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Cave search for Thai youth soccer team
25 Jun 2018

Recherche difficile d'une équipe de jeunes footballeurs disparue, piégée dans un système de grottes inondées

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Une équipe de football composée de douze jeunes garçons serait bloquée dans une grotte du nord de la Thaïlande. La route menant à la grotte a été bloquée après de fortes pluies et les opérations de sauvetage sont temporairement suspendues en raison des fortes pluies.

Vidéo réalisée par World News: Lundi 25 juin, les équipes de recherche et de sauvetage de la marine thaïlandaise ont recherché 13 membres d'une équipe de football de moins de 16 ans qui seraient bloqués depuis samedi 23 juin dans une grotte de la province de Chiang Rai, dans le nord du pays.

Les images télévisées des médias locaux ont montré les vélos et les chaussures de football des garçons à l'extérieur de la grotte de Tham Luang, ainsi que des membres de l'unité des phoques de la marine royale thaïlandaise en train de mener une opération de recherche.

Les médias locaux ont également montré les parents en détresse des garçons attendant près de la grotte.

"L'équipe de plongée a plongé à une profondeur de 5 km et a trouvé une grande chambre... mais nous n'avons pas encore trouvé de traces des enfants", a déclaré l'unité des phoques de la marine thaïlandaise sur sa page Facebook, où les responsables ont informé le public de l'opération de recherche.

La police a déclaré qu'elle pensait que les 12 garçons et leur entraîneur de 20 ans avaient été pris au piège après qu'une forte tempête eut inondé l'entrée de la grotte. Les autorités ont été alertées lorsque l'un des parents des garçons a signalé la disparition d'un enfant. Elles ont ensuite trouvé des sacs appartenant aux garçons et leurs vélos devant la grotte.

 

Une moto et onze vélos ont été trouvés à l'entrée de la grotte

Une moto et onze vélos ont été trouvés devant l'entrée de la grotte située dans le parc national de Tham Luang Nang Non, dans la province de Chiang Rai, au nord de la Thaïlande. À côté des vélos se trouvaient des chaussures de football et des sacs à dos.

Le club de football local a confirmé que les objets trouvés appartiennent à l'équipe de jeunes disparue depuis samedi après-midi, heure locale. Les joueurs sont âgés de onze à seize ans.

L'entrée de la grotte a été bloquée en raison de fortes pluies. Les autorités pensent que l'équipe de football est entrée dans la grotte avec son entraîneur samedi. Juste avant leur disparition, une photo a été mise en ligne sur Facebook avec toute l'équipe réunie pour la photo.

"Pour le moment, notre famille espère que les enfants qui sont coincés dans la grotte sont ensemble et en sécurité et qu'ils attendent que les autorités viennent les sauver. C'est ce que j'espère, déclare Noppadol Kantawong, père de l'un des garçons disparus, à Thai PBS.

 

A model of the Thai cave
Rescuers are studying a table top model of the cave system, exploring various theories of where the boys might be.

 

"Je pense qu'ils sont en vie"

Lorsque les affaires des garçons ont été retrouvées, l'unité sous-marine de la marine a lancé sa campagne de sauvetage, rapporte le Bangkok Post.

"Je pense qu'ils sont encore en vie mais ils sont peut-être épuisés et en état de choc. Nous devrions avoir de bonnes nouvelles aujourd'hui", a déclaré Arparkorn Yookongkaew, commandant de la marine, à l'agence de presse Reuters.

Les unités de secours sont descendues à un niveau de cinq mètres et ont examiné la grotte, mais aucune trace des garçons n'a été trouvée jusqu'à présent.

Pendant la saison des pluies, l'entrée de la grotte est généralement fermée pour des raisons de sécurité. Les employés du parc national ont été contraints d'annuler leurs recherches en raison des grandes quantités d'eau.

La montée des eaux a incité l'équipe de secours, frustrée, à se déplacer plus loin dans le complexe de la grotte, qui serait long de 6 à 8 km et contiendrait de grandes chambres. Lundi soir, les responsables ont décidé de se retirer temporairement.

"Nous avons parcouru quelques kilomètres et avons pu pénétrer dans une deuxième chambre derrière l'entrée. Dans cette chambre, il y avait une zone où j'ai vu des chaussures et des sacs abandonnés sur le sol. Nous pensons que les étudiants sont allés plus loin", a déclaré le Lt Naponwath Homsai, membre de l'équipe Seal.

 

Il a dit qu'ils attendraient que des pompes à eau soient amenées et que cela les aiderait à accéder à un autre passage.

Il a dit qu'ils attendraient que des pompes à eau soient amenées et que cela les aiderait à accéder à un autre passage.

Les autorités restent optimistes et espèrent que les garçons seront retrouvés sains et saufs.

 

La forme physique des garçons les aidera à survivre jusqu'à l'arrivée des secours.

Chote Narin, un officier du poste de police du district de Mae Sai, a déclaré lundi après-midi que des empreintes de pieds et de mains avaient été trouvées à l'intérieur du complexe de la grotte.

"Le fait que les garçons soient des athlètes devrait les aider à supporter la situation", a-t-il déclaré.

Malgré les fortes pluies et la montée des eaux, les responsables avaient bon espoir qu'il y ait encore des espaces sûrs dans le complexe de grottes, a déclaré le gouverneur adjoint de la province de Chiang Rai, Passakorn Bunyalak, lors d'une conférence de presse.

Pour s'enfoncer plus profondément dans la grotte, il faut de l'oxygène et des compétences particulières en matière de plongée, ce qui complique également les opérations de sauvetage une fois les garçons retrouvés, a ajouté M. Passakorn.

 

"Il faudra peut-être apprendre aux garçons les bases de la plongée sous-marine pour les sortir de là".

Il a ajouté que les plongeurs devraient peut-être d'abord apporter de la nourriture et que les garçons devraient peut-être attendre la fin de l'inondation - ou apprendre les bases de la plongée sous-marine pour sortir.

Les autorités ont déclaré que certaines parties de la grotte étaient inondées sous au moins cinq mètres d'eau.

Chote, de la police de Mae Sai, a déclaré qu'un hélicoptère avait été envoyé lundi après-midi pour inspecter au moins un des puits.

Anukoon Sorn-ek, géographe et expert de la grotte Tham Luang Nang Non, a déclaré que les plongeurs avaient réussi à pénétrer à environ 3 km dans le complexe. Selon lui, la grotte maintient une température relativement stable d'environ 25 °C (77 °F).

Il a ajouté que le seul moyen de faire sortir les garçons était de les faire plonger. "Mais il faut d'abord les trouver", a-t-il ajouté.