A fire broke out in cargo holds of the Genius Star XI, which is carrying nearly 2,000 tons of lithium-ion batteries. This thermal image shows heat signatures from the engine room and exhaust stack.Photo Credit: U.S. Coast Guard.
21 Feb 2024

CO2 y respiraderos cerrados utilizados por la tripulación para apagar el fuego de 2.000 toneladas de baterías de iones de litio en un carguero

El 28 de diciembre de 2023 se declaró un incendio en un carguero que navegaba por la costa de Alaska y recibió la orden de dirigirse a Dutch Harbor, incendiándose a bordo 2000 toneladas de baterías de iones de litio.

El buque se encontraba a unos 362 kilómetros al suroeste de Dutch Harbor, Alaska, cuando se informó del incendio en la madrugada del jueves 26 de diciembre, informó la guardia costera en un comunicado.

Los guardacostas estadounidenses afirmaron que no había heridos entre los 19 miembros de la tripulación a bordo del buque, el Genius Star XI, y que éste seguía en condiciones de navegar, informa NYTimes.com.

Se desconoce la causa exacta del incendio, que sigue investigándose. Lo que parece claro es que el fuego se declaróen las bodegas de carga donde se almacenaban baterías de iones de litio.

Se produjo un incendio en dos bodegas de carga distintas, dijo el teniente comandante Michael Salerno, portavoz del 17º Distrito de Guardacostas.

Los sistemas de extinción de incendios del buque lograron extinguir uno de los fuegos, según el artículo del NYTimes. Miembros de la tripulación sellaron la otra bodega de carga y estuvieron tomando lecturas de temperatura, que eran normales a partir del sábado, dijo el comandante Salerno.

En un principio, los Guardia Costera ordenó que el buque permaneciera alejado de la costa, a unas dos millas, de Dutch Harbor, Alaska, y las autoridades establecieron una zona de seguridad de una milla alrededor del buque durante la respuesta.

El viernes 29 de diciembre, la Guardia Costera de EE.UU. declaró que el incendio estaba contenido pero continuaba. El carguero Genius Star XI , de 125 metros de eslora, fue dirigido al puerto de Dutch Harbor , Alaska.

El correo electrónico de los propietarios, Wisdom Marine Group de Taipei, según un artículo de CTVdice sobre la respuesta que losmiembros de la tripulaciónliberaron dióxido de carbono en la bodega cuando se detectó el incendio el lunes.

El correo electrónico decía: "Preocupados por el riesgo potencial de explosión, la bodega se mantuvo sellada", y añadía que la tripulación había estado controlando las rejillas de ventilación de la bodega y las temperaturas.

No había indicios de daños térmicos fuera de la bodega de carga, y las autoridades seguían controlando la temperatura.

El Genius Star XI zarpó de Vietnam el 10 de diciembre rumbo a Dutch Harbor, según el sitio web de Tráfico Marítimo. El buque, con una capacidad de carga de más de 13.000 toneladas (11.793 toneladas métricas), navega bajo pabellón de Panamá.

Crédito de la foto: Imagen IR del Genius Star XI, que transportaba casi 2.000 toneladas de baterías de iones de litio. La imagen muestra señales de calor de la sala de máquinas y la chimenea de escape. Crédito de la foto: U.S. Coast Guard