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The Tathra bushfire during its peak on Sunday. Photograph: Chris Bowles
04 Apr 2018

Des lignes électriques défectueuses sont probablement à l'origine du feu de brousse de Tathra, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

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Photo : (Ci-dessus) Le feu de brousse de Tathra lors de son apogée dimanche. Photographie de Chris Bowles

Les lignes électriques sont probablement à l'origine du feu de brousse dévastateur qui a ravagé la petite ville de Tathra, sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud, dimanche, selon une enquête préliminaire. C'est ce qui ressort des rapports de l'édition australienne du Guardian.

L'enquête menée par le service d'incendie rural a conclu que "l'infrastructure électrique sur Reedy Swamp Road" était la cause probable.

Cette découverte, décrite dans un communiqué de presse de trois paragraphes jeudi après-midi, suscitera de nouvelles questions sur l'entretien de l'infrastructure électrique par Essential Energy, une entreprise appartenant au gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud.

Plus tôt dans la journée de jeudi, l'Electrical Trades Union a déclaré qu'il y avait "de sérieuses questions à résoudre" concernant les coupes dans le financement de la maintenance des lignes électriques dans l'État.

Le syndicat a affirmé qu'au cours des sept dernières années, Essential Energy avait licencié près de 40 % de ses effectifs, sous-exploité ses dépenses de fonctionnement de 129 millions de dollars et réduit ses dépenses d'investissement de 38 % depuis 2012 en raison des restrictions imposées par le régulateur australien de l'énergie.

Le secrétaire adjoint de l'ETU pour la Nouvelle-Galles du Sud, Justin Page, a déclaré que les réductions de financement "peuvent mettre le public en grand danger".

"Le gouvernement du NSW s'est attaché à réduire les coûts d'Essential Energy, notamment en sabrant dans les dépenses de maintenance et de travaux d'équipement, tout en maximisant les profits", a-t-il déclaré.

"Le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud, en tant que propriétaire de ce réseau complexe et vieillissant, et le régulateur australien de l'énergie devraient se concentrer sur la sécurité et la fiabilité plutôt que sur la réduction des coûts, ce qui n'est pas le cas actuellement, entraînant des impacts potentiels sur la fiabilité du réseau et la sécurité publique."

Les habitants poursuivent un retour échelonné dans leurs maisons dans la ville ravagée par les feux de brousse sur la côte sud de l'État du New Jersey.

Le feu a détruit 65 maisons et 35 caravanes et cabanes, et a endommagé 48 maisons. Il y en a eu 810 sauvées ou intactes. Quelque 166 personnes ont été relogées dans des logements temporaires par les services familiaux et communautaires. Des centaines d'autres sont hébergées chez des amis et des membres de leur famille, en attendant la permission de rentrer chez elles.

L'enlèvement de l'amiante dans les maisons touchées devrait commencer jeudi et se poursuivre la semaine prochaine. Le reste du nettoyage de la ville pourrait durer jusqu'à la fin du mois d'avril.

Les habitants de Tathra sont bouleversés par le feu de brousse qui ravage leurs maisons : " J'ai pris le chien, quelques photos et nous sommes sortis ".

Les personnes qui ont perdu leur maison pourraient devoir passer jusqu'à 18 mois dans un logement temporaire, selon le coordinateur de la reprise, Euan Ferguson.

"Nous ne parlons pas de mois. En général, c'est un processus de 12 à 18 mois au mieux", a-t-il déclaré à l'ABC jeudi. "Il y aura quelques frustrations".

Deux enquêtes sur l'incendie vont maintenant être menées. L'une sera dirigée par l'ancien chef de la police fédérale, Mick Keelty, et l'autre par la cour du coroner.

La gestion de l'incendie a suscité de nombreuses questions. La mauvaise réception des téléphones portables a entravé les efforts visant à transmettre les avertissements aux résidents, tout comme la panne d'électricité. Le site est un point noir notoire en matière de couverture de téléphonie mobile et a été désigné comme site prioritaire pour des améliorations dans le cadre du programme du gouvernement fédéral sur les points noirs de téléphonie mobile. Malgré cela, aucune amélioration de l'infrastructure n'a encore été effectuée.

Le Rural Fire Service a également été contraint de défendre sa décision de rejeter deux offres d'aide faites par son homologue des zones urbaines, Fire and Rescue NSW, au cours des premières phases de l'incendie. Cette décision a suscité une guerre de mots furieuse entre le syndicat représentant les membres du service d'incendie et de secours et le RFS.

Essential Energy a été contacté pour une réponse.