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An Australian "fire-tornado". Photo by Chris Tangey
03 Jan 2020

La dévastation australienne montre que les incendies de forêt sont en train de devenir une préoccupation mondiale.

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Les incendies de forêt en Australie ont continué à faire rage pendant les vacances : plus de cinq millions d'hectares de terres à l'échelle nationale, au moins 17 vies humaines et près d'un demi-milliard d'animaux auraient déjà été détruits - ce qui suscite une inquiétude internationale suffisante pour que des pays d'outre-mer comme les États-Unis et le Canada aient décidé mercredi d'envoyer leurs propres pompiers pour aider la situation.

Selon plusieurs médias internationaux, les feux de forêt australiens sont désormais plusieurs fois plus importants que les feux de forêt catastrophiques de Californie en 2018. Bien que le nombre de morts en vies humaines reste inférieur à certains des plus meurtriers de ces dernières années, la taille et l'intensité des feux de forêt australiens sont sans précédent dans les zones co-habitées par les humains.

Les ramifications écologiques et humanitaires sont énormes : selon certains médias internationaux, les émissions de fumée des incendies australiens sont si intenses qu'elles colorent effectivement les glaciers de l'Antarctique en brun, ce qui accélère leur fonte (la neige blanche réfléchissant plus efficacement la chaleur rayonnante dans l'atmosphère).

D'autres incendies dévastateurs où de vastes zones de terres boisées ont été détruites au cours de l'année 2019 ont été les incendies en Amazonie, et les feux de forêt isolés du nord de la Sibérie.

 

Comparison chart from Statista.com of the largest wildfires during 2018 and 2019. Please observe that this graph used acres to measure land  areas, whereas the fire services of New South Wales uses hectares.

Comparison chart from Statista.com of the largest wildfires during 2018 and 2019. Please observe that this graph uses the term "millions of acres" to measure land areas, whereas the fire services of New South Wales uses "millions of hectares" - hence the apparent discrepancy between the actual numbers referred to. 

 

- Alors que les incendies de forêt se sont multipliés dans le monde entier au cours des dernières années, lacapacité de laplupart desservices de lutte contre les incendies de forêt ne s'est pas sensiblement améliorée.

- Si les scientifiques ne s'accordent toujours pas sur le degré d'influence des activités humaines sur le changement climatique, les incendies de forêt sont bien réels et, depuis quelques années, leur intensité globale semble augmenter.

- Étant donné que les feux de forêt détruisent principalement des arbres et d'autres végétaux vivants, la capacité de la Terre à absorber le CO2 dans l'atmosphère diminue à chaque fois qu'un grand feu de forêt n'est pas efficacement éteint.

 

Dites-nous ce que vous en pensez !

À votre avis, que devrait faire la communauté internationale pour lutter contre les incendies de forêt suffisamment importants pour qu'un pays ne puisse pas les gérer seul ? Avez-vous des innovations en matière de tactiques, d'équipements ou d'additifs pour les feux de forêt que vous aimeriez partager avec la communauté internationale des sapeurs-pompiers sur CTIF.org ? Que peut faire chaque service d'incendie individuellement et que devons-nous faire ensemble ?

Écrivez-nous pour nous faire part de votre opinion, de votre histoire, de vos tactiques ou de vos réflexions !

Par Björn Ulfsson, rédacteur en chef de CTIF NEWS

 

Voici un aperçu de ce que les médias internationaux ont écrit pendant les vacances :

Selon le Daily Mail britannique, les services d'incendie ruraux ont confirmé que 3,1 millions d'hectares de brousse en Nouvelle-Galles du Sud avaient été brûlés au cours du second semestre 2019. Si le niveau de menace des feux de brousse a diminué pendant les fêtes de Noël, 79 incendies brûlent encore dans l'État, dont 40 n'ont pas encore été maîtrisés.

Selon la chaîne canadienne CBC News, l'Australie a déployé mercredi des navires et des avions militaires pour venir en aide aux communautés ravagées par des feux de forêt meurtriers qui ont fait fuir des milliers de résidents et de touristes vers le littoral. Les autorités ont appelé à un exode massif de plusieurs villes de la côte sud-est de l'Australie, une région extrêmement populaire pendant la haute saison des vacances d'été, en prévenant que la chaleur extrême prévue pour le week-end ne fera qu'attiser les incendies.

Selon UK Updates, on estime à 500 millions le nombre d'animaux morts dans les incendies qui ravagent l'Australie, dont près d'un tiers des koalas de la Nouvelle-Galles du Sud. Les écologistes de l'université de Sydney estiment qu'environ 500 millions de mammifères, d'oiseaux et de reptiles ont été tués, directement ou indirectement, par les incendies dévastateurs depuis leur début en septembre. Ce chiffre inclut près de 8 000 koalas, qui seraient morts brûlés sur la côte nord de l'État.

Jeudi, l'armée australienne a commencé à évacuer des milliers de personnes de la côte est du pays, qui a été la plus durement touchée par les incendies de forêt.

Global News écrit qu'au moins 17 personnes ont été tuées depuis le début des incendies en octobre et que 17 autres sont portées disparues, selon les autorités australiennes. Plus de 1 400 maisons et bâtiments ont été détruits, et environ cinq millions d'hectares de terres ont brûlé dans tout le pays.

Selon les autorités, près de 400 maisons ont été détruites sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud et au moins huit personnes sont mortes cette semaine dans cet État et dans l'État voisin de Victoria, où plus de 200 incendies sont actuellement en cours.

 

 

Photo de couverture et vidéo d'une tornade de feu dans les feux de forêt australiens 2019 - Par Chris Tangey.