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Burnt solar panel on Briana Greer´s roof.
03 Nov 2019

Les panneaux solaires qui prennent feu : un obstacle pour les énergies alternatives

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Un propriétaire de Louisville, dans le Colorado, était absent de la ville lorsque le feu s'est déclaré dans sespanneaux solaires de toit Tesla. Heureusement, ses voisins étaient vigilants et ont pu éteindre l'incendie avant l'arrivée des pompiers, rapporte le Business Insider.

L'incendie s'est produit le 1er août. La veille, selon la propriétaire, Tesla l'avait contactée pour l'informer que son système détectait des fluctuations de tension depuis quelques jours. La société a dit qu'elle enverrait une équipe pour vérifier le tout le 8 août. Il s'est avéré qu'il était trop tard.

La propriétaire de la maison, qui est consultante en environnement, a déclaré qu'elle n'avait toujours pas reçu de rapport expliquant pourquoi tout cela était arrivé.

"Ils gardent délibérément beaucoup de gens dans l'ignorance. Pour une société d'énergie, c'est ironique", a-t-elle déclaré à Business Insider dans une interview le mois dernier.

Selon Business Insider, Tesla n'a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur cet article. Une station locale de Fox dans le Colorado a rapporté le mois dernier que Tesla lui avait dit que "ses panneaux solaires sont sûrs et prennent très rarement feu." Le rapport de Fox a également déclaré que Tesla a dit qu'il travaillait avec la compagnie d'assurance de Greer.

Dans une déclaration à Business Insider, Xcel a dit qu'elle ne pouvait pas commenter le cas de Greer en raison de la "confidentialité des clients". Cependant, la société a souligné que ses obligations envers ses clients concernent "les équipements et les installations menant au compteur d'un client."

Xcel poursuit : "Dans le cas des installations solaires, la société solaire est responsable de l'installation et de la maintenance des panneaux solaires. Tout dommage à la propriété du client ou toute blessure devient un litige entre le client et la société solaire. Xcel Energy n'a pas le pouvoir de superviser ou d'exiger des mesures supplémentaires qui se produisent au-delà du compteur Xcel Energy, y compris les installations solaires. Nous avons accepté de résilier le contrat de ce client".

Les panneaux ont été fabriqués par un fabricant de panneaux solaires appelé Trina, dont le manuel indique que ses panneaux doivent être physiquement inspectés deux fois par an. Tesla ne le faisait pas, selon le propriétaire de la maison.

Trina n'a pas répondu à une demande de commentaire.

En août également,Walmart a intenté un procès à Tesla, affirmant qu'elle n'avait pas assuré l'entretien des panneaux solaires de ses magasins dans tout le pays. Sept de ces magasins ont pris feu - l'un d'entre eux a fini par fermer pendant une semaine au printemps - et des millions de dollars de pertes et de dommages ont été causés, selon Walmart. Laplainte de Walmart indique, tout comme Greer, que Tesla n'a jamais expliqué pourquoi les incendies se sont déclenchés.

La plainte de Walmart précise que Tesla avait installé des connecteurs Amphenol défectueux qui ne pouvaient pas réguler la chaleur entrant dans les panneaux solaires. En conséquence, les panneaux subissaient des pics de température susceptibles de provoquer des incendies.

Après que la plainte de Walmart a été rendue publique, Business Insider a rapporté que l'année dernière,Tesla a lancé un programme secret, appelé "Projet Titan", pour remplacer le plus grand nombre de ces connecteurs Amphenol aussi rapidement et discrètement que possible. Tesla a déclaré à Business Insider que ses applications de surveillance logicielle ont révélé qu'un "petit nombre" de connecteurs présentaient des défaillances et des déconnexions supérieures à ce que leurs normes autorisaient.

Burnt solar panel - Photo by Briana Greer