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The destruction after Hurricane Michael seen from a helicopter. Screen shot from CNN video on Youtube.
11 Oct 2018

Les habitants ont refusé d'évacuer lorsque l'ouragan Michael a frappé le sud-est des États-Unis.

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L'ouragan Michael a réduit en miettes de nombreuses maisons, et les équipes de secours ont commencé à se rendre dans les zones sinistrées dans l'espoir de retrouver des centaines de personnes qui auraient décidé de rester sur place - malgré les ordres explicites d'évacuation.

L'ouragan Michael, le plus puissant à frapper la partie continentale des États-Unis depuis plus de 50 ans, a fait au moins trois morts jusqu'à présent. Il a été réduit à l'état de tempête tropicale, mais a tout de même provoqué des inondations soudaines en Caroline du Nord et en Virginie, des régions qui se remettent encore de l'ouragan Florence.

Les familles vivant le long de la péninsule de Floride reviennent des abris et des hôtels pour découvrir un paysage de maisons et de centres commerciaux en ruines, des alarmes de sécurité qui sonnent, des sirènes et des hélicoptères.

Le gouverneur Rick Scott a déclaré que le Panhandle s'est réveillé avec une "destruction inimaginable".

"Tant de vies ont été changées à jamais. Tant de familles ont tout perdu", a-t-il dit.

L'étendue de la furie de Michael ne se dévoile que lentement, certaines des zones les plus touchées étant difficiles à atteindre en raison de routes bloquées par des débris ou de l'eau. Un tronçon de 80 miles de l'Interstate 10, la principale route est-ouest le long du Panhandle, était fermé.

Les troupes de la Garde nationale se sont rendues dans la ville de zéro et ont trouvé 20 survivants mercredi soir, et d'autres équipes de secours se sont pressées dans la zone, sans savoir combien il fallait en chercher.

Plus de 375 000 personnes le long de la côte du Golfe du Mexique ont reçu l'ordre ou la recommandation d'évacuer en raison de l'ouragan Michael. Mais les autorités d'urgence affirment maintenant que de nombreuses personnes ont ignoré les avertissements.

Les responsables de l'État ont déclaré que 285 personnes à Mexico Beach avaient refusé de suivre un ordre d'évacuation obligatoire :

"Pourquoi les gens n'ont pas évacué est quelque chose que nous devrions étudier", a déclaré Craig Fugate, ancien directeur de l'Agence fédérale de gestion des urgences et ancien chef de la gestion des urgences de l'État de Floride. "Le gouvernement peut-il faire plus ? Mais nous nous posons cette question à chaque fois".

Certains des pires dégâts ont été enregistrés à Mexico Beach, où l'ouragan était de catégorie 4 avec des vents de 155 mph (250 km/h) et des vagues énormes de 9 pieds (2,7 mètres).

Plus de 900 000 foyers et entreprises en Floride, en Alabama, en Géorgie et dans les Carolines ont été privés d'électricité.

Les garde-côtes ont déclaré avoir secouru au moins 27 personnes avant et après l'arrivée de l'ouragan, principalement dans des maisons situées le long des côtes de Floride, à la recherche d'autres victimes.

L'ouragan a également endommagé des hôpitaux et des maisons de retraite dans la région de Panama City. Les autorités ont dû évacuer des centaines de patients. Aucun patient n'a été blessé, selon l'hôpital.

Dans les montagnes de Caroline du Nord, des personnes ont dû être secourues de voitures bloquées par les eaux.

"Pour la Caroline du Nord, Michael n'est pas aussi mauvais que Florence, mais il ajoute l'insulte à la blessure, et nous devons donc être en alerte", a déclaré le gouverneur Roy Cooper.