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Venezuela riots
30 Mar 2018

68 Tote bei Brand in venezolanischem Gefängnis - Angehörige fordern Antworten

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Video: (Oben) Al Jazeera's Alessandro Rampietti berichtet aus Bogota im benachbarten Kolumbien.

CARACAS, Venezuela - Mindestens 68 Menschen starben am Mittwoch, den 28. März, als bei einem Aufstand in einem Gefängnis in der nordvenezolanischen Stadt Valencia ein Feuer ausbrach, wie der Generalstaatsanwalt am späten Mittwoch mitteilte. Wütende Familienangehörige fordern nun Antworten auf die Frage, wie eine Party zu einem Aufstand werden konnte.

Es begann als Party im Gefängnis. Sie endete in einem Blutbad.

Die Vereinigung Una Ventana a la Libertad (Ein Fenster zur Freiheit), die die Haftbedingungen überwacht, berichtete, dass ihren Berichten zufolge ein Polizeibeamter von einem Häftling ins Bein geschossen wurde und dass kurz darauf Matratzen in den Zellen in Brand gesetzt wurden und sich das Feuer schnell ausbreitete, wie BBC World und andere internationale Medien berichteten.

Wütende Angehörige versammelten sich vor der Haftanstalt und gerieten mit der Polizei aneinander, um Informationen über ihre Angehörigen zu erhalten.

Aida Parra, die angab, ihren Sohn zuletzt am Vortag gesehen zu haben, sagte der Nachrichtenagentur Associated Press: "Ich weiß nicht, ob mein Sohn tot ist oder lebt. Sie haben mir nichts gesagt."

Dora Blanco sagte den örtlichen Medien: "Ich bin eine verzweifelte Mutter. Mein Sohn ist seit einer Woche hier. Sie haben mir keine Informationen gegeben."

Die Regierung hat eine Untersuchung eingeleitet.

Der Gouverneur des Bundesstaates Carabobo, Rafael Lacava, drückte sein Beileid aus und fügte hinzu: "Es wurde eine ernsthafte und gründliche Untersuchung eingeleitet, um die Ursachen und Verantwortlichen für diese bedauerlichen Ereignisse zu finden."

Santander bestätigte, dass ein Polizeibeamter angeschossen worden war.

Berichten zufolge durchbrachen Rettungskräfte Wände, um die vom Feuer eingeschlossenen Personen zu befreien.

Fast alle Todesopfer waren Insassen, aber auch mindestens zwei Frauen, die zu dieser Zeit zu Besuch waren, wurden getötet, so Saab.

Einige der Opfer verbrannten, andere starben an einer Rauchvergiftung.

Am Donnerstag sammelten die trauernden Familien ihre Toten ein, nachdem einer der schlimmsten Gefängnisbrände in der Geschichte des Landes 68 Menschen das Leben gekostet hatte. Die Angehörigen suchten nach Antworten, gaben aber auch einen erschütternden Bericht über das, was sie bisher erfahren hatten: Das Feuer brach aus, nachdem sich Banden, die in einem überfüllten Gefängnis eine Party veranstalteten, mit den Wärtern angelegt hatten. Eine Geisel wurde genommen, ein Feuer brach aus.

Dutzende starben in Rauch und Flammen und schrien um Hilfe.

Doch der Schmerz hörte damit nicht auf. Zeugen berichteten, dass trauernde Angehörige, die gekommen waren, von Sicherheitskräften mit Tränengas besprüht wurden, um sie zu vertreiben.

"Ich lebe seit 55 Jahren hier, und es ist das erste Mal, dass ich so etwas sehe", sagte Maria, die in der Nähe des Gefängnisses wohnt und aus Angst vor Repressalien durch die Polizei ihren Nachnamen nicht nennen wollte, weil sie die Tränengaseinsätze beschrieben hatte.

Die Szenen waren schockierend, selbst in Venezuela, wo Tragödien zur Normalität geworden sind.

In den Lebensmittelläden gibt es kaum noch Lebensmittel und in den Krankenhäusern fehlt es an Vorräten, da sich der wirtschaftliche Zusammenbruch des Landes beschleunigt. Präsident Nicolás Maduro ist auf dem Weg zur Autokratie, isoliert sein Land von humanitärer Hilfe und hält seine Gegner vor den Präsidentschaftswahlen im Mai in Haft. Hunderttausende von Menschen sind aus dem Land geflohen, um in Ländern zu leben, in denen es mehr Hoffnung gibt.

Der Brand unterstrich jedoch das Schicksal einer Gruppe, für die eine Flucht nie möglich war: Die zehntausenden venezolanischen Gefangenen, die von der Regierung, die für sie zuständig ist, in überfüllten Zellen vernachlässigt werden.

Die Ankündigung erfolgte Stunden, nachdem sich eine Menge besorgter Familienangehöriger vor der Einrichtung versammelt hatte, von denen einige weinten und andere sich mit Polizeibeamten in Einsatzkleidung anlegten. Die venezolanischen Nachrichtenmedien berichteten, dass die Polizei Tränengas einsetzte. Im Laufe des Tages hatten die Behörden nur wenige Informationen veröffentlicht.

"Sie sagen, dass es viele Tote, Verbrennungen und Verletzte gibt. Sie haben die Verletzten weggebracht. Wo sind die Familienangehörigen dieser Menschen? Das weiß niemand. Ob sie hier sind oder im Krankenhaus oder wo sie wirklich sind. Wir wissen gar nichts."

Die Familienangehörigen werden zu einem "günstigen Zeitpunkt" über die Gesamtzahl der Opfer informiert, sagte Jesus Santander, Generalsekretär der Regierung des Bundesstaates Carabobo. Er bestätigte auch, dass Häftlinge gestorben seien.

"Ich weiß nicht, ob mein Sohn tot ist oder lebt", rief Aida Parra, die Mutter eines Gefangenen, wie die spanische Nachrichtenagentur EFE berichtete. "Sie haben mir nichts gesagt."

Tarek Saab, der Generalstaatsanwalt, sagte, dass vier Staatsanwälte ernannt worden seien, um die Umstände zu untersuchen, die zu den Todesfällen führten. Bis auf zwei Ausnahmen seien alle Opfer Männer gewesen, sagte er.

"Was wir wollen, ist Gerechtigkeit", sagte ein Angehöriger, María José Rondón, in einem auf Twitter geposteten Video. "Wir wollen alles wissen, was passiert."

Als die Unruhen begannen, wurden Schüsse gemeldet, obwohl die Quelle und die Gründe dafür unklar waren, und das Feuer brach während der Unruhen aus.

Polizeibeamte treiben die Angehörigen von Gefangenen auseinander, die auf Nachrichten über in der Polizeistation inhaftierte Familienmitglieder warten.

Als die Nachricht am frühen Morgen bekannt wurde, gerieten wütende Familienmitglieder, die auf Informationen warteten, mit der Polizei aneinander und drängten gegen eine Barrikade, woraufhin die Beamten Tränengas auf die Menge schossen, wie lokale Medien berichteten.

Carmen Caldera, ein Elternteil eines der Insassen, sagte, die Behörden würden ihnen Informationen vorenthalten. "Sie haben mir nichts gesagt", sagte sie.

"Ich möchte wissen, wie es meinem Kind geht. Ich habe keine Informationen über ihn, ich weiß gar nichts. Wir wollen Informationen über unsere Familienmitglieder. Wir brauchen Informationen. Sehen Sie, wie verzweifelt wir sind."

Ein anderes Familienmitglied eines Häftlings sagte, der Verletzte sei aus der Einrichtung gebracht worden, aber die Informationen seien spärlich.

"Ich bin hierher gekommen, weil ich seit sieben Uhr morgens nichts mehr über meinen Bruder gehört habe", sagte Isett Gonzalez.

Es ist unklar, was das Feuer ausgelöst hat oder wie viele der Verstorbenen Besucher des Gefangenenlagers waren.

Santander sagte, die Ermittler untersuchten, was die Ursache für die "irreguläre Situation" war, die sich am frühen Mittwochmorgen ereignete.

Valencia liegt etwa 100 Meilen (160 Kilometer) westlich der Hauptstadt Caracas an der Karibikküste Venezuelas.

Die Überbelegung der venezolanischen Gefängnisse ist selbst für lateinamerikanische Verhältnisse atemberaubend. Im Jahr 2015, dem letzten Jahr, für das verlässliche Zahlen vorliegen, waren 49.644 Menschen in Gefängnissen inhaftiert, die für 19.000 Insassen ausgelegt sind, wie Insight Crime letztes Jahr berichtete. Weitere 33.000 Menschen waren in provisorischen Zellen untergebracht, die für 5.000 Insassen ausgelegt sind, so der Bericht.

Zu den Insassen gehören alle, von verurteilten Mördern über politische Gefangene der Regierung bis hin zu Demonstranten, die bei den Demonstrationen gegen Maduro im vergangenen Jahr festgenommen wurden und in Militärgefängnissen festgehalten werden.

Nach Angaben von Human Rights Watch starben zwischen 1999 und 2015 mehr als 6.600 Menschen in den Gefängnissen des Landes. Letztes Jahr wurde von Bauarbeitern in einem Gefängnis im Bundesstaat Guárico ein Massengrab mit 15 Leichen entdeckt. Im Jahr 2014 wurden nach offiziellen Angaben mehr als 30 Gefangene, die sich im Hungerstreik befanden, massenhaft vergiftet.

Roberto Briceño-León, der Leiter der venezolanischen Beobachtungsstelle für Gewalt, einer Nichtregierungsorganisation, sagte, dass Venezuelas Abhängigkeit von provisorischen Haftzellen zur Unterbringung von Gefangenen seine eigenen Probleme verursacht habe.

Er sagte, dass in vielen Polizeistationen bis zu einem Drittel der Beamten jetzt Gefangene bewachen, anstatt auf den Straßen zu kontrollieren. Die Einrichtungen sind nicht für die langfristige Unterbringung von Menschen ausgelegt, und dennoch bleiben einige Häftlinge jahrelang dort.

"Ich spreche nicht nur davon, dass sie keinen Platz haben, um auf die Toilette zu gehen oder zu schlafen - sie haben dort auch nichts zu essen", sagte Briceño-León. Wegen des Mangels, sagte er, "haben die Polizisten selbst nicht genug zu essen".

In einem Bestattungsinstitut in der Nähe des Gefängnisses warteten die Angehörigen am Donnerstag auf die Ankunft der Leichen. Eine Mutter namens Andrea, die ihren Nachnamen nicht nennen wollte, weil sie Repressalien seitens der Polizei befürchtete, wartete darauf, die sterblichen Überreste ihres Sohnes mit nach Hause zu nehmen.

Eine Frau wurde durch Tränengas verletzt, das in der Nähe der Polizeistation abgefeuert wurde. Bildnachweis: Miguel Gutiérrez/EPA, via Shutterstock

Sie konnte ihre Wut auf die Polizei nicht unterdrücken.

"Ich möchte, dass er zu Hause ist, und dann möchte ich ihn richtig begraben, nicht wie einen Hund", sagte sie. "Sie haben ihn wie einen Hund behandelt. Ich habe einen Teil von mir verloren."

Auf dem Polizeirevier wartete die Mutter von Carlos Sánchez, einem der Verstorbenen, auf Nachricht über ihren Sohn. Als die Beamten sie anriefen, wusste sie, dass die schlechte Nachricht gekommen war. Sie wiederholte immer wieder den Namen von Herrn Sánchez.

"Carlos Sánchez?", rief eine Polizistin.

Sofort hob eine Frau die Hand und rief: "Ich bin seine Mutter, ja."

"Er ist gestorben", sagte die Polizistin.

Die Polizistin, die die Nachricht überbrachte, nannte einige Namen von Häftlingen, die das Feuer überlebt hatten, und rief dann: "Hören Sie, ich habe noch nicht gefrühstückt, also beruhigen wir uns. Das sind die Namen, die ich habe, das war's."

Die Mutter von Herrn Sánchez umarmte ihre Tochter und die beiden fielen schließlich zu Boden, weinten und baten Gott, ihre Gebete zu erhören.

Doch inmitten der Trauer wurden an diesem Tag auch einige Gebete erhört.

Frau García, die den Bus zum Gefängnis genommen hatte, nur um sich von der Polizei zur Identifizierung der Leiche eines Mannes fahren zu lassen, der nicht ihr Sohn war, suchte im Gefängnis nach ihm und landete schließlich in einem Bereich, den die Gefangenen "El Tigrito" oder "Kleiner Tiger" nennen.

Dort lag ihr Sohn zusammen mit 20 anderen Männern.

"Ich konnte spüren, wie meine Seele in meinen Körper zurückkehrte", sagte sie.

Ihr Sohn erzählte ihr, was passiert war.

"Alle schrien und baten um Hilfe", erinnert er sich an seine Worte. "Mama, das war hässlich."

Die Familie feierte, dass er am Leben war. Aber es gab kein Entrinnen vor den Gefahren: Er bleibt im Gefängnis, wo er die letzten zwei Jahre eingesperrt war, nachdem er ein Handy gestohlen hatte.

Wie andere Überlebende des Gefängnisses wartet er immer noch auf seinen Prozess.