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A clinician helping a COVID-19 patient with an oxygen mask in a hospital in Iran. Photo: Wikipedia Commons
04 Oct 2021

Des centaines de patients ont été tués dans des incendies d'hôpitaux dus à des accidents avec l'oxygène pendant la pandémie.

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"Même une faible augmentation du niveau d'oxygène dans l'air à 24% peut créer un risque d'incendie" (CCR)

Sept patients sont morts dans l'incendie d'un hôpital en Roumanie vendredi dernier, alors qu'ils étaient traités pour le Covid-19. Il s'agit du troisième incendie d'hôpital lié à des accidents avec de l'oxygène en Roumanie en seulement un an. Les incendies liés à l'oxygène sont devenus un problème courant dans les hôpitaux du monde entier pendant la pandémie.

Selon les autorités sanitaires roumaines, 113 patients étaient admis lorsque l'incendie de l'hôpital de la ville de Constanta s'est produit le 1er octobre. Les sept personnes qui ont perdu la vie dans l'incendie étaient traitées dans une unité de soins intensifs dédiée aux patients atteints de Covid-19 sévère.

La Roumanie est actuellement dans une phase difficile de sa pandémie, et de nombreux hôpitaux devant être rénovés et ayant besoin d'équipements plus modernes ont été remplis à pleine capacité et parfois au-delà. Un incendie similaire s'est produit en novembre 2020 dans la ville de Piatra Neamt, où 15 patients sont morts.

Cependant, la Roumanie n'est pas le seul pays à avoir connu des problèmes d'accidents liés au besoin accru d'oxygène hautement inflammable pendant la pandémie.

En juillet 2021, CTIF News a écrit sur la ville de Nasiriyyah, un incendie électrique dans un hôpital a tourné à la violence à cause de l'explosion d'une bouteille d'oxygène. 92 patients de l'hôpital concerné ont perdu la vie après que toutes les victimes aient été recensées. Un incendie similaire s'était produit en Irak quelques mois auparavant.

Le 29 juin 2020, un incendie dans un hôpital privé d' Alexandrie, en Égypte, a causé la mort de sept patients de l'hôpital Covid-19. Selon l'hôpital, l'incendie aurait été causé par un dysfonctionnement électrique de l'un des générateurs de climatisation de l'unité de soins intensifs.

Neuf membres du personnel de l'hôpital ont également été blessés. Le personnel s'est immédiatement efforcé d'éteindre l'incendie, mais il a apparemment été surpris par l'ampleur et l' escalade des flammes, qui peuvent être le signe typique d'un incendie alimenté par des niveaux élevés d'oxygène.

L'UE s'est inquiétée de l'oxygène il y a près d'un an déjà.

En janvier déjà, le centre de recherche de l'UE, le CCR,avait mis en garde contre les risques accrus auxquels les hôpitaux sont confrontés lorsque des quantités inhabituellement élevées d'oxygène sont manipulées et utilisées.

"L'oxygène est essentiel à la vie et constitue généralement environ 21 % des gaz présents dans l'air que nous respirons..... Cependant... Une valve ou un tuyau qui fuit, ainsi que les ouvertures aux interfaces des masques et des tubes, lorsqu'on se trouve dans un espace confiné ou lorsque la circulation de l'air est faible, peuvent rapidement porter la concentration d'oxygène à un niveau dangereux. Même une petite augmentation du niveau d'oxygène dans l'air à 24% peut créer un risque d'incendie", écrit le CCR dans l'article.

Selon le CCR, près de 50 incendies dus à l'oxygène se sont produits dans des hôpitaux du monde entier pendant la pandémie :

"Depuis le déclenchement de la pandémie en mars 2020, il a été constaté qu'au moins46 (au 15 septembre 2021) incidents d'incendies d'hôpitaux associés à une utilisation intense d'oxygène se sont produits dans divers pays du monde, causant la mort de près de 350 personnes et en blessant beaucoup plus".

Crédit photo : (Photo de couverture ci-dessus) Un clinicien aide un patient COVID-19 avec un masque à oxygène dans un hôpital en Iran. Photo : Wikipedia Commons