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A flooded river destroying a community during the 2020 torrential rain storm in Japan. (Geospatial Information Authority of Japan) Photo courtesy of Wikipedia.
10 Jul 2020

Plus de 60 personnes sont présumées mortes dans des inondations au Japon

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La mort de 50 personnes a été confirmée, mais on estime qu'au moins 61 personnes sont mortes dans les pluies torrentielles qui ont balayé le sud-ouest du Japon depuis le week-end dernier.

Au cours de la journée de mercredi, la tempête s'est déplacée vers le nord. Le gouvernement a promis de doubler les efforts de sauvetage pour atteindre 80 000 personnes - non seulement des pompiers mais aussi des policiers, des soldats, des garde-côtes et des volontaires.

"Nous n'avons pas fixé de date limite pour la fin de l'opération, mais nous devons vraiment accélérer les opérations de recherche à mesure que le temps passe. Nous n'abandonnerons pas tant que ce ne sera pas terminé", a déclaré le responsable local Yutaro Hamasaki dans la région la plus touchée de Kumamoto.

Des handicapés noyés dans les étages inférieurs

Les rivières en crue ont brisé des ponts et gravement inondé de nombreuses routes. Plusieurs stations balnéaires ne peuvent désormais être atteintes que par hélicoptère ou par bateau.

Quatorze des personnes tuées étaient des personnes en fauteuil roulant qui ne pouvaient pas atteindre les étages supérieurs du bâtiment où elles se trouvaient.

"Nous ne pouvions pas aller au niveau de la rue, car elle était complètement sous l'eau. Certains ont réussi à monter une volée d'escaliers. Je n'ai jamais rien vécu de tel", a déclaré un secouriste à la télévision japonaise.

Complications des évacuations dues à la pandémie

Les efforts des autorités pour évacuer et fournir un abri sont compliqués par la pandémie de corona, car il faut éviter les rassemblements de masse dans les abris temporaires.

Le Japon est au milieu de la saison des pluies annuelle. Les précipitations sont de plus en plus intenses en raison du réchauffement climatique de ces dernières années.

La tempête s'est maintenant dirigée vers le nord et, mercredi, l'autorité météorologique a averti Gifu et Nagano, dans le centre du pays, de fortes précipitations.

Photo de couverture :

Une rivière en crue détruisant une communauté lors de la tempête de pluie torrentielle de 2020 au Japon. (Geospatial Information Authority of Japan) Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Wikipédia.