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Viking Sky seen battling the waves just a short distance off the coast of Norway. Screen dump from a video by The Score YouTube station.
27 Mar 2019

Difficile évacuation massive d'un bateau de croisière en Norvège : "C'était comme le Titanic"

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Sauvetage en mer :

Un bateau de croisière qui a failli faire naufrage dans une mer agitée au large des côtes norvégiennes a été impliqué dans une opération de sauvetage maritime dramatique et compliquée par hélicoptère dans un vent violent.

Le navire de croisière a frôlé un grave accident le week-end dernier, le samedi 23 mars, lorsqu'il a perdu la puissance de tous ses moteurs et a commencé à dériver vers des eaux peu profondes dans une mer très agitée.

Les vagues atteignaient 15 mètres ou plus, et les navires de sauvetage présents dans la zone ont dû faire demi-tour en raison du mauvais temps, sans pouvoir apporter leur aide.

Finalement, les secours ont dû se résoudre à évacuer les passagers un par un, avec l'aide d'hélicoptères, ce qui a également été rendu difficile par les vents violents et les vagues.

"Nous étions dans le restaurant quand une très grosse vague est arrivée, a écrasé une porte et a inondé tout le restaurant. Je n'ai vu que des jambes, des bras, de l'eau et des tables. C'était comme le Titanic", a déclaré l'Américaine Carolyn Savikas au journal norvégien VG.

Le Viking Sky a envoyé un message d'urgence peu après 14 heures samedi après-midi et a demandé de l'aide après avoir rencontré des problèmes de moteur. Les vagues atteignaient 15 mètres de haut et une opération de sauvetage difficile a été lancée.

Tout au long de la nuit, les personnes ont été évacuées par des hélicoptères qui ont fait la navette sans interruption entre le navire et le centre d'urgence installé sur la côte.

Au total, 479 des 1 373 personnes à bord ont été ramenées à terre par hélicoptère, selon l'agence de presse NTB.

Trois des quatre moteurs du navire ont finalement pu être démarrés dans la matinée de dimanche, et le bateau de croisière - Viking Sky - a pu se transporter, avec l'aide de remorqueurs, jusqu'au port de la ville côtière norvégienne de Molde.

Un centre d'urgence a été mis en place par la Croix-Rouge pour aider.

Passengers putting on life wests waiting for evacuation on Viking Sky

"Surréaliste"
Sur les clips vidéo, on peut voir des tables et des chaises voler sur le bateau de croisière alors qu'il était ballotté par les vagues. On peut également voir de l'eau couler autour des passagers à l'intérieur du navire.

Au total, 20 personnes ont été blessées, selon l'ONT.

"Soudain, ma femme a disparu".
Selon Rodney Horgen, l'un des évacués, les 24 heures durant la pire partie de la tempête ont été extrêmement effrayantes.

"Le meilleur mot pour décrire cela est surréaliste. Nous étions assis dans le restaurant lorsque le navire a commencé à rouler lourdement d'un côté à l'autre. Les gens sont tombés et les plateaux de table ont glissé sur le sol", a-t-il déclaré à la télévision norvégienne, NRK.

Il a décrit comment une fenêtre ou une porte a été arrachée de ses gonds et comment une vague de plusieurs mètres de haut a frappé la salle où les passagers attendaient d'être évacués. La pression de l'eau a fait perdre l'équilibre à 20 à 30 personnes, qui ont été projetées au sol et poussées plus loin dans la coque du bateau.

"Ma femme était assise juste en face de moi et soudain elle n'était plus là. J'ai alors pensé : C'est la fin", a-t-il poursuivi.

À deux doigts de s'échouer au fond de l'océan
Samedi, au plus fort de la tempête et alors qu'aucun des moteurs du Viking Sky ne fonctionnait, le navire aurait été à 100 mètres de heurter le fond de l'océan, selon les pilotes maritimes locaux. L'équipage a lutté pendant plus d'une demi-heure pour ancrer le navire.

"Ils étaient très proches d'être échoués en mer. Ce n'était probablement pas une expérience amusante d'être à bord du navire pendant cette période", a déclaré Emil Heggelund, responsable opérationnel des pilotes, au journal local norvégien Tidene de Bergen.

"Le navire était à deux kilomètres de la terre lorsque l'équipage a réussi à fixer les ancres, mais la zone est connue pour être pleine de rochers pointus et de zones peu profondes", a déclaré Einar Knutsen du centre de sauvetage HRS à l'agence de presse suédoise TT.

Viking Sky helicopter evacuation

L'équipe de sauvetage a dû sauter dans l'océan pour se sauver

Un cargo dont l'équipage était composé de neuf hommes et qui était sur place pour participer aux opérations de sauvetage a également connu une panne de moteur fatale dans la soirée. Pour être évacué, l'équipage a reçu l'ordre de sauter dans la mer afin d'être récupéré par des hélicoptères de sauvetage. Les neuf personnes ont été sauvées de l'eau.

Plusieurs petits bateaux de sauvetage ont été contraints de faire demi-tour en raison des fortes vagues.

À bord du Viking Sky se trouvaient 915 passagers et 458 membres d'équipage, selon la compagnie. Le navire faisait route le long de la côte norvégienne entre Tromsø et Stavanger.

La compagnie maritime Viking Ocean Cruises a annoncé qu'elle annulait sa prochaine croisière, qui aurait débuté le 27 mars.

Photo de couverture (ci-dessus) Le Viking Sky en train de lutter contre les vagues à quelques encablures de la côte norvégienne. Image tirée de la vidéo ci-dessus par la station YouTube The Score.