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Notre Dame fire. Screenshot from CBC news video on YouTube.
16 Apr 2019

Aucun bombardement d'eau n'est autorisé sur Notre Dame en raison du risque d'effondrement structurel

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850 ans d'histoire engloutis par les flammes

Lorsque la grande spirale de Notre-Dame s'est effondrée lundi, les Parisiens ont poussé des cris de terreur. La cathédrale est l'un des bâtiments les plus célèbres du monde, et plus de 700 ans d'objets historiques irremplaçables risquaient de partir en fumée.

Mais la solution peut-être la plus évidente pour attaquer un tel volume de feu - le bombardement à l'eau - n'a pas été autorisée en raison du risque de causer d'autres dommages structurels aux autres bâtiments.

Le président américain Donald Trump a rapidement tweeté comment la cathédrale Notre-Dame devrait être sauvée de l'incendie.

"Peut-être que des avions équipés de réservoirs d'eau peuvent être utilisés pour l'éteindre. Il faut agir vite !" a-t-il tweeté.

Cependant, si le bâtiment, qui date en partie du 12e siècle, n'a pas été bombardé d'eau, c'est parce que cela aurait pu entraîner l'effondrement de la structure, rapporte le journal français Le Monde et se réfère aux déclarations des autorités françaises chargées de la protection civile.

"Avions ou hélicoptères, le poids de l'eau et l'impact lors d'un largage à basse altitude pourraient en fait affaiblir la structure de Notre-Dame et causer des dommages aux bâtiments voisins", a écrit la Sécurité civile France sur Twitter.

Plus de 400 pompiers ont participé aux travaux d'extinction, qui ont été entravés par les rues étroites entourant la cathédrale.

La Sonnerie ne sonnera plus

L'emblématique cathédrale gothique, où Victor Hugos Quasimodo, le défiguré et bossu "Sonneur de Notre-Dame", a vécu dans le livre, les films, la comédie musicale et le ballet, est connue dans le monde entier et classée par l'ONU au patrimoine mondial,

Alors que venait de commencer la Semaine Sainte, la plus grande fête catholique, la pire catastrophe imaginable a frappé la capitale française. Alors que le soleil se couchait sur Paris, d'énormes flammes s'élevaient de la cathédrale médiévale au-dessus de la Seine.

Une épaisse fumée et de gros nuages de flocons de suie tourbillonnants obscurcissent le ciel, tandis que 400 pompiers tentent de lutter contre l'incendie.

À l'aide d'une grue de 100 mètres de long, les pompiers ont notamment sauvé 16 statues en cuivre de trois mètres de haut et pesant 250 kilos, qui entouraient la cathédrale. Les statues représentent les douze apôtres de Jésus et les quatre symboles des évangélistes : l'ange, le lion, le taureau et l'aigle.

Les statues en cuivre sont désormais en sécurité, mais à l'intérieur du bâtiment, qui a lui-même une valeur inestimable, se trouvaient des peintures, des statues, des vitraux et d'autres objets précieux irremplaçables, comme la couronne d'épines de Jésus et l'énorme cloche de l'église nommée "Emmanuel" dans la tour sud, qui ne sonnait que lors de journées spéciales, comme le jour de Noël et le dimanche de Pâques.

Ce prochain dimanche de Pâques, elle sera silencieuse.

L'énorme cloche pèse 13 tonnes métriques - le seul claquement pèse une demi-tonne.

Parmi les spectateurs choqués et tristes le long de la Seine se tenait Emmanuel Macron, le président français.

"Comme tous nos compatriotes, je suis triste ce soir de voir brûler cette partie de nous", avait-il tweeté quelques heures plus tôt lorsqu'il avait été atteint par la nouvelle de l'incendie.

Cela exprime probablement ce que beaucoup de Français savent - Notre Dame est si étroitement associée à l'histoire de la France.

Notre Dame a été construite au Moyen Âge et a été achevée en 1345.

Les travaux de rénovation pourraient être à l'origine de l'incendie

La cathédrale faisait l'objet de vastes travaux de rénovation, qui se sont étalés sur plus de 20 ans, et c'est ce que les enquêteurs pensent être à l'origine de l'incendie. C'est un spectacle terrible, a déclaré Donald Trump, président des États-Unis, lundi soir.

"Une énorme tragédie"

Dick Harrison, professeur d'histoire, choisit toutefois de voir l'incendie dans une perspective plus large et plus longue :

"C'est, bien sûr, une énorme tragédie, mais, s'il faut être grossier : Cela arrive à toutes les cathédrales. De la même manière que les feux de forêt font partie de l'écosystème naturel de chaque forêt, les cathédrales brûlent. Elles l'ont fait à travers le temps, et finalement elles sont reconstruites à nouveau et la cathédrale trouve un nouveau pouvoir.

Du point de vue de Notre-Dame, il s'agit d'un nouveau chapitre d'une histoire très, très longue et passionnante. Si vous regardez dans une perspective à long terme, ce n'est pas malheureux, mais une opportunité. Si la cathédrale ne brûle pas, vous n'aurez jamais l'occasion de construire une cathédrale encore meilleure par la suite. C'est ce que les gens diront dans 500 ans, et c'est dans cette perspective qu'il faut voir les choses".

"Cela étant dit, il s'agit bien sûr, à tous points de vue, d'un événement profondément tragique", déclare Dick Harrison.

Si loin dans le futur, les Français ne peuvent pas voir - et ne veulent pas voir - cette nuit de douleur.

Alors que la cathédrale en flammes illuminait le ciel nocturne au-dessus de Paris, les plages de la Seine se remplissaient de plus en plus de monde et les voix fredonnant la prière bien connue "Ave Maria" se faisaient entendre dans les rues.