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Drawing of the Bolshoi Theatre in Russia.
07 Sep 2021

L'histoire extraordinaire d'un incendie qui a protégé l'un des plus grands monuments antiques de Russie.

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Le Théâtre du Bolchoï... Plus que de l'amour

Dans cet article fourni par notre Comité national du CTIF en Russie, nous présentons les importants travaux de sécurité incendie réalisés dans l'un des monuments les plus prestigieux du pays : le théâtre Bolchoï.

Texte : Evgeny Doyan, Alexey Lezhnin
Photos de Vladimir Smolyakov, provenant des archives de la rédaction et de sources libres

Grande histoire, grande attention, grandes opportunités, grande responsabilité. La dernière ne concerne plus le théâtre, mais les pompiers qui l'ont préservé des incendies et autres calamités pendant 85 ans. Et si vous y réfléchissez, si vous ressentez la fraîcheur et l'émerveillement qui s'emparent de tous ceux qui se retrouvent sous ces coupoles légendaires, vous comprendrez : le 86e Corps des pompiers n'est définitivement pas une division ordinaire.

"Cette installation est un patrimoine culturel de notre pays, son héritage historique, on ne peut s'y habituer, et chacun d'entre nous est conscient de sa responsabilité personnelle", déclare Vladimir Sotskov, le chef de la section de prévention des incendies.

Lorsque vous êtes dans le bâtiment historique, vous réalisez que cet endroit a plus de deux siècles. C'est ici que se sont déroulées les célébrations du couronnement d'Alexandre II, et c'est ici que Galina Vishnevskaya a été exclue de la fête. Les empereurs ont visité ces foyers, et aujourd'hui encore, de hauts fonctionnaires, des diplomates et des délégations étrangères viennent ici. Il ne suffit pas de connaître les caractéristiques structurelles du bâtiment - il faut toujours garder à l'esprit le lieu où l'on se trouve et le prestige de son travail.

Techniquement, ce n'est pas seulement le Théâtre Bolchoï qui est sous la protection de la 86e Division, mais l'ensemble de ses principaux bâtiments, qui comprend la Maison Khomyakov, bâtiment de service de quatre étages situé dans la rue Petrovka, et deux bâtiments dans la ruelle Kopievsky : l'un est un bâtiment administratif de sept étages, l'autre est un bâtiment d'ingénierie presque discret. On y trouve une station de pompage qui alimente les conduites d'eau d'incendie et de service, des postes électriques de transformation et de distribution, des chambres de ventilation et une centrale de refroidissement qui desservent le complexe du Théâtre Bolchoï, qui comprend également le bâtiment de la Nouvelle scène du Théâtre Bolchoï, rue Bolchaya Dmitrovka. Dans le bâtiment historique, sur ses dix étages en surface et ses cinq étages souterrains, il y a un espace pour deux auditoriums, la fosse d'orchestre, trois grandes salles de répétition et de nombreuses salles de service, grandes et petites, équipées de systèmes de protection contre les incendies de pointe.

Chacun des bâtiments du complexe a sa propre disposition enchevêtrée, ses propres caves, ses propres caractéristiques et risques d'incendie.

Le personnel du 86e service d'incendie protège toute cette splendeur: il contrôle la conformité aux exigences de sécurité incendie de chaque installation, assure la sécurité incendie lors des rassemblements de masse, dispense une formation pratique sur l'évacuation forcée du personnel et des spectateurs en cas d'incendie, s'occupe de la maintenance préventive de l'installation. Mais le premier et principal amour de cette division est, bien sûr, le Théâtre académique d'État Bolchoï.

The interior of the Bolshoi Theatre in Russia.
The interior of the Bolshoi Theatre in Russia.

Par tous les temps

La Division paramilitaire de lutte contre l'incendie pour la protection du Théâtre Bolchoï a été fondée le 21 mai 1935. Depuis lors, cette division est inextricablement liée à la principale scène classique de notre pays. Ses combattants ont gardé le Théâtre Bolchoï pendant les jours tragiques de 1941, lorsque les forces aériennes ennemies ont largué des centaines de bombes incendiaires sur la ville hérissée de canons anti-aériens. Les membres de la division des pompiers éteignaient régulièrement les bombes sur le bâtiment du théâtre et les toits des maisons adjacentes.

Cependant, le 28 octobre 1941, un bombardier a réussi à pénétrer dans Moscou et à larguer une bombe explosive de 500 kg sur le théâtre Bolchoï, qui a volé entre les colonnes sous le fronton du portique, a traversé le mur de la façade et a explosé dans le foyer. L'explosion a causé des dommages considérables au bâtiment, effondrant partiellement le mur de la façade principale et les dalles du foyer, brisant la balustrade et les marches du grand escalier. Un pompier du service paramilitaire Yakov Tyunikov a péri. Les pompiers, qui étaient également en service, étaient engagés dans la lutte contre les nombreux incendies qui se sont déclarés sur les lieux de l'explosion, les empêchant de se propager davantage. Le souvenir de Yakov Tyunikov est immortalisé sur la plaque commémorative du Théâtre Bolchoï.

Un foyer culturel

Les histoires sur le théâtre du Bolchoï sont infinies, mais celles sur les incendies du théâtre du Bolchoï sont encore plus longues. Le seul problème, c'est que tous les "trucs" historiques, les détails et les zestes ont été discutés, passés au crible et sélectionnés il y a longtemps, et que tout récit ne serait qu'un déni de ce qui a été appris.

On sait que le 28 mars 1776, le procureur provincial, le prince Pyotr Urusov, a reçu la plus haute permission de l'impératrice Catherine II pour maintenir des représentations théâtrales de toutes sortes, y compris des concerts et des mascarades. Cependant, le prince n'a pas réussi dans le domaine de l'art, et il a préféré confier ses responsabilités à un entrepreneur anglais, Maddox, qui a construit en 1780 le théâtre, nommé par les Moscovites le théâtre Petrovsky.

Après un quart de siècle, cependant, le bâtiment a brûlé et, en 1808, le talentueux architecte Carlo Rossi a construit un nouveau bâtiment pour le théâtre sur la place Arbat, qui a été perdu dans l'incendie de Moscou de 1812. La tentative suivante a eu lieu en 1825, toujours sur la place Petrovskaya, par l'architecte Osip Bove (Joseph Bové). Le résultat "stupéfie par sa magnificence et sa grandeur, et captive l'œil par la proportionnalité des parties, dans lesquelles la légèreté est unie à la grandeur". C'était un projet brillant et une réalisation merveilleuse, mais le 11 mars 1853, l'incendie a tout détruit sauf les colonnes du portique et quelques murs porteurs.

"Après l'accident de l'incendie, je suis allé dans l'intérieur du théâtre pour examiner la salle de spectacle. Quel tableau triste et majestueux à la fois ! C'était un squelette, mais un squelette de géant, qui inspirait un respect involontaire. Ces reliques évoquaient avec force la gloire passée, la grandeur d'antan. On dit que l'auditorium après l'incendie ressemblait beaucoup aux ruines du Colisée romain..." a écrit le directeur du théâtre Maly, S.I. Solovyov.

L'incendie qui a détruit le meilleur théâtre de la capitale a fait l'objet d'une enquête approfondie, mais aucun détail significatif autre que le fait que le foyer a été trouvé "dans un placard près de l'escalier sur le côté droit de la scène" n'a été révélé. Il n'y avait pas de service d'incendie dans le théâtre. Les pompiers n'arrivaient que pendant les représentations et restaient parfois là toute la nuit, mais les jours où il n'y avait pas de représentations, et aussi le matin, seuls les machinistes et autres serviteurs du Melpomène étaient là.

Le nouveau bâtiment du Théâtre Bolchoï, conçu par Alberto Kavos, a été construit selon le principe "cinq ans en trois ans" - il fallait rattraper le couronnement programmé d'Alexandre II. Néanmoins, Kavos ne s'est pas contenté de reconstruire le théâtre, il a obtenu des caractéristiques acoustiques parfaites de l'auditorium, modifié le demi-cercle de la scène, augmenté l'arc du portail de la scène, approfondi et élargi la fosse de l'orchestre.

En 1870, un énorme lustre est apparu dans le théâtre Bolchoï et est devenu l'un de ses symboles. Le diamètre de cette structure à trois étages est de 6,5 mètres et sa hauteur de 8,5 mètres. Le poids de la construction, avec les éléments dorés et les pendeloques de traçage, est de 2300 kg. À l'origine, le lustre de la scène historique principale était un lustre à bougies, puis un lustre à huile, ensuite un lustre à gaz et seulement en 1893 il est devenu électrique.

L'invention de Kavos devint encore plus grande et plus monumentale, sa décoration cramoisie et dorée émerveillant l'imagination du public le plus exigeant. Toutes ces soies, tapisseries, lustres, miroirs et escaliers, toutes ces muses et ces grâces... Le public adorait ces extravagances et adorait son Théâtre Bolchoï impérial, mais le 13 mars 1917, il est devenu le Théâtre Bolchoï d'État.

Lénine avait sa propre vision du monde qui l'entourait. Lénine aimait le cinéma. Il a donc exigé de ses camarades du parti la fermeture pure et simple du théâtre Bolchoï, et lorsqu'ils n'étaient pas d'accord avec lui, il a obtenu une réduction du prêt de l'État pour son entretien. Cependant, les bolcheviks ont rapidement appris à utiliser l'espace utile du bâtiment pour organiser des congrès et des conventions. Le théâtre a reçu le titre de théâtre académique, et la création du nouveau pays a été annoncée depuis sa scène.

Un jour, il est devenu évident que le théâtre académique d'État Bolchoï avait besoin d'une reconstruction complète, que derrière ses mérites architecturaux et ses succès artistiques se cachait une détérioration de 70 % du bâtiment, que tous les systèmes techniques étaient obsolètes et devaient être complètement remplacés, que la poursuite des travaux n'était guère possible en raison du manque de locaux et d'espace. Arrêté au seuil du nouveau millénaire, il devait être entièrement renouvelé - pour mourir, ressusciter et commencer une nouvelle vie.

Depuis de nombreuses décennies, le Théâtre Bolchoï n'a cessé de ravir, d'étonner, de fasciner et d'attirer. Pendant de nombreuses décennies, il est resté une fierté et un patrimoine, un cor et un critère. Et pendant toutes ces années, le personnel du 86e Corps de pompiers a veillé à son bien-être, à son incroyable vie scénique.

La maison est pleine à craquer...

Si une réparation égale trois incendies, qu'est-ce que la reconstruction égale ? Et que dire alors de la reconstruction multipliée par la restauration ?

En 2005, les auteurs du projet ont été confrontés à une tâche difficile : conserver l'aspect historique du bâtiment en tant que monument d'architecture, mais doter le théâtre de nouveaux locaux. Il a donc été décidé de procéder à une restauration complète de l'auditorium et de réaliser une reconstruction globale de la scène avec l'aménagement de l'espace souterrain et sa saturation ultérieure avec des équipements technologiques modernes.

En d'autres termes, il était nécessaire d'ajouter à la grandeur du passé les progrès techniques de notre époque et les bonnes perspectives d'avenir. Sur le site officiel du Théâtre Bolchoï, il est dit de manière assez épique :"Chaque jour, plus de trois mille et demi de professionnels travaillaient sur le bâtiment, dont environ mille restaurateurs".

Lespompiers ont leurs propres "bons" souvenirs de cette époque, car pendant les six années de restauration, tout pouvait arriver ici. Le fait même que le gigantesque bâtiment du théâtre ait été surélevé et posé sur des pieux temporaires constitue la moitié de la bataille. Le fait qu'ils aient creusé une fosse de fondation de vingt mètres sous sa partie scénique n'est pas non plus un gros problème. Mais une centaine de milliers de feux d'artifice approuvés et contrôlés, c'est grave. Et des dizaines d'incendies détectés à temps, liquidés immédiatement, ce n'est pas une blague non plus.

Lethéâtre est un "ménage" terriblement compliqué et gênant : pour l'œil extérieur, il est divisé en une scène avec des salles de maquillage et un auditorium avec une salle de contrôle. En réalité, le théâtre, c'est son atelier, ses loges, ses salles de montage, ses salles de couture, ses salles d'accessoires et autres placards près des escaliers, où il y a toujours beaucoup de monde, de tissus, de sciure, de peintures et de désordre créatif.

Le Théâtre du Bolchoï dispose de beaucoup plus de ces choses. L'un de ses complexes d'entrepôts, conçu pour le stockage des décors et des accessoires, est le plus grand d'Europe. Mais il faut admettre que ce théâtre n'est pas non plus un théâtre ordinaire. C'est pourquoi le rideau de sécurité incendie pèse ici 20 tonnes, et la trappe destinée à évacuer la fumée de la scène pèse 70 tonnes.

Et il en va de même pour tout ici : s'il y a un système d'alerte incendie, il comptera 9864 détecteurs de pointe, s'il y a un système d'alarme incendie, il comptera 1200 détecteurs, et s'il y a un système de lutte contre l'incendie par l'eau, il comptera 580 armoires d'incendie et 4000 irrigateurs et arroseurs arrosés, de plus, un tiers d'entre eux protègent la partie historique en surface du théâtre et appartiennent à la conduite d'eau à haute pression d'eau à pulvérisation fine.

"Il peut être alimenté à une pression allant jusqu'à 140 atmosphères, ce qui produit des particules très fines ayant une énorme capacité d'absorption de la chaleur par rapport aux gouttelettes d'eau ordinaires", explique le chef du 86e service d'incendie Vladimir Litvinov.

En outre, le bâtiment principal du Théâtre académique d'État Bolchoï est équipé de systèmes d'évacuation des fumées, de systèmes de surpression d'air, de gaz, de sprinklers et de systèmes d'extinction par aspersion. Enfin, lorsque le système de protection contre l'incendie est déclenché, les serrures électromagnétiques des portes coupe-feu s'ouvrent automatiquement et les 15 ascenseurs se rendent à l'étage d'évacuation.

"Auparavant, tous les spectateurs du public venaient par trois entrées centrales. Maintenant, il y a huit entrées, et l'évacuation est possible par 15 entrées. La question de la séparation du flux de personnes lors des évacuations est extrêmement importante pour garantir la sécurité incendie", explique le chef de service, soulignant qu'une formation sur l'évacuation forcée des travailleurs du théâtre et des artistes en cas d'incendie est organisée deux fois par an.

La plus grande réussite des auteurs du projet est sans doute le son ravivé. Grâce à la maîtrise de l'architecte Alberto Kavos, le théâtre Bolchoï était l'un des meilleurs théâtres en termes d'acoustique. Toutefois, en raison des réparations d'urgence et du remplacement ultérieur des structures techniques, cette acoustique unique a été perdue. Au XXIe siècle, le son a été restauré, mais le bois est revenu avec lui."

Une table d'harmonie en bois dans la structure de la fosse d'orchestre, un plafond réfléchissant en bois au-dessus de l'auditorium, des dalles de sol, des balcons, des poutres en porte-à-faux et des fauteuils", énumère le chef de service. - De plus, pour améliorer les caractéristiques acoustiques de l'auditorium, nous avons recouvert les murs de panneaux acoustiques en sapin.

Interior view of the Bolshoi Theatre in Russia

Lacharge d'incendie est très élevée, surtout si l'on considère les centaines d'appareils électriques, les kilomètres de câbles et autres équipements.

Il n'y a aucun problème avec la protection contre l'incendie. Par exemple, tous les éléments du plancher en bois ont été rendus ignifuges.

"J'ai personnellement prélevé des échantillons et testé leur inflammabilité", déclare le chef de service, "c'est un traitement de très haute qualité".

Une préoccupation distincte et constante des inspecteurs du 86e Service d'incendie est l'inspection et l'analyse des décors. Il y a les nouveaux théâtres et les anciens oubliés, mais si plus de trois mois se sont écoulés depuis la dernière inspection d'inflammabilité, elle doit être répétée. Tous les échantillons de décors du répertoire nouveau ou actuel sont impitoyablement brûlés par le personnel de la division pour vérifier leur conformité aux caractéristiques déclarées de risque d'incendie.

Auparavant, il y avait quatre premières théâtrales par an, mais aujourd'hui le nombre s'est multiplié.

"Et les décors sont devenus différents aussi", explique le chef de service.

"L'époque du papier mâché est révolue; maintenant, si l'on a besoin d'une armoire comme décor de théâtre, on construit une armoire au lieu de la dessiner ; si l'on a besoin d'un hall avec des colonnes, on construit un hall ; si l'on a besoin d'un wagon de chemin de fer à l'échelle 1:1, on construit un wagon d'aspect naturel. C'est là que les problèmes se posent, car les structures volumétriques et complexes doivent être rapidement démontées, déplacées, et les décors de théâtre doivent donc être légers. Mais les matériaux légers sont comme d'habitude inflammables. C'est pourquoi tous les décors subissent un traitement ignifuge"

La nouvelle vie du Théâtre Bolchoï

Le théâtre du Bolchoï est toujours une quintessence. Du quadrige d'Apollon sur le fronton aux querelles d'élite dans les coulisses, des paillettes d'or de la loge du tsar à Schepkin et Chaliapin, Ulanova et Grigorovich, de son statut impérial à deux ordres de Lénine, de "La vie pour le tsar" à "Spartacus" et "Casse-Noisette", des incendies qui l'ont détruit sans pitié à une reconstruction de 35 milliards de roubles.

Le projet a été réalisé : renaissant de la poussière des puits de construction et du silence des ateliers de restauration, le Théâtre Bolchoï est devenu une partie de notre monde rempli d'effets spéciaux, d'infographie et d'électronique qui contrôlent les mécanismes géants et petits avec la précision avec laquelle la nature contrôle les flux et les reflux. Le Théâtre du Bolchoï est devenu un élément essentiel du monde moderne.