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Forest fire in Estreito da Calheta, Portugal, September 7th, 2016
13 Jul 2022

250 incendies de forêt font rage au Portugal - sécheresse et vagues de chaleur dans le sud de l'Europe - des inondations soudaines font 16 morts au Cachemire

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Des milliers de pompiers s'efforcent de maîtriser plus de 250 incendies au Portugal. Dans de nombreuses régions du sud de l'Europe, les températures ont dépassé les 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) et on s'attend à ce qu'elles soient encore plus élevées dans les jours à venir.

Une grave sécheresse continue d'affecter le Portugal et de nombreuses autres régions d'Europe du Sud. En Italie, la situation de l'agriculture est si grave que l'on s'attend à ce que de grosses récoltes soient perdues en raison du faible niveau des eaux souterraines.

Au Portugal, plus de 250 incendies de forêt ont été signalés la semaine dernière, et la situation des pompiers et des civils qui doivent faire face à cette situation a été décrite comme un "enfer virtuel".

Aucun décès n'a été signalé en début de semaine, mais une quarantaine de personnes, tant des pompiers que des civils, ont reçu des soins médicaux pour des blessures subies pendant les incendies. La plupart des blessures sont liées à la chaleur, comme des difficultés respiratoires. Environ 1 500 pompiers sont stationnés pour combattre les feux de forêt dans les municipalités d'Ourém, de Pombal et de Carrazeda de Ansiães, écrit l'AFP.

"Cette année, cependant, le Portugal est "mieux préparé" à lutter contre les incendies que lors de la saison meurtrière des feux de forêt en 2017, où 60 personnes ont perdu la vie dans les violents incendies", a déclaré le Premier ministre António Costa au journal portugais Público.

 

Annonce de l'état d'urgence au Portugal
L'état d'urgence concernant le risque d'incendie a été annoncé dans le pays. Cela signifie que les autorités ont des pouvoirs accrus pour réorienter les ressources, notamment les machines destinées à la fabrication de coupe-feu.

Les vagues de chaleur et les sécheresses ne sont pas rares au Portugal, mais les climatologues estiment que toute l'Europe du Sud peut s'attendre à des températures plus élevées et à moins de pluie à l'avenir en raison du réchauffement climatique.

 

Une sécheresse meurtrière ôte tout espoir à de nombreux agriculteurs

Certaines parties du sud de l'Europe sont maintenant frappées par la deuxième vague de chaleur de l'année. Le temps extrêmement chaud, avec des températures atteignant 43 degrés C / 109 F, a créé des problèmes pour les habitants et les agriculteurs. Pour les agriculteurs espagnols, la chaleur continue de poser des problèmes après un printemps et un pré-été qui ont déjà été exceptionnellement secs.

"Honnêtement, l'avenir semble bien noir pour nous", a déclaré l'agriculteur Buenaventura Gonzalez aux médias espagnols locaux.

La chaleur accablante qui a frappé la péninsule ibérique ces derniers jours dépasse de plusieurs degrés la température moyenne de la saison, écrit The Guardian, se référant aux données du service météorologique MetDesk.

La chaleur devrait continuer à augmenter jusqu'au 14 juillet au moins, avec des températures atteignant 46 degrés C / 115 F, à Séville et dans plusieurs autres régions, selon l'Institut météorologique espagnol AEMET.

Plus tôt en juin, l'Espagne a connu la pire vague de chaleur pour cette période de l'année depuis 40 ans, selon l'AEMET, qui précise également que les vagues de chaleur dans le pays sont devenues cinq fois plus fréquentes dans les années 2000 par rapport aux décennies précédentes.

L'accès à l'eau est l'un des défis que doivent relever les agriculteurs du sud de l'Europe. L'agriculteur Buenaventura Gonzalez a dû creuser 80 mètres dans le sol pour accéder à la nappe phréatique. Il estime que l'avenir de l'agriculture dans sa ferme est sombre :

"S'il n'y a pas d'eau, il n'y a pas de vie", dit-il.

 

La sécheresse entraîne l'état d'urgence en Italie

En Italie, les autorités ont déclaré l'état d'urgence dans cinq régions du nord du pays, durement touchées par une grave sécheresse qui a entraîné les niveaux d'eau les plus bas depuis 70 ans.

 

Des inondations soudaines font 16 morts au Cachemire

Certaines régions de l'Inde ont récemment dû faire face à des inondations soudaines, après avoir été confrontées à des vagues de chaleur pendant la majeure partie du printemps et de l'été.

Au moins 16 personnes sont mortes et 15 000 ont été évacuées d'un lieu de pèlerinage au Cachemire. Les autorités indiennes ont fait état lundi d'une vaste opération de sauvetage, au cours de laquelle des dizaines de personnes disparues ont été retrouvées par les équipes de secours dans des conditions météorologiques très difficiles.

Les secouristes indiens ont relogé des milliers de pèlerins après que des crues soudaines déclenchées par des pluies soudaines ont balayé leurs campements lors d'un pèlerinage annuel hindou dans une grotte glacée de l'Himalaya, dans la région du Cachemire.

Les fortes pluies de vendredi soir ont créé des conditions dangereuses lorsque l'eau, les rochers et les blocs de pierre se sont écrasés dans un ravin. L'eau et les débris ont également emporté quelque 24 emplacements de camping.

"J'ai vu l'eau emporter des hommes, des femmes, des magasins et tous nos biens. Tout était enterré sous la montagne", a déclaré le pèlerin Ravi Dutt aux médias locaux.

Les autorités affirment que 15 000 pèlerins ont été relogés dans des endroits plus sûrs et qu'au moins cinq douzaines de blessés ont reçu les premiers soins dans les hôpitaux du camp de base mis en place pour le pèlerinage. Ce voyage est entrepris chaque année par des centaines de milliers d'hindous de toute l'Inde.

Le pèlerinage à Amarnath a commencé le 30 juin et des dizaines de milliers de fidèles ont déjà visité le sanctuaire troglodyte où les hindous vénèrent le Lingam, un phallus de glace formé naturellement, comme une incarnation de Shiva, le dieu de la destruction et du renouveau.

Cette année, près d'un million de visiteurs sont attendus après une interruption de deux ans due à la pandémie de corona.

Il s'agit d'un voyage quelque peu dangereux, même lors d'une année normale. Des centaines de pèlerins sont déjà morts d'épuisement et d'exposition à des conditions météorologiques extrêmes au cours du voyage à travers les montagnes glacées.

En 1996, des milliers de personnes ont été prises dans un blizzard, entraînant plus de 250 décès.