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Cloud seeding is the formal term for manipulating rain clouds. Illustration by Wikipedia.
20 Jul 2020

La Russie combat les feux de forêt en Sibérie en manipulant les nuages de pluie

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D'énormes feux de forêt font rage en Sibérie, en Russie. Les autorités russes s'efforcent d'éteindre une zone d'environ 46 000 hectares. Les pompiers russes seraient maintenant aidés par des avions qui pulvérisent des produits chimiques pour manipuler les nuages et produire de la pluie.

Il est bien connu que les grands incendies de forêt sont très difficiles à arrêter, à moins que les efforts de lutte contre le feu ne soient facilités par un changement de temps, de sec à humide. Pour arrêter les récents incendies, la Russie a utilisé une méthode déjà éprouvée, l'ensemencement des nuages, qui consiste à préparer les nuages avec des produits chimiques.

"Cette méthode vise à contrôler la quantité de pluie qu'une zone reçoit et l'endroit où elle tombe. Ce n'est pas une méthode totalement dénuée de risques, explique Josefine Bergstedt, météorologue à la télévision suédoise.

"L'un des produits chimiques les plus efficaces est l'iodure d'argent, et il n'est pas totalement inoffensif pour les humains et les animaux", précise-t-elle.

Selon un article du National Post, le 10 juillet, l'agence forestière russe a déclaré que des travaux actifs étaient en cours pour combattre 158 feux de forêt couvrant 46 261 hectares en date de vendredi. Quelques jours plus tôt, la zone touchée était plus de trois fois plus étendue.

L'état d'urgence a été déclaré dans les régions de Krasnoïarsk et de Yakoutie, ainsi que dans certaines parties de plusieurs autres régions russes.

Les scientifiques s'attendent à ce que les températures record enregistrées en Sibérie - qui ont atteint jusqu'à 38 degrés Celsius (plus de 100 degrés Fahrenheit) le mois dernier, selon les rapports - continuent de favoriser les incendies de forêt et d'accroître les émissions de gaz à effet de serre dans l'atmosphère.

Copernicus, le programme d'observation de la Terre de l'UE, a indiqué que les températures en Sibérie arctique avaient atteint une moyenne record pour le mois de juin, soit plus de 5 degrés Celsius (9°F) au-dessus de la normale.

Nouvelle menace climatique lorsque la Sibérie connaît une vague de chaleur record

Une vague de chaleur sévit actuellement en Sibérie et les températures élevées ont provoqué un début de fonte du permafrost. Samedi, on a mesuré 38 degrés C à Verkhoyansk, une ville du nord de la Sibérie - la température la plus élevée jamais mesurée au nord du cercle polaire.

"C'est sans aucun doute un signe inquiétant", a déclaré Freja Vamborg, de l'institut climatique européen Copernicus, au journal The Guardian.

L'été a également connu une chaleur record dans d'autres villes de Sibérie. À Tjersky, à 113 km au nord-est de Verkhoyansk, on a mesuré 30 degrés la semaine dernière. Certes, les grandes variations de température sont normales en Sibérie et les températures hivernales de moins 50 degrés ne sont pas rares.

Les températures de la chaleur actuelle ont été si extrêmes que le permafrost, le sol normalement gelé en permanence en Sibérie, a commencé à fondre.

Selon Freja Vamborg, l'hiver et le printemps ont également été exceptionnellement chauds en Sibérie, alors que le monde entier se réchauffe.

"La Sibérie est une région qui se distingue par une tendance constante au réchauffement, avec des variations de température plus importantes", a-t-elle déclaré à la télévision suédoise SVT.

L'augmentation des températures est une tendance dans tout l'Arctique, et pas seulement en Sibérie, ce qui se traduit notamment par des incendies de forêt et de grands essaims d'insectes.

En Sibérie, le climat est encore aggravé par la fonte du permafrost, qui émet du méthane lorsqu'il fond. Cette semaine, un grand réservoir de pétrole s'est effondré à Norilsk, à 300 km au nord-est de Moscou, et 20 000 tonnes de gazole se sont écoulées dans une rivière voisine, ce qui serait en grande partie un effet direct du dégel du permafrost.

La vague de chaleur en Sibérie inquiète les climatologues. En raison des températures élevées, 2020 est sur le point d'être l'année la plus chaude jamais enregistrée dans le monde, malgré la réduction des émissions de dioxyde de carbone résultant de la pandémie de corona.

à Verkhoyansk, une ville du nord de la Sibérie, a été mesurée samedi jusqu'à 38 degrés. Il s'agit dans ce cas de la température la plus chaude jamais mesurée dans l'Arctique, selon le Washington Post.

Poutine s'inquiète pour les villes construites sur le permafrost en train de fondre

Même dans l'ensemble de la Russie, l'année 2020 a été une année de chaleur record, jusqu'à 5,3 degrés au-dessus de la température moyenne enregistrée entre 1951 et 1980, selon le Berkley Earth Project.

Le président russe Vladimir Poutine a également exprimé son inquiétude face à la hausse des températures et à la fonte du permafrost dans le pays :

"Certaines de nos villes ont été construites au nord du cercle polaire, sur le permafrost. S'il commence à dégeler, vous pouvez imaginer les conséquences. C'est très grave", a déclaré M. Poutine dans un communiqué.

Photo de couverture (ci-dessus) L'ensemencement des nuages est le terme officiel pour la manipulation des nuages de pluie. Illustration par Wikipédia.