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US - Canada heatwave map July 2021. Illustration by the European Space Agency
17 Sep 2021

Après la canicule qui a fait 800 morts, la Colombie-Britannique embauche des centaines de nouveaux ambulanciers.

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Vancouver et l'Ouest canadien ont été au centre du flux de nouvelles du monde pendant quelques jours en juin/juillet : Certaines parties de la province de Colombie britannique ont connu des températures de près de 50 degrés Celsius (jusqu'à 120 F) pendant plusieurs jours consécutifs et plus de 800 personnes sont mortes de blessures liées à la chaleur cette semaine-là.

Un système d'ambulances manquant cruellement de personnel a fait attendre des milliers de résidents pendant plusieurs heures pour des appels d'urgence. Les hôpitaux étaient pleins et refusaient des patients lorsque les habitants prenaient les choses en main et conduisaient eux-mêmes leurs proches âgés dans des établissements de soins.

Les ambulanciers et le personnel du 911 étaient presque en larmes lorsqu'ils étaient interviewés à la radio et à la télévision les jours suivant la canicule. De l'avis des syndicats, la situation aurait pu être entièrement évitée ; le problème du manque d'effectifs dans les ambulances, en particulier dans les régions rurales de l'intérieur de la province, aurait été au centre de la lutte des syndicats pendant une décennie ou plus.

 

Près de 600 ambulanciers supplémentaires dans le cadre d'une campagne d'embauche historique

Cette semaine, lors d'une conférence de presse tenue le 14 septembre, le ministre de la Santé, Adrian Dix, a annoncé que 24 stations d'ambulance seront converties d'un personnel paramédical sur appel à des stations fonctionnant 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 avec huit paramédics à temps plein, ce qui représente 177 postes au total. Les communautés qui en bénéficient se trouvent à la fois dans le Lower Mainland (région métropolitaine de Vancouver) et sur l'île de Vancouver.

26 petites stations de plus ont adopté ou adopteront un modèle de dotation en personnel de garde programmé qui créera davantage d'emplois paramédicaux réguliers.

La province envisage également d'embaucher 85 nouveaux travailleurs paramédicaux à temps plein qui seront répartis dans la grande région de Vancouver, à Kamloops et à Prince George. Elle embauchera également 30 nouveaux répartiteurs à temps plein. M. Dix a déclaré que la province est en train de pourvoir ces postes.

Ces postes s'ajoutent aux 295 postes affichés par les services de santé d'urgence de la Colombie-Britannique en juillet, après que la province ait été critiquée pour les temps d'attente élevés des ambulances pendant la canicule de la fin juin.

Selon les médias locaux, il s'agit de la plus importante campagne de recrutement de personnel paramédical de l'histoire de la province.

Illustration de la carte (ci-dessus)Agence spatiale européenne

Crédits : contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2021), traitées par l'ESA,CC BY-SA 3.0 IGO

La chaleur persistante sur certaines parties de l'ouest du Canada et certaines parties des États-Unis a été causée par undôme de chaleur s'étendant de la Californie à l'Arctique. Les températures ont baissé dans les zones côtières, mais les régions intérieures n'ont guère connu de répit.
 
Si les vagues de chaleur sont assez fréquentes pendant les mois d'été, la canicule qui a frappé certaines parties de l'ouest du Canada et des États-Unis a été particulièrement dévastatrice, avec des records de température battus et des centaines de personnes victimes de la chaleur extrême.
Le Canada a battu son record de température pour la troisième journée consécutive : le 29 juin, la température a atteint 49,6 °C à Lytton, un village situé au nord-est de Vancouver, en Colombie-Britannique.
 
Portland, dans l'Oregon, a également battu son record de température pour trois jours consécutifs.
 
L'ampleur de la vague de chaleur est illustrée par cette carte, qui montre la température à la surface des terres dans certaines parties du Canada et des États-Unis le 29 juin. Les données montrent que les températures de surface à Vancouver ont atteint 43°C, et que Calgary et Portland ont enregistré 43°C. Les températures les plus élevées enregistrées se trouvent dans l'État de Washington (visible en rouge foncé) avec des températures maximales à la surface du sol d'environ 69°C.
 
La carte a été générée à partir des données de la mission Copernicus Sentinel-3. Alors que les prévisions météorologiques utilisent généralement les températures de l'air, le radiomètre des températures de surface de la mer et de la terre à bord de Sentinel-3 mesure l'énergie rayonnant de la surface de la Terre. La carte indique donc la température réelle de la surface terrestre représentée ici, qui peut être nettement plus chaude ou plus froide que la température de l'air.
 
Le bleu clair de l'image représente soit la neige et la glace, soit la couverture nuageuse. On peut voir de la neige et de la glace, par exemple, dans les chaînes de montagnes du Canada et du Mont Rainier aux États-Unis, tandis que certains nuages sont visibles sur la côte Pacifique et dans le coin inférieur droit de la carte.