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Photo: Honour House
26 Mar 2018

Ein Zuhause auf Zeit für verletzte First Responder

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Video: Allan De Genova, der Gründer von Honour House, zeigt die Räumlichkeiten und erzählt die Geschichte des First Responders'Home Away from Home,

Wenn Sie zu den Feuerwehrleuten auf dem Land gehören und sich schon einmal bei der Arbeit verletzt haben, wissen Sie, wie schwer die Genesung sein kann, wenn Sie in der Stadt, weit weg von Ihrer Familie, ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen. Das Honour House in Vancouver, BC, bietet eine kostenlose Unterkunft für First Responder und ihre Familien, während sie im Krankenhaus behandelt werden.

Das Leben auf dem Land mag seine Vorteile haben, aber manchmal, wenn viel auf dem Spiel steht, ist man auf die Stadt angewiesen. Und nach einem Arbeitsunfall ist nur die beste medizinische Versorgung gut genug - doch auch wenn die medizinische Behandlung kostenlos ist, kann ein wochen- oder monatelanger Aufenthalt in einem Hotel während komplizierter Operationen sowohl für die Wirtschaft als auch für die Familie belastend sein.

Dies brachte Allan De Genova Anfang der 2000er Jahre dazu, darüber nachzudenken, wie man den Familien den Stress ersparen könnte, für ihren Aufenthalt selbst aufkommen zu müssen, während sich ihr Ehemann oder ihre Ehefrau als Ersthelfer von Verletzungen, PTBS oder einer Therapie erholt.

Schließlich wurde die Honour House Society ins Leben gerufen, eine unabhängige Non-Profit-Gesellschaft, die sich ausschließlich aus Spendengeldern und lokalen Spenden finanziert. Allan De Genova hofft, dass seine Initiative die erste von vielen in ganz Kanada sein wird und sich vielleicht auch auf den Rest Nordamerikas und der Welt ausbreitet.

 

 

CTIF NEWS

Geschrieben von Bjorn Ulfsson / CTIF NEWS

 

 

Photo: Honour House
Photo: Honour House

Honour House ist ein Zufluchtsort, ein "Zuhause in der Ferne" für Angehörige der kanadischen Streitkräfte, Veteranen, Rettungsdienstmitarbeiter und ihre Familien, die dort kostenlos wohnen können, während sie in New Westminster in der Region Metro Vancouver in British Columbia, Kanada, medizinisch versorgt und behandelt werden.

Das Honour House liegt in einer ruhigen, von Bäumen gesäumten Straße in New Westminster und ist ein wunderschönes, vollständig renoviertes, denkmalgeschütztes Haus mit 11 privaten Schlafzimmern, jedes mit eigenem Bad. Das Haus verfügt über eine große Gemeinschaftsküche, ein Wohnzimmer, einen Medienraum, Sonnenzimmer und viele andere Gemeinschaftsräume. Das Haus wurde vollständig modernisiert, ist rollstuhlgerecht und liegt in einem eigenen, weitläufigen und liebevoll gepflegten Garten.

Das Honour House erhält keine direkten Zuschüsse und deckt seine gesamten Betriebskosten durch Spenden und Fundraising. Das Haus hat einen Vollzeit- und einen Teilzeitmitarbeiter. Fast alle Arbeiten, die für den Betrieb von Honour House erforderlich sind, werden von unserem engagierten Vorstand und unserem fleißigen Team von Freiwilligen erledigt, von denen viele selbst ihrem Land gedient haben.

 

Anfänge

Allan De Genova, ehemaliger Beauftragter der Parkverwaltung von Vancouver und seit 26 Jahren Unterstützer des Ronald McDonald Hauses in Vancouver, saß eines Abends mit seiner Frau zu Hause und sah sich im Fernsehen einen mit dem Gemini Award ausgezeichneten Dokumentarfilm mit dem Titel "Peace Warrior" an. Der Dokumentarfilm erzählte die erschütternde Geschichte von Hauptmann Trevor Greene von den Seaforth Highlanders. Trevor wurde während seines Einsatzes in Afghanistan angegriffen und schwer verletzt, und die Geschichte seiner wundersamen Genesung ist sowohl unglaublich bewegend als auch inspirierend.

 

Ein verwundeter Held

Captain Greene war mit Mitgliedern der Princess Patricia's Light Infantry auf Patrouille in Afghanistan, als sie an einem Treffen mit den Ältesten des Dorfes Shinkay teilnahmen. Einem lokalen Brauch folgend hatte Captain Greene als Zeichen des Respekts seinen Helm abgenommen, und kurz darauf schlug ihm ein Mann von hinten mit einer Axt heftig auf den Kopf. Mitglieder von Hauptmann Greenes Zug schossen auf den Angreifer, bevor dieser erneut zuschlagen konnte, doch der Angriff war das Signal für einen Hinterhalt, und sie gerieten unter schweres Feuer, als sie ihren schwer verwundeten Bruder vom Schlachtfeld evakuierten.

Die Sanitäter der US-Armee kämpften verzweifelt um das Leben von Captain Greene im Hubschrauber auf dem Rückflug zum Kandahar Air Field, wo die Ärzte mehrere Operationen durchführten, um ihn erfolgreich zu stabilisieren. Anschließend wurde Captain Greene auf eine Intensivstation in Landstuhl geflogen, von wo aus er zur weiteren Rehabilitation in Einrichtungen in Alberta und British Columbia gebracht wurde. Während dieser ganzen Zeit blieben seine Frau Debbie und seine Tochter Grace an seiner Seite, um ihn auf seinem langen Weg der Genesung zu begleiten. Beim Anschauen des Dokumentarfilms wurde deutlich, wie schwierig es für die Familie von Captain Greene war, eine Unterkunft zu finden und zu bezahlen, während sie ihn während seiner Genesung begleitete, was Al und seine Frau sehr berührte.

 

Ein zufälliges Treffen

Nach einem zufälligen Treffen mit dem kanadischen Verteidigungsminister, General Rick Hillier, und Senator Larry Campbell bei einem Eishockeyspiel der Vancouver Canucks erzählte Al den beiden von seiner Vision eines "Zuhauses in der Ferne" für unsere Militärs, Veteranen und Mitarbeiter von Rettungsdiensten. General Hillier überreichte Al eine Münze, die ihn ermutigte, sein Projekt voranzutreiben und das Honour House zu verwirklichen.

Kurz darauf erhielt Al einen Anruf vom Bürgermeister von New Westminster, Wayne Wright, der Al und sein Komitee ermutigte, in die königliche Stadt zu kommen, da er der Meinung war, ein geeignetes Grundstück gefunden zu haben. Als Al das große Haus in der 509 St. George Street in New Westminster sah, wusste er sofort, dass es "das richtige war, eine 9 von 10", wie er damals sagte.

 

The Opening Day of Honour House in 2010
The Opening Day of Honour Hose in 2010. Photo: Honour House

 

Die Arbeit beginnt

Mit der unglaublichen Hilfe der Stadt New Westminster, von BC Housing, der Vancouver Regional Construction Association, der Royal Canadian Legion und vielen anderen Unterstützern sah es so aus, als ob der Traum Wirklichkeit werden würde. Es wurden mehrere Spendenaktionen durchgeführt, darunter die viel beachtete Veranstaltung Helmets for Heroes" in der Innenstadt von Vancouver, und sobald genug Geld zusammengekommen war, wurde die Honour House Society im April 2010 stolzer Besitzer des Hauses.

Das Haus war baufällig geworden und bedurfte erheblicher Renovierungsarbeiten, bevor es ein angemessenes Zuhause für unsere tapferen Kanadier und ihre Familien werden konnte. Mehr als sechzig Unternehmen und Hunderte von Einzelpersonen stellten Material und Arbeitskraft zur Verfügung, um das ehemalige Erholungsheim in ein Heim für Helden zu verwandeln. Zehn Schlafzimmer mit eigenem Bad wurden hinzugefügt, das Dach wurde angehoben, ein Aufzug wurde eingebaut und das gesamte Haus und das Gelände wurden für Rollstuhlfahrer zugänglich gemacht. Das gesamte Anwesen wurde umgestaltet und modernisiert, wobei das ursprüngliche Erbe und der Charakter des Hauses im georgianischen Stil von 1937 erhalten blieben.

 

Eine große Eröffnung

Unter strahlendem Himmel und im Beisein einer großen Menschenmenge erklärte Captain Trevor Greene das Honour House am 10. November 2010 offiziell für eröffnet. Niemandem war entgangen, dass es Captain Greenes entschlossene Genesung von seinem schrecklichen, lebensverändernden Vorfall in Afghanistan war, die alle Beteiligten dazu inspirierte, dieses ganz besondere Haus zu finden und zu bauen. Am Tag der Eröffnung wurde die kanadische Flagge zusammen mit der Flagge des Ehrenhauses gehisst und das Haus offiziell eingeweiht.

Es gab noch viel zu tun, bevor das Haus für seine Gäste bereit war, und es sollte weitere zehn Monate dauern, bis das Honour House seine erste Familie aufnehmen konnte. Dank der engagierten und unermüdlichen Arbeit der Vorstandsmitglieder, Freiwilligen und Mitarbeiter sowie der Unterstützung durch lokale Unternehmen und die Öffentlichkeit ist das Haus weiterhin eine unglaubliche Erfolgsgeschichte, von der selbst Al De Genova nicht zu träumen gewagt hätte.

Während der Gala der Gesellschaft 2013 nahm Al De Genova eine weitere Herausforderung an, nämlich in jeder kanadischen Provinz ein Ehrenhaus zu errichten, damit alle unsere kanadischen Helden immer einen Ort haben, den sie ihr Zuhause nennen können.