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Jann-Egil Gjerde is Deputy Brigade Chief in the world´s most northern fire service. Photo: Scania
10 Jan 2019

Longyearbyen - la caserne de pompiers la plus septentrionale du monde dans l'Arctique

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La ville de Longyearbyen, située dans l'archipel norvégien du Svalbard, se trouve à moins de 1 500 kilomètres du pôle Nord. C'est là que se trouve la brigade de pompiers la plus septentrionale du monde., Avec sa petite flotte de camions de pompiers Scania bien équipés, elle assure la sécurité de ce village isolé, tout au long de l'année.

Longyearbyen est le centre administratif du Svalbard et son seul grand établissement. La population de la ville est d'environ 2 200 personnes, ce qui est inférieur au nombre d'ours polaires de l'archipel.

Le gouverneur du Svalbard a confié au service d'incendie et de secours de la ville, Longyearbyen Brannvern, la tâche de défendre la vie, la santé, les biens et l'environnement des habitants. L'équipe d'intervention d'urgence comprend 24 personnes, dont trois à temps plein et 21 à temps partiel, qui peuvent toutes être appelées en moins de cinq minutes dans la station située au centre de la ville.

Longyearbyen fire station

L'ours polaire, la plus grande menace en dehors des villes

Jann-Egil Gjerde est chef adjoint de la brigade. "Nous sommes une communauté assez vulnérable en raison de notre situation éloignée et isolée", explique-t-il. "En fait, nous sommes livrés à nous-mêmes si quelque chose se produit. C'est pourquoi nos pompiers doivent être mieux équipés que ceux d'autres communautés comparables."

La grande agglomération la plus proche qui peut fournir de l'aide en cas de besoin est Tromsö, sur le continent norvégien, à deux heures d'avion au sud.

Comme le reste du Svalbard, Longyearbyen a un climat de désert polaire. La ville est recouverte de neige et de glace pendant la majeure partie de l'année, à l'exception de quatre mois en été, lorsque les températures dépassent de peu le zéro. Le pergélisol signifie qu'aucun arbre ou buisson ne peut pousser ici.

Le port d'armes à feu en dehors des limites de la ville est une obligation légale pour se défendre contre les ours polaires.

L'air sec crée un risque extrême d'incendie

L'air à Longyearbyen est très sec, ce qui, avec le temps, rend tous les matériaux inflammables hautement combustibles. Les maisons de la ville sont toutes en bois et étroitement groupées. Des vents forts soufflent souvent de l'est ou de l'ouest, ce qui augmente le risque qu'un incendie se propage rapidement. C'est pourquoi la plupart des bâtiments de Longyearbyen sont équipés de détecteurs de fumée et d'incendie reliés directement à la caserne de pompiers, ce qui présente à la fois des avantages et des inconvénients.

Longyearbyen

La défaillance de la centrale électrique est un "scénario de cauchemar".

"La majorité des appels concernent des personnes qui ont peut-être bu un ou deux verres de trop et qui se sont endormies avec une casserole sur la cuisinière ou quelque chose qui brûle dans le four", explique Gjerde. "Cela peut, bien sûr, être frustrant".

Pourtant, le vendredi 7 décembre 2012, le toit de la centrale électrique locale a pris feu, obligeant les pompiers de Longyearbyen à entreprendre l'une des missions de sauvetage les plus longues et les plus risquées de leur histoire.

La centrale électrique est le cœur de cette société vulnérable, et le fait qu'elle et l'unité de secours voisine soient toutes deux hors d'usage en hiver créerait un scénario cauchemardesque. Cela nécessiterait l'évacuation d'urgence de toute la population vers le continent norvégien.

"Ce serait la pire situation à laquelle nous aurions à faire face", déclare M. Gjerde.

Longyearbyen

Les incendies de ferry sont un scénario d'horreur dans cette communauté isolée

Un autre scénario d'horreur pour les pompiers de Longyearbyen est un incendie potentiel à bord du Queen Elizabeth II ou de l'un des autres paquebots de croisière géants qui visitent occasionnellement le Svalbard pendant l'été.

"Si l'on compte les passagers et l'équipage, il peut y avoir jusqu'à 4 000 personnes à bord", explique M. Gjerde. "Nous avons deux hélicoptères, mais ils ne pourraient pas faire grand-chose dans ce type de situation."

Longyearbyen est une communauté compacte et son réseau routier ne s'étend que sur quelques kilomètres de chaque côté du village avant de se terminer dans la neige et la glace. Lorsque l'alarme incendie retentit, les pompiers à temps partiel peuvent tous être à la caserne en deux ou trois minutes et peuvent commencer à éteindre le feu en moins de 10 minutes.

Longyearbyen

Tous les membres de la caserne doivent être capables de conduire les camions.

"Nous vivons si près les uns des autres que nos camions de pompiers n'ont pas besoin d'aller vite ou loin", explique Mme Gjerde. "La raison pour laquelle nous avons choisi de travailler exclusivement avec un seul type de camion d'incendie est que nous avons besoin de véhicules fiables et simples à utiliser. Les 27 membres de notre corps de pompiers doivent être capables de les conduire."

Un autre facteur est que le taux de rotation des pompiers à temps partiel est relativement élevé à Longyearbyen. Chaque année, 20 à 25 % du personnel part. Cependant, le corps des pompiers a une bonne réputation et les emplois à temps partiel sont très recherchés.

"Nous familiarisons constamment les gens avec l'équipement et des formations sont organisées tout au long de l'année", explique Gjerde. "Tous ceux qui débutent ici doivent apprendre à conduire nos camions de pompiers".

Les véhicules Scania utilisés par le corps de pompiers le plus septentrional du monde comprennent un camion-grue de 32 mètres, un véhicule de transport d'équipage et un camion-citerne. Scania n'a pas de distributeur ni de centre de service au Svalbard. Lorsque les véhicules de Longyearbyen ont besoin d'un entretien ou d'une maintenance, des techniciens Scania sont envoyés par avion depuis Tromsö en Norvège.

Ce texte a été fourni par Scania Fire Trucks.

Le texte a été légèrement modifié, mais le texte original peut être lu sur le lien fourni ci-dessus.

Cette histoire a été republiée pour sa valeur factuelle sur le Svalbard. Le CTIF n'est pas associé à Scania.

Crédits photos :

Jann-Egil Gjerde est le chef de brigade adjoint du service d'incendie le plus septentrional du monde. Photo : Scania

Toutes les autres photos : Licence Creative Commons

Cinq faits sur le Svalbard

  • La nuit polaire dure du 26 octobre au 14 février de chaque année. Du 14 novembre au 29 janvier, il n'y a pas de différence perceptible entre le jour et la nuit.
  • Le soleil de minuit brille du 19 avril au 26 août de chaque année.
  • Tout le Svalbard est un désert polaire, grâce à l'humidité extrêmement faible.
  • Le village de Longyearbyen abrite plus de 40 nationalités.
  • La calotte glaciaire d'Austfonna - la troisième plus grande du monde après celles de l'Antarctique et du Groenland - est située au Svalbard.