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Rescue personelle working to save victims during the Mexico pipe line explosion. Photo: Screenshot from the Guardian´s video.
22 Jan 2019

L'explosion d'un oléoduc a fait au moins 89 morts au Mexique

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L'accident s'est produit sur un oléoduc qui fuyait, où un nombre inconnu de personnes tentaient de voler le pétrole qui s'écoulait par une brèche dans l'oléoduc.

Des vidéos diffusées à la télévision et sur Internet montrent de grandes flammes s'élevant de l'oléoduc dans la ville de Tlahuelilpan, à 100 km au nord de Mexico, tandis que des personnes désespérées s'enfuient en criant à l'aide.

Dans un premier temps, le nombre de morts a été estimé à environ 20. Plus tard, il est apparu que 66 personnes ont été tuées sur le coup, selon Omar Fayad, gouverneur d'Hidalgo. Selon Omar Fayad, 76 personnes ont été blessées. Au cours de la semaine, le nombre total de morts depuis l'accident est passé à 89 et d'autres décès possibles sont attendus parmi les blessés.

L'explosion s'est produite vendredi, dans une zone connue pour ses vols de carburant.

"Ce que nous savons, c'est qu'il s'agissait d'un endroit où des vols de carburant ont souvent eu lieu, et les autorités étaient au courant", a déclaré M. Fayad.

Des experts médico-légaux ont travaillé sur le site, sous la protection de soldats, pour examiner les restes des morts. Le bilan des victimes devrait s'alourdir. Selon Omar Fayad, 76 personnes ont été blessées.

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador s'est rendu samedi matin sur les lieux de l'accident et a exprimé sa profonde tristesse dans une déclaration sur Twitter. M. López Obrador a lancé aujourd'hui une campagne nationale contre le vol de carburant, qui constitue un problème majeur dans le pays.

Dans le cadre de cette campagne, d'importants oléoducs sont fermés jusqu'à ce qu'ils soient totalement sûrs, et l'armée a été appelée à surveiller les installations de la compagnie pétrolière publique Pemex.

Cependant, cette stratégie a entraîné des pénuries de carburant dans certaines parties du pays, notamment dans la capitale Mexico. La pénurie de carburant a obligé les gens à faire la queue pour faire le plein de leurs véhicules. Le président a exhorté les habitants à être patients.

"Nous continuerons jusqu'à ce que nous mettions fin à ce comportement (le vol de carburant)", a déclaré Lopez Obrador lors de sa visite sur le lieu de l'accident.

Les vols sont courants

Dans le même temps, plus de 1 700 cas de vol de carburant font l'objet d'une enquête. Avec la drogue, les vols de carburant sont devenus, sous le gouvernement précédent, une composante majeure du marché noir au Mexique, que le gouvernement actuel tente de combattre.

Dans certains endroits, les vols constituent une importante source de revenus locaux pour n'importe qui, mais les explosions mortelles dans les stations-service illégales sont fréquentes.