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Carr, Mendocino and Ferguson fires
07 Aug 2018

Trois incendies de forêt en Californie fusionnent pour devenir le plus grand incendie de l'histoire de l'État.

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Les feux de forêt du complexe Mendocino, en Californie (États-Unis), se sont propagés si rapidement qu'ils ont fusionné en un seul incendie gigantesque. Selon l'agence gouvernementale Calfire, cet incendie est désormais le plus grand feu de terrain de l'histoire de l'État.

Une superficie de plus de 115 000 hectares, ce qui correspond à la quasi-totalité de Los Angeles, a été touchée jusqu'à présent.

Les feux de forêt ne sont maîtrisés que dans une certaine mesure et continuent de se propager. Dans les prochains jours, les températures devraient atteindre jusqu'à 43 degrés dans le nord de la Californie, et des vents frais donnent de la puissance au feu.

Le Mendocino Complex Fire a détruit 75 maisons et contraint des milliers de personnes à prendre l'avion. Cependant, il n'est qu'un des huit incendies de forêt et de terre qui sévissent dans l'État. L'incendie de Carr, qui a débuté fin juillet, fait toujours rage et a transformé 66 000 hectares en cendres. Sept personnes sont mortes dans cet incendie.

Le record du plus grand incendie en Californie date de moins d'un an : le feu dit "Thomas", fin 2017, a détruit plus de 114 000 hectares.

Scott Stephens, le spécialiste des incendies de Berkley, a déclaré au Mercury News que les incendies catastrophiques de cette année sont dus à la végétation sèche et morte qui reste dans la nature après cinq années de sécheresse.

En outre, de plus en plus de personnes se sont installées dans les régions non développées de la Californie, ce qui a entraîné une augmentation des activités et une hausse des températures due au changement climatique.Mais, selon Stephens.

"Je ne vois pas grand-chose qui indique que nous aurons moins d'incendies à l'avenir", dit-il.