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Firefighting Systems in Åmål, Sweden, claims to have developed the most powerful firefighting water canon in the world.
23 Jul 2018

Nouveau canon à eau pour la lutte contre les incendies pouvant produire jusqu'à 81 000 litres/minute

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Le plus grand et soi-disant le plus puissant des canons à eau pour la lutte contre les incendies a été mis au point et testé dans la petite ville d'Åmål, en Suède. Le canon est censé être capable de projeter de l'eau jusqu'à 200 mètres à un débit supérieur à 22 000 gallons US par minute.

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Bjorn UlfssonPar Bjorn Ulfsson / CTIF NEWS

Selon FFS Firefighting Systems, il s'agit du plus grand canon à eau qu'ils aient jamais construit et, selon leurs propres estimations, du plus puissant au monde. Il a récemment été testé dans l'ancien port pétrolier d'Åmål, une ville d'à peine 12 000 habitants.

Deux gros moteurs diesel V12 tirent l'eau du lac et l'acheminent vers le canon, dont la capacité maximale serait de4800 m³/h.

Inutile de dire qu'il s'agit d'un système de surveillance qui nécessite de grandes masses d'eau pour fonctionner : Un système de lutte contre l'incendie de cette taille drainerait le réseau d'eau d'une ville de taille moyenne en un temps très court.

Les tests, qui ont été menés à l'automne 2017, visent à garantir aux concepteurs que le prototype est correctement assemblé, avant qu'il ne soit présenté lors de foires industrielles.

Combattre le feu à des kilomètres de la source d'eau

Are you prepared for flow rates this extreme? With increased capacity pumps, environmental concerns are likely to continue to be a challenge. Photo: FFS
Are you prepared for flow rates this extreme? With increased capacity pumps, environmental concerns are likely to continue to be a challenge. Photo: FFS

Plusieurs ensembles de drones vidéo ont plané autour de la zone pendant le test, capturant les images qui sont devenues la base de la vidéo de démonstration présentée ci-dessus. (La photo de gauche est une capture d'écran de cette vidéo).

FFS Firefighting Systems est normalement spécialisé dans les systèmes de lutte contre l'incendie en mer, généralement montés sur des bateaux. Cependant, ils se concentrent désormais sur la lutte contre les incendies à grande échelle dans les raffineries de pétrole, les dépôts pétroliers et les ports, où de grandes quantités d'eau sont à la fois nécessaires pendant les incendies et disponibles sans risquer de vider le système d'eau communal.

La clé est la mobilité et la vitesse : les systèmes doivent être suffisamment compacts pour être transportés rapidement sur terre, et comme les moteurs sont intégrés aux pompes, ils tiennent dans un cadre en acier de la taille d'un conteneur de transport.

Des tuyaux extrêmement longs

Avec une certaine stabilisation de la pression en cours de route, les pompes devraient avoir la capacité de permettre aux équipes d'atteindre des incendies jusqu'à 3 kilomètres / 1,7 miles de la source d'eau.

Ilreste à voir si ce canon à eau fonctionne bien en situation réelle et sur les lieux d'incendie.

Firefighting Systems in Åmål, Sweden, claims to have developed the most powerful firefighting water cannon in the world. FFS Firefighting Systems is based in Norway, Sweden, Czech Republic and Singapore.
Firefighting Systems in Åmål, Sweden, claims to have developed the most powerful firefighting water cannon in the world. FFS Firefighting Systems is based in Norway, Sweden, Czech Republic and Singapore. Graphic by FFS

Feux de forêt - la lutte contre les incendies a besoin de beaucoup de volume

Avec en tête les récents incendies de forêt en Europe, en Californie, en Australie et au Canada, le besoin de systèmes de grande capacité a été un sujet de discussion brûlant, car la lutte aérienne contre les incendies de forêt est à la fois coûteuse et souvent dangereuse. Dans les districts de la région des lacs, un canon de cette capacité pourrait peut-être être adapté à la lutte contre les incendies de forêt - donnant ainsi aux équipes la possibilité de combattre les feux de forêt à une distance plus sûre - et plus fraîche.

Cependant, comme toutes les nouvelles inventions techniques, nous n'avons pas encore vu les performances dans un véritable incendie. Le coût du système n'a pas non plus encore été annoncé ; sera-t-il suffisamment abordable pour qu'un service d'incendie s'y risque ?

 MH-60S_Helicopter_dumps_water_onto_Fire

A MH-60S helicopter dumps water onto a forest wildfire. Photo: Wikipedia

Lespréoccupations environnementales sont également susceptibles de jouer un rôle. Avec des volumes d'eau aussi importants, associés à une forte probabilité d'augmentation des déchets en raison des difficultés de visée inhérentes à ces types de canons, l'impact polluant sur les nappes phréatiques, les rivières et les lacs sera également plus important, puisque l'eau d'extinction potentiellement contaminée finira par retourner là d'où elle vient.

The remains after the fire at Dalbo Boats
The remains after the fire at Dalbo Boats

On demande à un pompier volontaire de ne pas éteindre un incendie dans son propre bâtiment

Il y a quelques années seulement, le 17 janvier 2010, les pompiers volontaires d'Åmål ont dû interrompre leurs efforts d'extinction d'un incendie à Dalbo Boats, un entrepôt de stockage de yachts situé à quelques mètres de là, dans le port d'Åmål, lorsque les autorités locales ont fait part de leurs inquiétudes pour le bien-être du lac Vänern.

Comme l'eau d'extinction de tout incendie peut contenir de grandes quantités de produits chimiques et de matières toxiques, la toxicité d'un feu couvant alimenté par des centaines de tonnes de coques de bateaux en plastique n'est pas une petite source de pollution, même pour un grand plan d'eau comme le lac Vänern.

Les plastiques ont également tendance à brûler longtemps, même avec de la mousse et de l'eau. Ainsi, au lieu d'éteindre le feu et de risquer un incendie privé d'oxygène, le chef des pompiers locaux , Tommy Kihlberg , a décidé d'ouvrir le bâtiment à l'aide d'une pelleteuse afin de permettre une combustion aussi propre que possible, en laissant essentiellement le bâtiment se consumer dans une sorte d'incendie contrôlé.

Le propriétaire de Dalbo Boats, Håkan Skogh, et également l'un des pompiers volontaires à temps partiel déployés sur les lieux de l'incendie, a regardé en larmes l'entrepôt brûler, sans pouvoir rien faire pour sauver l'entreprise qu'il avait construite de ses propres mains.

Håkan Skogh a finalement tenté de poursuivre la ville en justice, affirmant avoir perdu 40 millions d'euros en raison de la décision d'arrêter les efforts d'extinction, pour finalement parvenir à un accord pour une partie de ses pertes et celles de ses clients.

An oxygen dedprives fire
An oxygen deprived fire produces thousand fold more kinds of chemical pollution, and more toxic compounds, than a fire that is allowed sufficient oxygen. Photo: Wikipedia

Il a été déterminé par la suite que le chef des pompiers locaux avait pris la bonne décision. Comme les chimistes savent qu'un feu qui couve crée de plus en plus de produits chimiques hautement toxiques, qui finissent par se retrouver dans les lacs et les sources d'eau souterraines avec le flux d'eau d'extinction, de grandes quantités d'eau n'étaient pas la bonne solution dans ce cas particulier.

Cependant, quelle technologie utilisons-nous lorsque les enjeux environnementaux sont élevés, mais que la menace contre les vies humaines l'est encore plus ?

La lutte contre les incendies n'a pas vraiment évolué au cours des 100 dernières années en ce qui concerne l'environnement. Peut-être parce que les impacts environnementaux de l'eau d'extinction n'ont été pleinement compris que très récemment, les méthodes et les technologies de lutte contre les incendies propres sont très en retard.

Les préoccupations récentes concernant les CAFS et autres systèmes de mousse d'extinction ont également freiné le développement des additifs d'extinction.

CTIF NEWS espère revenir sur ce sujet dans un avenir proche en présentant les nouvelles inventions dans ce domaine : une société suédoise a récemment affirmé avoir produit un additif totalement non toxique, développé spécialement pour la lutte contre les incendies de forêt, avec une qualité "collante" qui permet d'utiliser moins d'eau pour éteindre un feu de forêt.

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Texte de Bjorn Ulfsson / CTIF NEWS