Police helicopter view of Lac-Mégantic, the day of the derailment, July 6, 2013. By Sûreté du Québec - https://twitter.com/sureteduquebec/status/353519189769732096/photo/1, CC BY-SA 1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27152159.
04 Jul 2023

Diez años después de la catástrofe del Lac-Mégantic, los expertos en seguridad ferroviaria afirman que los riesgos siguen siendo "demasiado elevados"

Los expertos canadienses en seguridad ferroviaria afirman que la seguridad no ha mejorado mucho desde el fatídico día en que 47 personas murieron en una explosión de crudo tras el descarrilamiento de un tren en Lac-Mégantic el 6 de julio de 2013.

(Este artículo ha sido objeto de varias actualizaciones, la última el 5 de julio)

Lac-Mégantic fue en su día una pequeña pero muy animada ciudad de la provincia francófona canadiense de Quebec. Una fatídica y calurosa noche de verano de julio de 2013, un tren que transportaba crudo descarriló, explotó y mató a 47 personas, un desastre que lo cambió todo para la ciudad y los supervivientes de la catástrofe.

El desastre ferroviario de Lac-Mégantic ocurrió en la ciudad de Lac-Mégantic, Quebec, Canadá, el 6 de julio de 2013, aproximadamente a la 01:15 a.m. EDT, cuando un tren de carga de 73 vagones sin supervisión de Montreal, Maine and Atlantic Railway (MMA) que transportaba petróleo crudo de la formación Bakken rodó por una pendiente del 1,2% desde Nantes y descarriló en el centro de Lac-Mégantic, lo que provocó la explosión y el incendio de múltiples vagones cisterna.

Murieron 47 personas y más de 30 edificios quedaron destruidos en el centro de Lac-Mégantic, aproximadamente la mitad del centro de la ciudad. (Datos de Wikipedia)

Un cojinete de rueda sobrecalentado, causa de un enorme accidente HazMat el 3 de febrero de 2023:

Para muchos residentes que se vieron afectados por el descarrilamiento de 2013 en Lac-Mégantic, el descarrilamiento del 3 de febrero en East Palestine, Ohio -cuando se liberaron productos químicos tóxicos para aliviar la presión- fue un duro recordatorio de que, a pesar de las lecciones aprendidas del desastre en su ciudad, los descarrilamientos con materiales peligrosos siguen ocurriendo.

La presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos , Jennifer Homendy, confirmó que la causa del accidente de Ohio fue un cojinete de rueda sobrecalentado. Según Homendy, los sensores de la vía detectaron el problema demasiado tarde y los miembros de la tripulación no pudieron frenar el tren a tiempo para detener el descarrilamiento.(según informó CBC.ca el 28 de febrero de 2023)

El incidente de Palestina Este provocó la liberación de material peligroso de hasta 11 vagones de ferrocarril, incluido un controvertido "venteo y quema" de cloruro de vinilo, con el fin de liberar la presión -y el riesgo de explosión- en los vagones cisterna.

Las autoridades de seguridad estadounidenses han exigido saber por qué fallaron estos controles de seguridad, lo que ha llevado a las recientes audiencias de junio de 2023 con la compañía ferroviaria Norfolk, de las que CTIF.org ha informado anteriormente.

Experto canadiense en seguridad ferroviaria: Los riesgos siguen siendo demasiado elevados para que se produzcan más descarrilamientos desastrosos de trenes, incluso en las grandes ciudades

En Canadá ya se han planteado cuestiones similares, y las autoridades federales han introducido varios cambios tras el descarrilamiento del Lac-Mégantic.

El consultor en seguridad ferroviaria Ian Naish, ex director de investigaciones de accidentes ferroviarios de la Junta de Seguridad en el Transporte, afirma al CDB que el de Lac-Mégantic fue el incidente ferroviario más mortífero en los 150 años de historia de Canadá.

"Aun así", afirma, "las medidas de seguridad introducidas desde la catástrofe han sido "marginales".

Esto también lo respalda Bruce Campbell, profesor adjunto de estudios medioambientales en la Universidad York de Toronto, autor del libro The Lac-Mégantic Rail Disaster: Public Betrayal, Justice Denied.

"La ventana [está] aún abierta para una catástrofe como la de Lac-Mégantic... Las personas que viven cerca de las vías del tren -ya sea en Lac-Mégantic o en el corazón de Toronto o Vancouver- siguen corriendo peligro", afirmó.

A pesar de las reiteradas peticiones de una investigación especial tras la tragedia de 2013, según Campbell, nunca se llevó a cabo ninguna.

Los investigadores del accidente atribuyeron supuestamente el desastre a varias causas, siendo las más importantes el resultado de dejar un tren desatendido en una línea principal, no poner suficientes frenos de mano y no disponer de un mecanismo de seguridad de reserva.

En su informe de 2022, la Junta de Seguridad en el Transporte de Canadá detectó deficiencias en las prácticas de seguridad de la Montreal, Main and Atlantic, que es la misma línea ferroviaria regional por la que circulaba el tren accidentado en Quebec. También descubrieron que los empleados solían trabajar hasta la extenuación.

Leer el análisis completo de la CBC sobre Lac-Mégantic y Palestina Este

10 años después, los residentes siguen profundamente afectados y la economía sigue de capa caída

Con motivo del 10º aniversario de esta trágica catástrofe, la Canadian Broadcasting Corporation (CBC.ca) visitó Lac-Mégantic y habló con sus habitantes.

Todavía diez años después, las cicatrices son profundas y la economía de esta ciudad, antaño llena de vida, no se ha recuperado.

"Es una especie de desierto comparado con lo que era antes", dijo Gilbert Carette, un lugareño que ha visto la ciudad antes y después de la explosión.

"Antes había aquí 100 edificios. Ahora [puedes] contarlos", afirma a CBC.ca.

Wikipedia ofrece un extenso resumen del incidente que merece la pena leer en su totalidad para quienes estén interesados en una descripción detallada de las operaciones de los servicios de bomberos:

"Alrededor de 150 bomberos acudieron al lugar del siniestro, descrito como una "zona de guerra". Algunos fueron llamados desde lugares tan lejanos como la ciudad de Sherbrooke (Quebec), y hasta ocho camiones con 30 bomberos fueron enviados desde el condado de Franklin (Maine, Estados Unidos). (Chesterville, Eustis, Farmington, New Vineyard, Phillips, Rangeley y Strong)....

....A primera hora de la tarde se logró contener el incendio y evitar que siguiera propagándose. Sin embargo, el crudo ardiendo era notoriamente difícil de extinguir...

...Al cabo de 20 horas, los bomberos seguían sin poder acceder al centro del incendio y cinco charcos de combustible seguían ardiendo. Una espuma especial ignífuga traída de una refinería de Ultramar en Lévis ayudó a los bomberos a avanzar el sábado por la noche. Cinco de los vagones sin explotar fueron rociados con agua a alta presión para evitar nuevas explosiones, y dos seguían ardiendo y corrían el riesgo de explotar 36 horas después ...."

Crédito de la foto: Vista en helicóptero de la policía de Lac-Mégantic, el día del descarrilamiento, 6 de julio de 2013.

Por Sûreté du Québec - https://twitter.com/sureteduquebec/status/353519189769732096/photo/1, CC BY-SA 1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27152159