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Much of Large parts of the town of Princeton, B.C., was under water on Monday. Photo by Misty Oceanna
16 Nov 2021

Des conditions météorologiques extrêmes ont frappé l'Ouest canadien pour la deuxième fois cette année

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Ces derniers jours, des conditions météorologiques extrêmes ont à nouveau frappé la province de la Colombie-Britannique, provoquant des inondations, des coulées de boue et des vents dévastateurs. Il y a à peine six mois, des centaines d'habitants de l'Ouest canadien mouraient d'un coup de chaleur sous des températures extrêmes.

Photo de couverture : (Ci-dessus) Une grande partie de la ville de Princeton, en Colombie-Britannique, était sous l'eau lundi. Photo par Misty Oceanna

Les conditions météorologiques extrêmes commencent à être monnaie courante en Colombie-Britannique, une province normalement connue pour ses hivers doux et ses étés agréables.

Cependant, l'année 2021 n'a pas été une année normale pour la province : Pendant quatre jours à la fin du mois de juin et au début du mois de juillet, une vague de chaleur a apporté des températures approchant les 50 degrés Celsius dans certaines régions de la province, et des températures bien supérieures à 40 C pour le grand Vancouver - des conditions extrêmes qui ont fait la une des journaux dans le monde entier.

Le bilan officiel des décès de patients ayant succombé à un coup de chaleur - ou n'ayant pas reçu d'aide médicale à temps en raison de la longue attente des ambulances - s'élève maintenant à environ 600. Cependant, au cours des semaines qui ont suivi la vague de chaleur, le nombre de morts a été à un moment donné officiellement supérieur à 800 (ce dont le CTIF News a déjà rendu compte).

L' automne n'a pas été beaucoup plus clément envers la province, apportant plusieurs tempêtes et de fortes précipitations bien supérieures à la normale pendant plusieurs semaines.

Il y a seulement une semaine, une tornade locale a endommagé des propriétés dans le centre de Vancouver. Au cours de la troisième semaine d'octobre, une tempête a provoqué de telles vagues en mer qu'un porte-conteneurs a perdu une grande partie de sa cargaison dans les eaux de l'île de Vancouver. Le nombre officiel de conteneurs perdus s'élève à 40, dont plusieurs contenants de matières dangereuses, mais des déclarations récentes dans les médias se référant à des sources au sein de la Garde côtière canadienne affirment que le nombre réel de conteneurs perdus en mer est de 106, ce qui entraîne des pénuries d'approvisionnement dans les magasins locaux.

D'autres conteneurs auraient pris feu à bord du navire de fret en raison des vents violents qui ont secoué le navire, causant des dommages importants.

Cette semaine, la province de la Colombie-Britannique a de nouveau été fortement touchée par d'importantes inondations et des glissements de terrain lors d'une tempête de pluie qui a débuté dimanche. Les routes, les ponts et les habitations sont affectés par la montée des eaux due aux fortes averses et aux vents violents.

Lundi, des centaines d'automobilistes du sud de la Colombie-Britannique étaient coincés entre les coulées de boue qui recouvraient les autoroutes, et environ 275 personnes ont été contraintes de passer la nuit dans leur voiture. Selon CBC News, 300 personnes ont dû être secourues par hélicoptère.

Leshélicoptères Cormorant des Forces canadiennes ont entamé le premier des nombreux vols de sauvetage dans la matinée de lundi. Le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth, a déclaré que les conditions étaient difficiles.

Mardi, des missions de recherche étaient en cours pour retrouver des personnes qui auraient été piégées dans les débris des coulées de boue. Aucun décès n'a été signalé lundi.

Near Agassiz, B.C. about 50 vehicles were trapped between two landslides. Photo by Julia Murray
Near Agassiz, B.C. about 50 vehicles were trapped between two landslides. Photo by Julia Murray, who was one of the drivers who had to spend the night in her car. 

Dans la ville de Merritt, à environ 200 kilomètres au nord-est de Vancouver, tous les habitants ont été invités à quitter la ville en raison de la montée des eaux qui détruit les ponts de la région. Plusieurs autres villes plus petites ont été confrontées à des inondations et à des évacuations partielles au cours de la journée de lundi.

Dans le centre de Vancouver, un pont important a dû être fermé en raison du risque qu'il soit éperonné par une barge en fuite transportant des conteneurs d'expédition. On pouvait voir l'énorme barge de fret dériver sans but sur English Bay, près de Sunset Beach, dans le centre de Vancouver.

La tempête a apportédimanche autant de pluie que la région en reçoit habituellement en un mois. La situation a également été aggravée par des vents violents.

Mardi, de nombreuses routes n'étaient toujours pas praticables et de nombreux quartiers résidentiels de la région métropolitaine de Vancouver étaient isolés en attendant les équipes de nettoyage.

Dans toute la province, plus de 100 000 foyers étaient privés d'électricité lundi.

"Les conditions météorologiques, combinées au fait que de nombreuses routes de la région sont impraticables, rendent la situation incroyablement difficile, explique Kyle Donaldson, porte-parole de BC Hydro, une compagnie d'électricité de la province de Colombie-Britannique.