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NASA satellite photo of the area in California affected by the November 2018 fires. Photo: NASA
16 Nov 2018

3300 Feuerwehrleute bekämpfen die Brände in Kalifornien - 66 Tote und über 600 Vermisste

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Die Zahl der bestätigten Todesopfer der jüngsten Brände in Kalifornien liegt nach Angaben der Behörden bei 66. Die tatsächliche Zahl könnte jedoch höher sein, da am Donnerstag noch 631 Menschen als vermisst gemeldet wurden.

Der dramatische Anstieg der Zahl der Vermissten kam zustande, nachdem die Behörden eine Woche lang 911-Anrufe und Berichte über Vorfälle durchforstet hatten. Zusammen mit Verwandten, die Angehörige als vermisst gemeldet haben, prüfen die Ermittler laut CNN die Meldungen von 631 möglicherweise vermissten Personen.

Begonnen in der Stadt Paradise - Kalifornien wird voraussichtlich noch wochenlang brennen

Das Feuer mit dem Namen "Camp Fire" brach sehr schnell über Paradise aus. Die Menschen gerieten in Panik und flüchteten zu Fuß. Die Stadt ist nun fast vollständig niedergebrannt.

Bereits in den ersten Stunden hatten nur zwei Brände in dem Bundesstaat mehr Todesopfer gefordert - die Waldbrände im Griffith Park im Jahr 1933 und der "Tunnel Four"-Brand in Oakland im Jahr 1991, schrieb die Nachrichtenagentur AFP.Jetzt, nur eine Woche später, da sich das "Camp Fire" ausgebreitet und größere Gebiete in mehreren verschiedenen Bränden betroffen hat, ist es das verheerendste Feuer in der Geschichte Kaliforniens.

Ihre Toten sammeln

Starke Winde haben das Feuer weiter angefacht. Noch am Sonntag schätzte man, dass drei Viertel des Feuers außer Kontrolle geraten waren. Nach Angaben der kalifornischen Brandschutzbehörde Cal Fire wird es etwa drei Wochen dauern, bis das Feuer vollständig unter Kontrolle ist.

Die Rettungskräfte haben die ganze Woche damit verbracht, die Toten einzusammeln - mehr ganze Körper in Gepäcksäcken, verkohlte Körperteile in Eimern.

Das Krankenhauspersonal in Paradise musste sehr hart arbeiten, um die Patienten zu retten - und sich selbst. Während der Evakuierung des Adventist Health Feather River Hospital sah die Krankenschwester Nichole Jolly die Bäume auf dem Parkplatz in Flammen stehen.

"Meine Schuhe sind geschmolzen. Ich habe zu Gott gebetet, bitte lass mich nicht so sterben", sagt sie gegenüber NBC News.

Das "Camp Fire" hat 6.700 Häuser und andere Gebäude in Paradise zerstört. Man könnte sagen, dass die Stadt von der Landkarte ausgebrannt ist.

Weiter südlich, in dem exklusiven Strandort Malibu mit 13.000 Einwohnern wurden am Freitag vor einer Woche alle aufgefordert, ihre Häuser zu verlassen.

Die Behörden haben über eine Viertelmillion Menschen in dem Bundesstaat aufgerufen, die Warnungen nicht zu ignorieren, sondern ihre Häuser sofort zu verlassen.

Die Polizei berichtet jedoch, dass einige Bauern dem Feuer trotzen und auf ihre Höfe zurückkehren, um das Vieh zu hüten.

Familien, die ihre Häuser verloren haben, werden es schwer haben, eine neue Bleibe zu finden, sagte Ed Mayer, Geschäftsführer der Wohnungsbehörde von Butte County.

The Camp Fire has leveled thousands of homes in Paradise, north of Sacramento.

The Camp Fire has leveled thousands of homes in Paradise, north of Sacramento.

"Wir haben an einem Tag 10 % des Wohnungsbestands in unserem Bezirk verloren, das ist schwer zu beschreiben", sagte er.

Offizielle Stellen sagten, es sei schwierig, die Zahl der Vermissten zu bestimmen. Einige Menschen, die möglicherweise evakuiert wurden, können nicht erreicht werden, weil der Handyempfang unzuverlässig ist. Andere haben sich nicht an Verwandte gewandt und wissen vielleicht nicht, dass jemand nach ihnen sucht, sagte Kory Honea, ein Sheriff in Butte County.

"Sie müssen verstehen, dass dies eine dynamische Liste ist", sagte Honea. "An manchen Tagen sind es vielleicht weniger Menschen, an manchen Tagen mehr, aber ich hoffe, dass wir am Ende des Tages alle erfasst haben."

Eine Woche, nachdem zwei große Waldbrände an beiden Enden Kaliforniens ausgebrochen sind, ist die Zahl der Todesopfer auf 66 gestiegen, so die Feuerwehr.

Das Camp Fire - der tödlichste und zerstörerischste Waldbrand in der Geschichte Kaliforniens - hat außerdem etwa 9.700 Häuser zerstört und 142.000 Hektar versengt. Am frühen Freitag war das Feuer zu 45 % eingedämmt.

Hunderte von Hilfssheriffs, Soldaten der Nationalgarde und Gerichtsmediziner durchsuchen die zerstörten Häuser und ausgebrannten Autos nach Überresten.

Mehr als 3 300 Feuerwehrleute arbeiten an der Bekämpfung des riesigen Waldbrandes, der am Donnerstag zu 62 % eingedämmt war.

Aufgrund beschädigter Strommasten, Stromleitungen und Straßen wurden am späten Donnerstag noch einige Evakuierungsmaßnahmen angeordnet.

In der vergangenen Woche brannten in Kalifornien mehr als 230 000 Hektar Land ab - eine Fläche, die größer ist als die der Städte Chicago und Boston zusammen. Und in 30 Tagen haben die Feuerwehrleute mehr als 500 Brände bekämpft, so Cal Fire.

"Notfallwarnungen wurden zu spät verschickt"

Viele Menschen haben keine Notfallwarnungen erhalten, und einige, die sie erhalten haben, haben sie zu spät erhalten.

Stattdessen erfuhren sie von der Gefahr nicht durch die Behörden, sondern durch ihre eigenen Augen und Ohren oder durch besorgte Freunde und Verwandte.

In einer Pressekonferenz am Dienstag verteidigte der Sheriff von Butte County, Kory Honea, den Einsatz des Notfallwarnsystems während des Feuers durch den Bezirk. Er sagte, die Situation sei "außerordentlich chaotisch und schnelllebig" gewesen, so dass die Brandexperten Zeit brauchten, um zum Brandort zu gelangen, die Richtung des Feuers zu bestimmen und die betroffenen Menschen zu warnen - Zeit, die sie einfach nicht hatten.

"Es wurden zwar Benachrichtigungen verschickt, aber wie ich immer wieder sagte, bewegte sich das Feuer so schnell, dass wir ihm nicht mehr folgen konnten", sagte Honea.

Die Bürgermeisterin von Paradise, Jody Jones, sagte, dass Festnetztelefone automatisch in das Alarmsystem des Landkreises aufgenommen werden, aber Mobiltelefone müssen angemeldet werden, um die Alarme zu erhalten. Sie sagte, man habe Aktionen durchgeführt, um die Menschen zur Registrierung zu bewegen, aber sie war sich nicht sicher, wie viele Einwohner sich angemeldet haben.

Satellite photo

Satellitenfotos:

Kalifornien wird weiterhin von Waldbränden heimgesucht - darunter das Woolsey Fire in der Nähe von Los Angeles und das Camp Fire in Nordkalifornien, das zu den tödlichsten Bränden in der Geschichte des Staates zählt. NASA-Satelliten beobachten diese Brände - und die Schäden, die sie hinterlassen - vom Weltraum aus.

Das Advanced Rapid Imaging and Analysis (ARIA)-Team am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, erstellte neue Schadenskarten unter Verwendung von Radarbildern mit synthetischer Apertur des Copernicus-Satelliten Sentinel-1. Die erste Karte zeigt die Gebiete, die am Sonntag, dem 11. November, wahrscheinlich durch das Woolsey-Feuer beschädigt wurden. Sie deckt ein Gebiet von etwa 80 km x 40 km (50 Meilen x 25 Meilen) ab, das von dem roten Polygon eingerahmt wird. Die Farbveränderung von gelb zu rot zeigt eine zunehmende Veränderung der Bodenoberfläche bzw. Schäden an.

Das Advanced Rapid Imaging and Analysis (ARIA)-Team am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, erstellte diese Damage Proxy Maps (DPMs), die Gebiete in Kalifornien zeigen, die wahrscheinlich durch die Brände von Woolsey und Camp beschädigt wurden. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Die zweite Karte (oben) zeigt die Schäden durch das Camp Fire in Nordkalifornien am Samstag, den 10. November. Sie zeigt ein Gebiet von etwa 55 mal 48 Meilen (88 mal 77 km) und umfasst die Stadt Paradise, eines der am stärksten verwüsteten Gebiete. Wie auf der vorherigen Karte zeigen die roten Bereiche die stärksten Oberflächenveränderungen bzw. Schäden. Das ARIA-Team verglich die Daten beider Bilder zur vorläufigen Validierung mit der Google Crisismap.

Obwohl die Karten über bewachsenem Gelände, wie z. B. Ackerland, weniger zuverlässig sind, können sie den Behörden und Ersthelfern dabei helfen, stark beschädigte Gebiete zu identifizieren und bei Bedarf Ressourcen zuzuweisen.

Weitere Informationen über ARIA finden Sie hier:

https://aria.jpl.nasa.gov/