 behandelt wurden. Dies ist der dritte Krankenhausbrand in Rumänien in nur einem Jahr, der auf Unfälle mit Sauerstoff zurückzuführen ist. Sauerstoffbrände sind während der Pandemie weltweit zu einem häufigen Problem in Krankenhäusern geworden.

Nach Angaben der rumänischen Gesundheitsbehörden wurden 113 Patienten eingeliefert, als sich der Krankenhausbrand in der Stadt Constanta am 1. Oktober ereignete. Alle sieben, die bei dem Brand ums Leben kamen, wurden auf einer Intensivstation für Patienten mit schwerem Covid-19 behandelt.

Rumänien befindet sich derzeit in einer schwierigen Phase seiner Pandemie, und viele Krankenhäuser, die renoviert werden sollten und eine modernere Ausstattung benötigen, sind bis zur Kapazitätsgrenze und manchmal darüber hinaus gefüllt. Ein ähnlicher Brand ereignete sich im November 2020 in der Stadt Piatra Neamt, bei dem 15 Patienten starben.

Rumänien ist jedoch nicht das einzige Land, das Probleme mit Unfällen im Zusammenhang mit dem erhöhten Bedarf an hochentzündlichem Sauerstoff während der Pandemie hatte.

Im Juli 2021 berichtete CTIF News über die Stadt Nasiriyyah, woein elektrischer Brand in einem Krankenhaus aufgrund eines explodierenden Sauerstofftanks zu einem schweren Unglück führte. 92 Patienten des betroffenen Krankenhauses kamen ums Leben, nachdem alle Opfer gezählt worden waren. Ein ähnlicher Brand ereignete sich nur wenige Monate zuvor im Irak.

Bei einem Brand in einem Privatkrankenhaus in Alexandria, Ägypten, starben am 29. Juni 2020 sieben Covid-19-Patienten. Nach Angaben des Krankenhauses wurde der Brand durch eine elektrische Fehlfunktion in einem der Klimatisierungsgeneratoren in der Intensivstation verursacht.

Neun Krankenhausmitarbeiter wurden ebenfalls verletzt. Das Personal bemühte sich sofort, das Feuer zu löschen, wurde aber offenbar vom Ausmaß und der Eskalation der Flammenüberrascht, was ein typisches Anzeichen für einen Brand sein kann, der durch einen hohen Sauerstoffgehalt angefacht wird.

Die EU hat bereits vor fast einem Jahr Bedenken wegen des Sauerstoffs geäußert

Bereits im Januar warnte das EU-Forschungszentrum JRC vor den erhöhten Risiken, denen Krankenhäuser ausgesetzt sind, wenn ungewöhnlich große Mengen an Sauerstoff gehandhabt und verwendet werden.

"Sauerstoff ist lebensnotwendig und macht im Allgemeinen etwa 21 % der Gase in der Luft aus, die wir atmen. .... Allerdings ... Ein undichtes Ventil oder ein undichter Schlauch sowie Öffnungen an den Schnittstellen von Masken und Schläuchen können in einem engen Raum oder bei geringer Luftzirkulation die Sauerstoffkonzentration schnell auf ein gefährliches Niveau ansteigen lassen. Schon ein geringer Anstieg des Sauerstoffgehalts in der Luft auf 24 % kann eine Brandgefahr darstellen", schreibt die GFS in dem Artikel.

Nach Angaben der GFS kam es während der Pandemie in Krankenhäusern auf der ganzen Welt zu fast 50 Sauerstoffbränden:

"Seit dem Ausbruch der Pandemie im März 2020 wurden in verschiedenen Ländern weltweit mindestens46 (Stand: 15. September 2021) Brände in Krankenhäusern im Zusammenhang mit intensivem Sauerstoffeinsatz festgestellt, bei denen fast 350 Menschen starben und viele weitere verletzt wurden".

Bildnachweis: (Titelbild oben) Ein Arzt hilft einem COVID-19-Patienten mit einer Sauerstoffmaske in einem Krankenhaus im Iran. Foto: Wikipedia Commons