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27 May 2024

Interfaz urbano-forestal: Grecia se une al proyecto europeo EWED sobre incendios forestales tras la temporada de incendios de 2023

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En la última década hemos experimentado un aumento de la frecuencia e intensidad de los incendios forestales extremos en Europa y en todo el mundo. Nos hemos visto abocados a incendios forestales de sexta generación debido principalmente al cambio climático.

Por: Zisoula Ntasiou

Los grandes incendios simultáneos en zonas WUI han mostrado comportamientos rápidos y extremos después de olas de calor prolongadas(2023 en Grecia) y casos sin viento en absoluto (2021 en Grecia, 2022 en España), impulsados por el viento y el penacho, incendios de copas, con una intensidad muy alta, actividad de manchas masivas en distancias muy largas, creación de nubes de fuego (piroCu, piroCb) y su colapso(Portugal 2017).

Esto provoca situaciones de incertidumbre tanto para la población civil como para los equipos de emergencia, que ven mermada su capacidad de respuesta ante estas situaciones. Para reducir esta incertidumbre, es esencial generar conocimiento y crear comprensión de estos fenómenos, especialmente a nivel de la interacción fuego-atmósfera. La clave para entender cómo se desarrollan estos incendios es recopilar datos sobre su correlación con la atmósfera, registrar su comportamiento, su intensidad y la velocidad con la que se desplazan en el tiempo.

La temporada de incendios de 2023 en Grecia fue la más difícil de los últimos 15 años. Nuestros índices de riesgo de incendios durante los meses de julio y agosto fueron los peores que hemos tenido nunca. Realmente no esperábamos volver a experimentar otro verano como el de 2021, pero el de 2023 resultó aún peor.

El comportamiento de los incendios fue extremo, nos encontramos principalmente con incendios de copas de Pinus Halepensis, Brutia, Nigra y bosques de Quercus, en su mayoría impulsados por el viento y por penachos, con un alto grado de intensidad de la línea de fuego, velocidad de propagación, longitud de llama, actividad de manchado, aparición de piroCúmulos, corrientes descendentes y tornados de fuego. Durante mayo y junio tuvimos lluvias que cubrieron casi toda la zona de Grecia. Pero luego llegó julio, que nos proporcionó el julio más cálido jamás registrado a escala mundial, según el Servicio Copérnicoy la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Según el registro climático histórico NOA, julio de 2023 fue el julio (y el mes en general) más cálido jamás registrado, al menos en los últimos 160 años de los que se dispone de registros, en Atenas. En concreto, con una temperatura máxima media de 37,1 °C, una temperatura media en 24 horas de 31,3 °C y una temperatura mínima (nocturna) media de 27,1 °C, julio de 2023 ocupa el primer lugar, batiendo todos los récords anteriores desde mediados del siglo XIX.

Estos valores son 2,5-3,0 grados superiores a los valores normales del periodo climático más reciente 1991-2020. Sin embargo, julio de 2023 también se distinguió por la aparición de una ola de calor "persistente" (13-27/7) denominada"Kleon", cuya principal característica fue su larga duración.

También prevalecieron las altas temperaturas en el país durante 10 días del segundo mes de agosto, del 19/08/23 al 28/08/23, en los que la temperatura alcanzó y superó localmente los 40 °C.

La temporada de incendios comenzó el 17 de julio. Ese dia tuvimos 44 incendios forestales abiertos y los mas grandes tres de ellos el mismo dia en la region de Attica. Todos ellos dentro de la Interfaz Urbana Silvestre.

El 18 de julio comenzó el incendio de Rodas, donde más de 19.000 turistas fueron evacuados de sus hoteles. También se produjeron otros incendios forestales en Karystos, Aigio, Corfú y Velestino.

Otros incendios menores siguieron el mes de julio y agosto hasta el 19 de agosto cuando un nuevo incendio en Alexandroupolis se inicia de un rayo debido a una tormenta sin lluvia, temprano en la mañana.

La segunda ignición en Dadia-Soufli el día 21, que en un periodo de aproximadamente 13 horas recorrió 50 km a una velocidad media cercana a los 4 km/h, es el principal factor que explica el tamaño final del incendio.

En este periodo, el incendio creció en aproximadamente 30.000 ha, y aumentó su perímetro en más de 130 km.

El comportamiento del incendio se caracterizó por la actividad convectiva que desarrolló la columna de humo, con focos que saltaban de 200 a 500 metros y pulsaciones en la cabeza con ratios de velocidad de propagación superiores a 5-6 km/h. Las longitudes medias de llama estimadas en cabeza superaban los 40 metros con unos 90.000 Kw/m de intensidad frontal.

Estos valores de comportamiento del fuego estaban fuera de la capacidad de extinción de cualquier incendio forestal o servicio de emergencias.

Lo relevante de este caso es que además el incendio era capaz de mantener el mismo comportamiento del fuego durante la noche, imposibilitando la realización de maniobras de control que los servicios de extinción pueden realizar habitualmente con condiciones nocturnas más favorables.

Este incendio forestal quemó en total según el Servicio de Gestión de Emergencias de Copérnico (CEMS ) 93.881 ha, lo que convierte a este incendio en el mayor de Europa.

Es más que obvio después de este verano interminable que hay una necesidad de aprender más acerca de cómo estos eventos de incendios forestales extremos se están desarrollando y esta es la razón principal por la que el Servicio de Bomberos de Grecia decidió formar parte de un innovador proyecto europeo llamado "EWED" que está siendo coordinado por la Fundación Pau Costa.

El proyecto EWED (Extreme Wildfire Events Data Hub for Improved Decision Making) creará un banco de pruebas y una plataforma abierta para avanzar en la investigación y preparar los sistemas europeos de respuesta a emergencias por incendios forestales extremos.

Durante dos años, el consorcio recopilará datos sobre el fuego y la atmósfera procedentes de incendios forestales extremos con potencial para convertirse en sucesos extremos en países europeos (Noruega, España, Grecia, Países Bajos y otros). Estos datos se utilizarán para poblar un novedoso Portal de Datos Abiertos.

Los complejos procesos implicados se ajustarán basándose en la simulación de grandes remolinos (LES). Los resultados se utilizarán para mejorar un modelo acoplado tierra-atmósfera (CLASS) para aprender y mejorar la comprensión de la retroalimentación atmósfera-fuego durante eventos extremos de incendios.

El modelo resultante y el portal de datos permitirán el análisis en tiempo real de los incendios extremos en curso con acoplamiento a la atmósfera.

Por último, los resultados se utilizarán para proponer directrices avanzadas y formación sobre cómo prepararse y responder a incendios forestales extremos en Europa. Además, las directrices proporcionarán recomendaciones sobre cómo aplicarlas en diferentes contextos europeos, incluidos los nuevos países propensos a los incendios en Europa Central y Septentrional que aún no han experimentado este tipo de comportamientos, mejorando en última instancia la preparación de Europa.

Más información en el sitio web del EWED :
https://civil-protection-knowledge-network.europa.eu/projects/ewed

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