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NASA satellite photo of the area in California affected by the November 2018 fires. Photo: NASA
16 Nov 2018

3300 pompiers luttant contre les incendies en Californie - 66 morts et plus de 600 personnes toujours portées disparues

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Le nombre de morts confirmées dans les récents incendies en Californie est désormais de 66, selon les autorités. Mais le nombre réel pourrait être plus élevé, car 631 personnes étaient encore portées disparues jeudi.

L'augmentation spectaculaire du nombre de personnes portées disparues est intervenue après que les autorités ont passé au peigne fin une semaine d'appels au 911 et de rapports d'incidents. Si l'on ajoute à cela les proches qui ont signalé la disparition d'êtres chers, les enquêteurs examinent les rapports de 631 personnes qui pourraient être portées disparues, selon CNN.

Commencé dans la ville de Paradise - la Californie devrait brûler pendant des semaines

L'incendie baptisé "Camp Fire" s'est déclaré très rapidement au-dessus de Paradise. Les gens ont paniqué et se sont enfuis à pied. La ville est maintenant presque entièrement brûlée.

Dès les premières heures, seuls deux incendies dans l'État avaient eu un bilan plus lourd - les feux de forêt de Griffith Park en 1933 et le feu de forêt "Tunnel Four" à Oakland en 1991, écrit l'agence de presse AFP.Aujourd'hui, seulement une semaine plus tard, alors que le "Camp Fire" s'est propagé et a touché de plus grandes zones dans plusieurs incendies différents, il s'agit de l'incendie le plus dévastateur de l'histoire de la Californie.

Rassembler leurs morts

Des vents forts ont alimenté l'incendie. Dimanche encore, on estimait que les trois quarts étaient hors de contrôle. Obtenir un contrôle total prendra environ trois semaines, selon le département californien des feux de forêt et des incendies, Cal Fire.

Les secouristes ont passé la semaine à recueillir les morts - des corps entiers dans des sacs à bagages, des parties de corps carbonisées dans des seaux.

Le personnel hospitalier de Paradise a dû travailler très dur pour sauver les patients - et lui-même. Pendant l'évacuation de l'Adventist Health Feather River Hospital, l'infirmière Nichole Jolly a vu les arbres du parking en flammes.

"Mes chaussures étaient en train de fondre. J'ai prié Dieu, s'il vous plaît ne me laissez pas mourir comme ça, dit-elle à NBC News.

Le "Camp Fire" a détruit 6 700 maisons et autres bâtiments à Paradise. On pourrait dire que la ville est rayée de la carte.

Plus au sud, dans la station balnéaireans la station balnéaire huppée de Malibu, qui compte 13 000 habitants, tout le monde a reçu l'ordre de quitter son domicile le vendredi de la semaine dernière.

Les autorités ont demandé à plus d'un quart de million d'habitants de l'État de ne pas ignorer les avertissements et de quitter immédiatement leur domicile.

Mais la police rapporte que certains agriculteurs défient le feu et retournent dans leurs fermes pour s'occuper du bétail.

Les familles qui ont perdu leur maison vont avoir du mal à trouver un endroit où vivre, a déclaré Ed Mayer, directeur exécutif de l'autorité du logement du comté de Butte.

The Camp Fire has leveled thousands of homes in Paradise, north of Sacramento.

The Camp Fire has leveled thousands of homes in Paradise, north of Sacramento.

"Nous venons d'avoir 10 % du parc immobilier du comté effacé en une seule journée ; il est difficile d'en exprimer la signification", a-t-il déclaré.

Les autorités ont déclaré qu'il était difficile de déterminer le nombre de disparus. Certaines personnes qui ont peut-être évacué ne peuvent pas être jointes car le service de téléphonie mobile n'est pas fiable. D'autres n'ont pas contacté leurs proches et ne savent peut-être pas que quelqu'un les cherche, a déclaré Kory Honea, un shérif du comté de Butte.

"Vous devez comprendre qu'il s'agit d'une liste dynamique", a déclaré Honea. "Certains jours, il peut y avoir moins de personnes, d'autres plus, mais j'espère qu'à la fin de la journée, nous aurons recensé tout le monde."

Une semaine après le déclenchement de deux grands incendies de forêt aux deux extrémités de la Californie, le bilan s'est alourdi à 66 morts dans l'État, selon les responsables des incendies.

Le Camp Fire - le feu de forêt le plus meurtrier et le plus destructeur de l'histoire de la Californie - a également détruit environ 9 700 maisons et brûlé 142 000 acres. Tôt vendredi, il était contenu à 45 %.

Des centaines d'adjoints, de membres de la Garde nationale et de coroners passent au crible les maisons détruites et les voitures incendiées à la recherche de restes humains.

Plus de 3 300 pompiers progressent dans la lutte contre ce gigantesque incendie de forêt, qui était contenu à 62 % jeudi.

Certaines évacuations obligatoires sont restées en place jeudi soir en raison de l'endommagement de poteaux électriques, de lignes de transport d'électricité et de routes.

Plus de 230 000 acres ont brûlé en Californie au cours de la semaine écoulée, soit plus que les villes de Chicago et de Boston réunies. Et en 30 jours, les pompiers ont combattu plus de 500 incendies, selon Cal Fire.

"Les alertes d'urgence envoyées trop tard"

De nombreuses personnes n'ont pas reçu les alertes d'urgence, et certaines qui les ont reçues l'ont été trop tard.

Au lieu de cela, ils ont appris le danger non pas par les autorités mais par leurs propres yeux et oreilles, ou par des amis et des membres de la famille inquiets.

Lors d'une conférence de presse mardi, le shérif du comté de Butte, Kory Honea, a défendu l'utilisation du système d'alerte d'urgence par le comté pendant l'incendie. Il a déclaré que la situation était "extraordinairement chaotique et rapide" et qu'il fallait donc du temps aux experts en incendie pour se rendre sur les lieux, déterminer la direction du feu et avertir les personnes concernées - du temps qu'ils n'avaient tout simplement pas.

"Des notifications ont été envoyées, mais comme je l'ai dit à maintes reprises, ce feu se déplaçait si rapidement que nous ne pouvions pas le suivre", a déclaré M. Honea.

La maire de Paradise, Jody Jones, a déclaré que les téléphones fixes sont automatiquement inscrits dans le système d'alerte du comté, mais que les téléphones portables doivent être activés pour recevoir les alertes. Elle a dit qu'ils ont mené des campagnes pour inciter les gens à s'inscrire, mais elle n'était pas sûre du nombre de résidents qui se sont inscrits.

Satellite photo

Photos satellites :

La Californie est toujours en proie à des incendies de forêt, notamment le Woolsey Fire près de Los Angeles et le Camp Fire dans le nord de la Californie, l'un des plus meurtriers de l'histoire de l'État. Les satellites de la NASA observent ces incendies depuis l'espace, ainsi que les dégâts qu'ils laissent derrière eux.

L'équipe ARIA (Advanced Rapid Imaging and Analysis) du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a produit de nouvelles cartes des dégâts à partir d'images radar à synthèse d'ouverture des satellites Copernicus Sentinel-1. La première carte montre les zones probablement endommagées par l'incendie de Woolsey à la date du dimanche 11 novembre. Elle couvre une zone d'environ 80 km sur 40 km, encadrée par le polygone rouge. La variation de couleur du jaune au rouge indique un changement croissant de la surface du sol, ou des dommages.

L'équipe ARIA (Advanced Rapid Imaging and Analysis) du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a créé ces cartes d'approximation des dommages (DPM) décrivant les zones de Californie susceptibles d'avoir été endommagées par les incendies de Woolsey et de Camp. Crédit image : NASA/JPL-Caltech

La deuxième carte (ci-dessus) montre les dégâts causés par l'incendie de Camp dans le nord de la Californie au samedi 10 novembre. Elle représente une zone d'environ 88 km sur 77 km et inclut la ville de Paradise, l'une des zones les plus dévastées. Comme sur la carte précédente, les zones rouges indiquent les changements de surface ou les dégâts les plus importants. L'équipe de l'ARIA a comparé les données des deux images à la Crisismap de Google pour une validation préliminaire.

Bien que les cartes puissent être moins fiables sur les terrains végétalisés, comme les terres agricoles, elles peuvent aider les responsables et les premiers intervenants à identifier les zones fortement endommagées et à allouer les ressources nécessaires.

De plus amples informations sur ARIA sont disponibles ici :

https://aria.jpl.nasa.gov/