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Members of the Indianapolis Fire Department in their Detox Sauna.
08 Apr 2018

Les pompiers américains se tournent vers les saunas de désintoxication pour lutter contre la menace du cancer - Mais sont-ils efficaces ?

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Photo : (En haut) Des membres du service d'incendie d'Indianapolis dans leur sauna de désintoxication. Ci-dessous : Vidéo (ci-dessous) explorant le sujet des saunas de désintoxication SaunaRay pour les pompiers canadiens. ("Infomercial" de SaunaRay.com)

Les pompiers souffrent d'un nombre anormal de décès par cancer et certains services espèrent que les saunas infrarouges de désintoxication chimique peuvent, au moins en partie, apporter un certain soulagement, rapporte GovTech.com. Cependant, les scientifiques ne sont pas d'accord sur l'efficacité de ces saunas.

LIRE LA SUITE : Une recherche révolutionnaire montre que les pompiers absorbent des produits chimiques nocifs par la peau, malgré une protection complète.

Une étude menée par des chercheurs de l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH), de l'Institut national du cancer et du département des sciences de la santé publique de l'Université de Californie à Davis, a achevé en 2015 une étude de cinq ans portant sur près de 30 000 pompiers de Chicago, Philadelphie et San Francisco et a conclu que les pompiers étudiés présentaient un plus grand nombre de diagnostics de cancer et de décès liés au cancer.

Les pompiers étudiés avaient eu au moins un jour de service actif entre 1950 et 2009 et ont constaté que par rapport au nombre de cas de cancer dans la population générale des États-Unis, les pompiers avaient une augmentation de 9 % des diagnostics et de 14 % des décès.

L'Association internationale des pompiers affirme que 60 % des pompiers de carrière meurent d'un cancer.

Aspen SaunaCependant : Les études scientifiques n'apportent aucune preuve concluante que la transpiration dans un sauna permet réellement de se désintoxiquer. Si peu de gens affirment que les saunas sont mauvais pour la santé, d'autres vont jusqu'à dire que cette idée est un canular inventé par l'industrie de la santé alternative - ou pire encore.

Selon Wikipédia, le New York Rescue Workers Detoxification Project était une étude lancée en 2003 après que les pompiers du 11 septembre soient revenus avec des niveaux élevés de toxines dans le corps, et l'étude s'est concentrée sur les saunas pour la désintoxication. Le cofondateur et principal collecteur de fonds du projet est l'acteur Tom Cruise et le programme a utilisé un programme de "désintoxication" inventé par L. Ron Hubbard dans le cadre du Bridge to Total Freedom de la Scientologie. Ce programme a été critiqué par de nombreux médecins comme étant pseudo-scientifique et médicalement dangereux, bien qu'il ait donné lieu à des témoignages positifs de la part de certains bénéficiaires. En octobre 2007, il a été signalé que 838 personnes avaient terminé le programme.

Ni la police ni les pompiers ne soutiennent officiellement le projet. L'Association des pompiers en uniforme l'avait initialement soutenu, mais s'est retirée lorsque le lien avec l'Église de Scientologie a été révélé. [Le président du syndicat des pompiers, Patrick Bahnken, a déclaré que la vie de ses membres avait bénéficié du programme et que celui-ci ne comportait aucune rhétorique religieuse.

Le commissaire adjoint aux incendies Frank Gribbon, du FDNY, a déclaré au New York Times: "Nous sommes conscients que certains membres du département ont profité du programme, mais nous ne l'approuvons en aucun cas".

Des responsables du service ont exprimé des inquiétudes quant au fait que les pompiers renonçaient à des médicaments existants afin de participer au programme. Le Dr David Prezant, médecin en chef adjoint du département, a déclaré :

"Ce n'est pas à nous de dire que vous ne pouvez pas y aller. Tout ce que nous pouvons faire, c'est dire qu'il n'y a aucune preuve que cela fonctionne."

Sauna

Cependant, avec un prix de 6000 dollars pour l'un de ces saunas, de nombreuses casernes de pompiers semblent penser que le prix vaut la paix de l'esprit.

Les produits chimiques et la fumée des objets en feu sont respirés par les pompiers et entrent en contact avec la peau. "Nous nous rendons sur les lieux d'un incendie et la fumée, les produits chimiques ou autres peuvent frotter contre votre peau et être absorbés par votre corps", explique le capitaine Eran Denzler, du service d'incendie du comté d'East Montgomery, au Texas.

Le comté a récemment acheté un sauna infrarouge SaunaRay pour la désintoxication chimique et prévoit d'en acheter un pour chacun des quatre départements.

M. Denzler explique qu'immédiatement après un incendie ou un exercice d'incendie, les pompiers se rincent sous la douche, enfilent des vêtements de sport amples et sautent dans le sauna, puis sur un vélo stationnaire et commencent à pédaler.

"Le sauna met le pompier dans un état de fièvre et purge les toxines qu'il a absorbées en combattant les incendies", explique M. Denzler. Il a ajouté que les participants sont encouragés à transpirer, et qu'ils pédalent donc pendant environ 10 minutes. "La lumière infrarouge et la chaleur prennent le relais, et à ce moment-là, on transpire les toxines".

Le service d'incendie d'Indianapolis a également déployé le sauna, après en avoir vu une démonstration lors de la conférence des instructeurs des services d'incendie en 2015. À environ 6 000 dollars l'unité, le sauna vaut l'investissement pour tenter d'endiguer les problèmes de santé de la profession.

Le principal problème rencontré par les pompiers pourrait être la fumée, selon un article de The Atlantic Daily. Plus précisément, la fumée qui émane des matières synthétiques qui brûlent dans les maisons - plastiques, mousses et revêtements qui, selon les experts, créent des centaines de fois plus de fumée que les matières organiques.

Selon M. Denzler, le sauna s'inscrit dans le cadre d'un regain d'intérêt pour la santé des pompiers. Les visites annuelles chez le médecin, qui comprennent des analyses de sang, des tomodensitométries et des évaluations cardiaques, sont obligatoires, tout comme l'évaluation physique et le lavage obligatoire de l'équipement.

L'équipement comprend un pantalon épais, un manteau, des bottes, des gants, une cagoule et un masque. Les cagoules sont perméables, et la suie et la fumée parviennent jusqu'à la peau et s'y collent. L'absorption est favorisée par la chaleur. Le taux d'absorption par la peau augmente jusqu'à 400 %, selon le quotidien The Atlantic Daily.