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Kinderdijk, Holland. Photo: Flickr
26 Jul 2021

Les Pays-Bas ont peut-être échappé aux inondations en partie grâce à une meilleure préparation

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Les Pays-Bas vivent depuis des siècles avec des digues qui protègent le pays de la montée du niveau de la mer. Bien que frappés de plein fouet par la tempête Bernd, les Pays-Bas ont réussi à échapper aux inondations sans faire de victimes, peut-être grâce à une meilleure sensibilisation et une meilleure préparation.

Près de 200 personnes ont perdu la vie dans le cadre des récentes inondations en Belgique et en Allemagne. La dévastation est également grande dans certaines parties des Pays-Bas, mais malgré cela, aucun décès n'a été signalé.

"Il est généralement admis que notre niveau de protection est plus élevé que celui de nos pays voisins", déclare à la SVT suédoise le professeur d'hydrologie Jeroen Aerts, chef du département des risques liés à l'eau et au climat à l'université Vrije d'Amsterdam.

Suite aux inondations, plusieurs chercheurs ont vivement critiqué la gestion des catastrophes en Allemagne.

"Autant de personnes ne devraient pas mourir dans des inondations en 2021. Nous avons la technologie pour émettre des alertes précoces. Des mesures doivent être prises pour que cela ne se reproduise pas", a déclaré la semaine dernière Hannah Cloke, professeur d'hydrologie.

Jeroen Aerts partage l'avis que les pays voisins auraient pu mieux gérer la catastrophe, notamment en ce qui concerne la planification à long terme des bâtiments.

"Beaucoup de ces villages sont situés dans des endroits où personne ne devrait construire du tout", dit-il.

Cependant, d'autres raisons peuvent expliquer pourquoi les Pays-Bas ont si bien géré la catastrophe. La situation géographique, le fait d'être plus "en aval" des pires pluies, le système politique et aussi l'histoire des Pays-Bas, qui ont toujours vécu sous la menace d'inondations, peuvent tous avoir joué un rôle.

Selon Jeroen Aerts, le système politique néerlandais est unique en ce sens que le budget est toujours affecté à la protection et à l'entretien des digues néerlandaises.

"Dans d'autres pays, le sentiment d'urgence culmine juste après un événement, et l'argent est mis de côté pendant un certain temps. Puis, après environ trois ans, les gens oublient et recommencent à construire dans des zones qui ne sont pas sûres. Le niveau de conscience des Néerlandais concernant les risques d'inondation est toujours très élevé".

Crédit photo : La digue de Kinderwijk, en Hollande, fait partie du système de murs de terre construit pour contenir et protéger le pays de l'eau de mer. Photo : Flickr