de
Select language
Much of Large parts of the town of Princeton, B.C., was under water on Monday. Photo by Misty Oceanna
16 Nov 2021

Westkanada zum zweiten Mal in diesem Jahr von extremen Wetterbedingungen betroffen

de
Select language

In den vergangenen Tagen wurde die Provinz British Columbia erneut von extremen Wetterbedingungen heimgesucht, die Überschwemmungen, Schlammlawinen und verheerende Winde mit sich brachten. Es ist erst ein halbes Jahr her, dass Hunderte von Einwohnern in Westkanada bei extremen Temperaturen an einem Hitzschlag starben.

Titelfoto: (Oben) Große Teile der Stadt Princeton, B.C., standen am Montag unter Wasser. Foto von Misty Oceanna

Extreme Wetterlagen sind in Britisch-Kolumbien, einer Provinz, die normalerweise für milde Winter und angenehme Sommer bekannt ist, allmählich an der Tagesordnung.

Das Jahr 2021 war jedoch kein normales Jahr für die Provinz: An vier Tagen Ende Juni und Anfang Juli brachte eine Hitzewelle in einigen Gebieten der Provinz Temperaturen von annähernd 50 Grad Celsius und im Großraum Vancouver Temperaturen von weit über 40 Grad Celsius - extreme Bedingungen, die weltweit für Schlagzeilen sorgten.

Dieoffizielle Zahl der Todesopfer, die an den Folgen eines Hitzeschlags starben - oder aufgrund der langen Wartezeiten auf Krankenwagen nicht rechtzeitig medizinische Hilfe erhielten -,beläuft sich inzwischen auf etwa 600. In den Wochen nach der Hitzewelle lag die Zahl jedoch zeitweise offiziell bei über 800 Toten (CTIF News hat bereits darüber berichtet).

Der Herbst war der Provinz jedoch nicht gerade freundlich gesinnt und brachte mehrere Wochen lang Stürme und starke Regenfälle, die weit über dem Normalwert lagen.

Erst vor einer Woche beschädigte ein lokaler Tornado Häuser im Zentrum von Vancouver, und in der dritten Oktoberwoche sorgte ein Sturm für so hohe Wellen auf dem Meer, dass ein Containerschiff einen Großteil seiner Ladung im Wasser vor Vancouver Island verlor. Die offizielle Zahl der verlorenen Container beläuft sich auf 40, darunter mehrere Container mit gefährlichen Stoffen. Jüngste Medienberichte, die sich auf Quellen innerhalb der kanadischen Küstenwache berufen, behaupten jedoch , dass die tatsächliche Zahl der auf See verlorenen Container 106 beträgt, was zu Versorgungsengpässen in den örtlichen Geschäften führte.

Andere Container sollen an Bord des FrachtschiffsFeuer gefangen haben, weil der starke Wind das Schiff herumwirbelte und große Schäden verursachte.

In dieser Woche wurde die Provinz British Columbia erneut von schweren Überschwemmungen und Erdrutschen heim gesucht, die durch einen am Sonntag einsetzenden Regensturm ausgelöst wurden. Straßen, Brücken und Häuser sind von den steigenden Wasserständen infolge der heftigen Regenfälle und starken Winde betroffen.

Am Montag steckten Hunderte von Autofahrern im Süden von BC zwischen Schlammlawinen fest, die die Autobahnen bedeckten, und etwa 275 Menschen waren gezwungen, die Nacht in ihren Autos zu verbringen. Nach Angaben von CBC News mussten 300 Menschen mit Hubschraubern gerettet werden.

DieCormorant-Hubschrauber der kanadischen Streitkräfte starteten am Montagmorgenden ersten von zahlreichen Rettungsflügen. Der Minister für öffentliche Sicherheit , Mike Farnworth, sagte, die Bedingungen seien schwierig.

Am Dienstag liefen Suchaktionen, um Menschen zu finden, die unter den Trümmern der Schlammlawine eingeschlossen sein könnten. Am Montag waren keine Todesopfer zu beklagen.

Near Agassiz, B.C. about 50 vehicles were trapped between two landslides. Photo by Julia Murray
Near Agassiz, B.C. about 50 vehicles were trapped between two landslides. Photo by Julia Murray, who was one of the drivers who had to spend the night in her car. 

In der Stadt Merritt, etwa 200 Kilometer nordöstlich von Vancouver, wurden alle Einwohner aufgefordert, die Stadt zu verlassen, da der steigende Wasserstand Brücken in der Gegend zerstört hatte. In mehreren anderen kleineren Städten kam es am Montag zu Überschwemmungen und teilweisen Evakuierungen.

Im Zentrum von Vancouver musste eine wichtige Brücke gesperrt werden, weil die Gefahr bestand, dass sie von einem mit Frachtcontainern beladenen Lastkahn gerammt wurde. Der riesige Frachtkahn trieb ziellos in der English Bay in der Nähe des Sunset Beach in der Innenstadt von Vancouver umher.

Der Sturm brachteam Sonntag so viel Regen, wie die Region normalerweise in einem Monat erhält. Starke Winde verschlimmerten die Situation zusätzlich.

Am Dienstag waren viele Straßen noch immer nicht befahrbar, und viele Wohngebiete im Großraum Vancouver waren isoliert, während die Aufräumarbeiten andauerten.

In der gesamten Provinz waren am Montag mehr als 100 000 Haushalte ohne Strom.

Die Wetterbedingungen in Verbindung mit der Tatsache, dass viele Straßen in der Region unpassierbar sind, machen es zu einer unglaublichen Herausforderung", sagt Kyle Donaldson, Sprecher von BC Hydro, einem kanadischen Stromversorger in der Provinz British Columbia.