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 S-Trust at anchor following the casualty. (Source: US Coast Guard)
16 Nov 2023

La explosión de una pequeña batería de iones de litio provoca daños por valor de 3 millones en un petrolero

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"Las empresas deben asegurarse de que las baterías de iones de litio y los dispositivos que utilizan baterías de iones de litio estén certificados por Underwriters Laboratory u otra organización reconocida", dice el informe.

WASHINGTON (9 de noviembre de 2023) - Un escape térmico de una célula dentro de la batería de iones de litio de una radio portátil provocó un incendio en un petrolero el año pasado mientras estaba atracado en Baton Rouge, Luisiana, dijo el jueves 9 de noviembre la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

El incendio causó daños al buque por valor de 3 millones de dólares.

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El petrolero S-Trust estaba atracado en la terminal Genesis Port Allen el 13 de noviembre de 2022, cuando se inició un incendio en el puente.

El incendio fue causado por la explosión de una de las celdas de una batería de iones de litio para una radio portátil de ultra alta frecuencia.

Las baterías y los cargadores de las radios portátiles se encontraban en la mesa de comunicaciones del puente. La tripulación del buque extinguió el incendio. Los sistemas de navegación, comunicación y alarma del S-Trust quedaron inutilizables.

Fotos de la cámara de circuito cerrado del puente que muestran (1) una segunda explosión, (2) un objeto es propulsado en llamas al aire (rodeado por un círculo), y (3) el objeto, aún en llamas, aterriza en el suelo. (Fuente: Stalwart Management Ltd)

No hubo heridos.

Las explosiones de pilas de iones de litio suelen deberse a un escape térmico, una reacción química que puede hacer que la pila se inflame y explote. Una pila de iones de litio puede sufrir una fuga térmica espontánea si está dañada, en cortocircuito, sobrecalentada, defectuosa o sobrecargada.

El personal puede ayudar a prevenir las fugas térmicas y los consiguientes incendios:

  • Siguiendo las instrucciones de los fabricantes para el cuidado y mantenimiento de las baterías de iones de litio;
  • Eliminando adecuadamente las baterías dañadas;
  • Evitar cargarlas sin supervisión; y
  • Mantener las baterías y los cargadores alejados de fuentes de calor y materiales inflamables.

"Las empresas deben asegurarse de que las baterías de iones de litio y los dispositivos que utilizan baterías de iones de litio estén certificados por Underwriters Laboratory u otra organización reconocida", dice el informe.

Si se produce un incendio de baterías de iones de litio, los equipos pueden intentar extinguir el fuego con agua, espuma, CO2 u otros agentes químicos secos o en polvo diseñados para su uso en incendios de Clase A (combustibles).

Si no se puede extinguir el incendio de la batería, el personal debe intentar que el paquete arda de forma controlada, vigilando las celdas cercanas que también puedan sufrir un escape térmico y extinguiendo otros combustibles que puedan incendiarse.

ElInforme de Investigación Marina 23-23 está disponible en línea.

Para informar de un incidente/accidente o si es un organismo de seguridad pública, llame al 1-844-373-9922 o al 202-314-6290 para hablar con un oficial de guardia en el Centro de Operaciones de Respuesta (ROC) de la NTSB en Washington, DC (24 horas al día, 7 días a la semana).