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China chemical plant explosion. Photo: China Daily
13 Jul 2018

La dernière explosion chimique en Chine fait 19 morts - rappel de la tragédie de Tianjin

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Au moins 19 personnes ont été tuées et 12 blessées suite à une explosion dans une usine chimique de la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, indiquent les autorités locales. La cause de l'accident n'est pas encore connue.

Sur les médias sociaux chinois, des images d'un violent incendie et de gros nuages de fumée s'élèvent de l'usine.

Les explosions et autres accidents sont fréquents en Chine car les règles de sécurité ne sont pas toujours respectées. Les autorités se sont efforcées de réduire le nombre d'incidents.

Dans un communiqué cité par Reuters, les autorités du comté de Jiang'an ont déclaré que l'explosion s'était produite dans une usine chimique gérée par Yibin Hengda Technology.

Selon Xinhua, l'incendie, qui s'est déclaré jeudi soir, a été éteint tôt vendredi. Les personnes blessées dans l'explosion sont dans un état stable.

Les autorités ont ouvert une enquête, a indiqué l'agence de presse.

Yibin Hengda fabrique des produits chimiques pour les industries alimentaire et pharmaceutique.

Selon les médias locaux, les bâtiments de trois étages de l'usine ont brûlé jusqu'à leur charpente métallique et les bâtiments voisins ont eu leurs fenêtres brisées.

Sur les médias sociaux chinois, les commentateurs ont exprimé leur scepticisme quant à l'amélioration des normes de sécurité industrielle en Chine. Sur Weibo, on peut lire que "chaque année, toutes les entreprises disent accorder la priorité à la sécurité", mais que les accidents comme celui de Tianjin "ne suscitent jamais suffisamment d'attention" parmi les entreprises et les autorités censées les réglementer.

Le siteQuartz.com rapporte :

En août 2015, des explosions meurtrières ont déchiré des entrepôts stockant des produits chimiques dangereux dans la ville portuaire de Tianjin, en Chine, tuant plus de 160 personnes et formant un cratère visible depuis l'espace.

Après des allégations selon lesquelles l'entreprise concernée opérait illégalement depuis des années grâce aux liens politiques étroits qu'entretiendraient ses propriétaires, le gouvernement a promis d'améliorer les normes de sécurité du pays et de réprimer la corruption. Le président chinois Xi Jinping a déclaré que les autorités devaient tirer les leçons "payées de leur sang".

Mais l'explosion chimique mortelle de la nuit dernière a de nouveau remis en question les normes de sécurité de la Chine. Le Beijing News, citant les services d'incendie locaux, a indiqué que le méthanol était à l'origine de l'explosion.

L'entreprise impliquée, Yibin Hengda Technology, fabrique des produits chimiques pour les industries alimentaire et pharmaceutique.

Fondée en 2015, elle a reçu l'année dernière l'approbation du département de la protection de l'environnement du Sichuan pour construire une usine de production chimique de 7,5 millions de dollars, rapporte Southern Metropolis Daily. L'usine n'est pas entièrement terminée, mais la production a commencé.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation du China Daily