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 The Operational Land Imager aboard the NASA-USGS Landsat 8 satellite captured this image of California's Camp Fire on Nov. 8, 2018, around 10:45 a.m. local time (1845 GMT). Credit: NASA Earth Observatory image by Joshua Stevens, using Landsat data from USGS
16 Nov 2018

Kontroverse darüber, wer die Schuld an den kalifornischen Waldbränden trägt

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In der Öffentlichkeit wurde in letzter Zeit viel über die Gründe diskutiert, warum 2018 für Kalifornien das schlimmste Jahr in der Geschichte der Waldbrände war: Neben der Schuld am Klimawandel sind viele der Meinung, dass die Nichtbeseitigung von altem, totem Holz und Gras in den Wäldern während der extremen Hitzewellen der tödlichste Fehler der Regierung war.

Viele sind der Meinung, dass tote Bäume vollständig aus den kalifornischen Wäldern entfernt werden sollten, insbesondere teilweise verbrannte Bäume von früheren Waldbränden, da trockenes Holz und andere Vegetation bei Dürreperioden anfälliger für Brände sind. Es wurde auch festgestellt, dass trockenes Holz und totes Gras heftiger brennen und Waldbrände schneller verbreiten als lebende Bäume, vor allem in der Anfangsphase eines Waldbrandes.

102 million dead trees in California.

102 Millionen tote Bäume in den Wäldern Kaliforniens

In ganz Kalifornien sind in den letzten sechs Jahren erstaunliche 102 Millionen Bäume aufgrund von Trockenheit und Krankheiten abgestorben - nach Schätzungen des US Forest Service allein 62 Millionen Bäume im Jahr 2016. Einst mächtige Eichen und Kiefern sind in grässlichen Braun- und Grautönen verblasst.

Die größte Sorge ist, dass diese abgestorbenen, trockenen Wälder leicht entflammbar werden, wenn im nächsten Sommer die jährliche Feuersaison in Kalifornien beginnt. Die südlichen und zentralen Regionen der Sierra Nevada, wo sich die meisten abgestorbenen Bäume befinden, sind nach Angaben der US-Forstbehördebesonders gefährdet für schwere Waldbrände .

DieBeseitigung von Altholz in diesen großen Wäldern ist natürlich sehr kostspielig, und die Mittel reichten nicht aus, um genug von diesem zusätzlichen "Brennstoff" zu entfernen, um mit den extremen Hitzewellen und dem Mangel an Regen, den Kalifornien in den letzten Jahren erlebt hat, Schritt zu halten.

Außerdem war es manchmal schwierig, die Verantwortlichkeiten der Eigentümer zu klären, da die bewaldeten Flächen eine Mischung aus Bundes-, Landes- und Privatbesitz sind . Da der Reinigungsbedarf auf mehrere Millionen US-Dollar pro Jahr geschätzt wird und 60 % des Landes in Bundesbesitz sind, war die Frage, wer die Verantwortung trägt, nicht immer eindeutig geklärt.

"Nicht nur eine Frage der Forstwirtschaft!"

Die Kontroverse dreht sich auch um die Tatsache, dass die jüngsten Brände in Städten ausgebrochen sind und nicht als reine Wild- oder Waldbrände eingestuft werden können, wie die folgenden Tweets nahelegen:

Tweets about the California fires

Andere halten es für eine zu starke Vereinfachung, die Waldbrände der Forstwirtschaft anzulasten: Feuerwehrleute und Forscher behaupten gleichermaßen, dass die Waldbewirtschaftung nur eine Komponente bei der Eindämmung der Auswirkungen von Waldbränden ist , insbesondere in Kalifornien, das mit einer rekordverdächtigen Dürre und anderen Auswirkungen des Klimawandelszu kämpfen hat.

Back burning. Photos byU.S. Air Force photo by Airman 1st Class Alex Echols
Back burning. Photos by U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Alex Echols

Rückverbrennung - effektiver als mechanische Entfernung? Oder zu gefährlich?

Es wurde vorgeschlagen, in den betroffenen Gebieten "Prescribed Burns" durchzuführen und einfach totes Holz, Gras und andere Vegetation durch kontrolliertes Abbrennen zu entfernen. Diese Methode, die in den USA Back Burning genannt wird, ist jedoch sehr umstritten, da der Eindruck besteht, dass Back Burning mehr Probleme verursachen als lösen könnte.

Back Burning ist in der Tat gefährlich, wenn es unsachgemäß durchgeführt wird, und wird in der Regel in der Wintersaison durchgeführt, wenn das Risiko der Brandausbreitung geringer ist.

Als Präsident Donald Trump jedoch kürzlich den Bundesstaat Kalifornien beschuldigte, seine Wälder nicht sauber zu halten und gut zu bewirtschaften, verärgerte er viele Menschen, die seit vielen Jahren für Bundesmittel für genau diesen Zweck kämpfen.

Durch Notstandserklärungen erhalten Gemeinden Luftunterstützung, Hilfsgüter und Evakuierungstransporte. Das Weiße Haus genehmigte am Freitag, den 9. November, eine solche Notstandserklärung für den Bundesstaat Kalifornien - aber Präsident Trump warnte, dass er dies in Zukunft möglicherweise nicht mehr tun werde, berichtet ABC News.

Waldbrände auf schlecht bewirtschaftete Wälder schieben - ein "Angriff auf Kalifornien"

In einem wütenden Tweet drohte der Präsident damit, die Bundesmittel für den Bundesstaat zu streichen, wenn nichts getan wird, um die Situation bei der Waldbewirtschaftung zu verbessern:

"Es gibt keinen Grund für diese massiven, tödlichen und kostspieligen Waldbrände in Kalifornien, außer dass die Waldbewirtschaftung so schlecht ist. Jedes Jahr werden Milliarden von Dollar ausgegeben, wobei so viele Menschenleben verloren gehen, und das alles wegen der groben Misswirtschaft der Wälder. Abhilfe jetzt, oder keine weiteren Zahlungen der Fed!"

(Präsident Trump tweet)

Brandschützer erklärten, Trumps Aussagen und Abhilfemaßnahmen seien falsch:

Ein führender Beamter der kalifornischen Feuerwehr bezeichnete Trumps Äußerungen am Samstag als "beschämenden Angriff auf Kalifornien".

Die Mehrheit der Wälder ist Bundesland

"Die Behauptung des Präsidenten, dass Kaliforniens Waldbewirtschaftungspolitik für katastrophale Waldbrände verantwortlich ist, ist gefährlich falsch", sagte der Präsident der California Professional Firefighters, Brian K. Rice, in einer Erklärung am Samstag.

"Waldbrände entstehen und breiten sich nicht nur in bewaldeten Gebieten aus, sondern auch in besiedelten Gebieten und auf offenen Feldern, die durch ausgetrocknete Vegetation, starke Winde, niedrige Luftfeuchtigkeit und geografische Gegebenheiten angeheizt werden", so Rice weiter in der Erklärung. "Außerdem stehen fast 60 Prozent der kalifornischen Wälder unter Bundesverwaltung und weitere zwei Drittel unter privater Kontrolle. Es ist die Bundesregierung, die beschlossen hat, Ressourcen von der Waldbewirtschaftung abzuziehen, nicht Kalifornien".

Am Sonntag schoss das Büro des kalifornischen Gouverneurs Jerry Brown zurück und nannte den Tweet des Präsidenten "unsinnig und uninformiert".

"Wir konzentrieren uns auf die Kalifornier, die von diesen Bränden betroffen sind, und auf die Ersthelfer und Feuerwehrleute, die rund um die Uhr arbeiten, um Leben und Eigentum zu retten - nicht auf die unsinnigen und uninformierten Tweets des Präsidenten", sagte Evan Westrup, der Pressesprecher des Gouverneurs, gegenüber ABC News.

"Brände interessieren sich nicht dafür, welcher politischen Partei man angehört."

"Naturkatastrophen sind nicht "rot" oder "blau" - sie zerstören unabhängig von der Partei", schloss Rice. "Im Moment trauern Familien, Tausende haben ihr Zuhause verloren, und eine Viertelmillion Amerikaner mussten fliehen. In dieser verzweifelten Zeit möchten wir den Präsidenten dazu ermutigen, Unterstützung in Wort und Tat anzubieten, anstatt Schuldzuweisungen und Vorwürfe zu machen."

Am Samstagabend, dem 10. November, änderte Trump seinen Kurs und twitterte seine Unterstützung für die Feuerwehrleute, die Hausbesitzer und die tragischen Opfer der Waldbrände an der Westküste.

"Gott segne sie alle", twitterte der Präsident.

Foto oben:

Der Operational Land Imager an Bord des NASA-USGS-Satelliten Landsat 8 nahm dieses Bild des Camp Fire in Kalifornien am 8. November 2018 gegen 10:45 Uhr Ortszeit (1845 GMT) auf.

Credit: NASA Earth Observatory Bild von Joshua Stevens, unter Verwendung von Landsat-Daten von USGS