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 American Waste and Recycling Facility Fires Spike in 2018 August 24, 2018 by Alyssa Danigelis facility fires (Photo: A scrap yard fire near Denver in early July. Credit: @RyanO_KDVR on Twitter)
26 Aug 2018

Forte augmentation du nombre d'incendies dans les déchetteries en Amérique du Nord - les piles au lithium seraient en partie en cause

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Ce printemps, on a enregistré une hausse de 93 % des incendies dans les décharges à travers les États-Unis et le Canada. Outre le temps chaud et sec, l'élimination inappropriée des piles au lithium est probablement l'une des principales causes, selon Ryan Fogelman, expert en prévention des incendies dans le secteur du recyclage et des déchets.

Les incendies dans les installations de recyclage et de gestion des déchets aux États-Unis et au Canada ont connu une recrudescence au printemps, rapporte The Environmental Leader.

Rien qu'au cours des quatre premiers mois de l'année, on a enregistré une augmentation de 93 % par rapport à la même période de l'année précédente, a constaté un expert en sécurité incendie dans le domaine du recyclage et de la ferraille.

Tout au long de l'été, on a eu l'impression qu'il y avait un incendie tous les deux jours. L'incendie d'une installation de recyclage de métaux au nord du centre-ville de Denver aproduit une fumée noire visible à plusieurs kilomètres à la ronde début juillet.

Les équipes de pompiers ont lutté contre un énorme incendie dans une installation de recyclage à l'extérieur de Calgary le 18 juillet. Lors de l'incendie d'un centre de recyclage à East Denton, au Texas, au début du mois d'août, 50 à 60 pompiers étaient sur les lieux pour combattre l'incendie.

Ryan Fogelman est vice-président du développement commercial de la société Fire Rover, basée à Southfield, dans le Michigan, qui fabrique des technologies de détection des incendies pour les clients du secteur de la ferraille et du recyclage.

Dans un article publié par Recycling Industry News, Fogelman écrit : "Je fais des reportages sur les incendies dans les installations de déchets et de recyclage depuis février 2015 et j'assiste au déroulement des données mensuelles avec le reste d'entre vous."

Il a répertorié 37 incendies d'installations américaines et canadiennes en mars, puis 36 en avril, ce qui en fait l'un des mois les plus élevés jamais enregistrés, ainsi que plus que le nombre d'incendies survenus en avril 2016 et avril 2017 réunis.

Puis, en juin, Fogelman a mis à jour son rapport dans un article LinkedIn:

"Le mois de mai a connu le plus grand nombre d'incendies de tous les mois depuis que j'ai commencé à signaler les incendies d'installations - et ensuite, le mois de juin a égalé celui de mai", a-t-il écrit. De juin 2017 à juin 2018, il fait la chronique de 377 incidents uniques d'incendie d'installations de déchets et de recyclage signalés dans les deux pays. Au cours de la période allant de juin 2016 à juin 2017, il y en a eu 268.

Bien que Fogelman n'ait pas de réponse à la forte augmentation des incendies cette année, il décrit plusieurs facteurs qui pourraient contribuer à cette augmentation :

  • Les batteries au lithium-ion. Trouver la cause exacte d'un incendie est plus un art qu'une science, dit M. Fogelman. Cependant, il y a plus de batteries lithium-ion qui entrent dans le flux des déchets. Il publie plusieurs vidéos d'incendies, dont une où une remorque remplie de batteries lithium-ion mal étiquetées a été envoyée dans le flux de déchets normal au lieu d'être recyclée.
  • Temps chaud et sec. "Le réchauffement de la planète n'arrange certainement pas la situation", a écrit M. Fogelman. Citant un rapport de la NOAA, il ajoute que la chaleur record signifie que chaque année depuis 1997 a été plus chaude que la moyenne aux États-Unis. "Nous savons d'après les données que le temps plus sec et plus chaud a un effet négatif sur le nombre d'incendies auxquels nos installations sont confrontées."
  • Les restrictions de la Chine en matière de déchets et de recyclage. "Le problème, c'est qu'à mesure que le marché traditionnel des matières recyclables se tarit et que l'offre de matières recyclables reste inébranlable", écrivait Fogelman en juin, avant l'annonce des derniers tarifs douaniers. "En raison de l'absence de marché, nous assistons à une augmentation des stocks de matériaux dans le monde entier." Cela signifie de dangereux empilements de stocks. Au-delà des États-Unis et du Canada, des installations de déchets et de recyclage ont pris feu cet été en Australie, en Afrique du Sud, au Royaume-Uni et en Irlande.
  • Une meilleure sensibilisation. "Au début, tous les cadres avec qui j'ai parlé m'ont demandé de documenter la véritable ampleur du problème", écrit Fogelman. "Il y avait un manque de transparence quant aux problèmes d'incendie auxquels l'industrie des déchets et du recyclage avait été confrontée." La plus grande ouverture des entreprises à l'égard du problème a suscité une plus grande prise de conscience, ainsi qu'un plus grand nombre de reportages dans les médias.

Dans un livre blanc de Recycling International publié ce mois-ci, M. Fogelman et les experts en assurance John Schumacher et Jim Emerson recommandent aux propriétaires et aux gestionnaires d'installations de réduire leur profil de risque grâce à des stratégies spécifiques telles que l'installation de caméras thermiques, la formation des employés au démarrage d'une pompe à incendie, la mise en place d'un système d'extincteurs automatiques en état de marche et l'installation d'évents de toit à commande manuelle.

"Il y a un obstacle important auquel nous sommes confrontés en tant qu'industrie dans ces incidents d'incendie", a écrit Fogelman. "Heureusement, ces obstacles ne sont pas insurmontables".

Photo de couverture : Un incendie dans un parc à ferraille près de Denver au début du mois de juillet. Crédit : @RyanO_KDVR sur Twitter