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Evacuation by car from Paradise, California.
09 Nov 2018

Des milliers de personnes sont évacuées d'un grand feu de forêt à Paradise, en Californie - des morts et des blessés sont signalés

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La saison des feux de forêt n'est pas terminée en Californie.Un grand incendie fait rage dans et autour de la ville de Paradise, dans le nord de la Californie. Environ 30 000 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile, écrit The San Francisco Chronicle.

Un hôpital a été évacué lorsque l'incendie s'est déclaré, et des images terrifiantes montrent des personnes fuyant leurs maisons et leurs commerces en feu

On ignore la cause de l'incendie qui s'est déclaré tôt jeudi matin, heure locale. Le temps chaud et sec a contribué à la propagation rapide de l'incendie et de nombreuses personnes auraient été blessées. L'incendie se déplaçait jeudi vers l'ouest.

Dans la vidéo ci-dessus, Brandon Rittiman, de BC10, fait le point jeudi après-midi sur le Camp Fire à Paradise, en Californie.

La vidéo ci-dessous montre ce que l'on appelle "le Camp Fire dans le comté de Butte" et qui a explosé pour atteindre plus de 17 000 acres en 6 heures depuis le début de l'incendie jeudi.

Selon EU.redding.com, les secouristes ont déclaré avoir des rapports non confirmés de décès, mais comme le Camp Fire continuait de brûler jeudi soir, il était encore impossible d'atteindre les endroits signalés et de commencer les recherches.

Les responsables ont déclaré que la cause était en cours d'investigation, refusant de faire d'autres commentaires.

En milieu d'après-midi, le département californien des forêts et de la protection contre les incendies estimait la superficie du brasier à 18 000 acres, un chiffre qui ne manquait pas de croître à mesure que le feu, poussé par le vent, balayait les crêtes sèches et les canyons escarpés.

Selon Daniel Swain, climatologue à l'UCLA, le feu brûlait environ 80 acres par minute. Cela équivaut à environ 60 terrains de football par minute.

À Paradise, une ville de 27 000 habitants, les hôpitaux se sont empressés d'évacuer les patients, et les médias sociaux ont été inondés tout au long de la journée de rapports faisant état d'évasions déchirantes et de personnes piégées dans des bâtiments commerciaux, dont un Walgreens. Les détails étaient difficiles à confirmer en raison du manque d'accès à la communauté.

Le superviseur du comté de Butte, Doug Teeter, a déclaré qu'il pensait que l'ancienne partie de l'hôpital Feather River avait brûlé, mais qu'une annexe plus récente était en sécurité.

Teeter a déclaré qu'il s'était lui-même réfugié dans un champ après avoir dû évacuer soudainement.

Une porte-parole de l'Adventist Health Feather River Hospital de Paradise a déclaré à l'Associated Press que 20 patients avaient dû retourner dans l'établissement après avoir été évacués en raison des embouteillages.

La porte-parole de l'hôpital, Jill Kinney, a déclaré que des cliniques et d'autres dépendances étaient en feu ou avaient été endommagées, mais que l'hôpital principal n'avait pas été touché.

À l'approche de la tombée de la nuit, alors que les vents soufflaient en direction de Chico, la plus grande ville du comté avec environ 93 000 habitants, les pompiers ne pouvaient pas exclure la possibilité que le Camp Fire atteigne ses frontières.

Brynn Chatfield fait partie des 27 000 habitants de Paradise qui ont dû être évacués jeudi matin pour échapper au Camp Fire qui se déplace rapidement.

Elle a prié alors qu'elle et son mari quittaient la ville, le feu brûlant des deux côtés de la route. Une vidéo qu'elle a publiée sur Facebook montre leur fuite déchirante.

"Nous roulions vers le sud sur la voie nord de Skyway en direction de Chico", a-t-elle déclaré au Record Searchlight jeudi après-midi.

"J'ai vu beaucoup de gens courageux qui essayaient de diriger la circulation et de faire ce qu'ils pouvaient pour aider les autres", a déclaré Chatfield.

 Camp Fire roars into Paradise after evacuations empty the town. Courtesy of Brandon Rittiman, ABC10

Camp Fire roars into Paradise after evacuations empty the town.
Courtesy of Brandon Rittiman, ABC10

Elle a ajouté que le feu, poussé par le vent, se propageait si rapidement que le personnel d'urgence se pressait pour sortir les gens de cette scène chaotique. Le personnel d'urgence ne pouvait pas dire où allait le feu "parce qu'il était partout", a-t-elle dit.