Firefighter using foam. Wikipedia Commons License, photo by https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Mtnytal
07 Nov 2022

El CTIF insta a la UE a prorrogar 10 años los periodos de transición para las espumas antiincendios sin flúor

Para los cuerpos de bomberos europeos, acabar completamente con el uso de espumas fluoradas contra incendios en sólo 1,5 años podría resultar muy caro para muchas comunidades. Los parques de bomberos ya disponen de grandes reservas de espuma, y el coste de sustitución de los equipos podría resultar aún más caro, ya que las pruebas han demostrado que las espumas sin flúor reaccionan de forma diferente a las espumas fluoradas.

Para dar a los bomberos europeos la oportunidad de realizar una transición segura y económica que les permita abandonar las espumas tradicionales, la Comisión HazMat del CTIF pide un plazo de transición de 10 años, en lugar de los 18 meses propuestos, para que los servicios de bomberos pongan fin por completo al uso de espumas con flúor en la lucha contra incendios.

Debido a las diferentes propiedades de las espumas sin flúor, también es necesario que los cuerpos de bomberos evalúen nuevos equipos, se formen y realicen ejercicios prácticos con las nuevas espumas propuestas, escribe la Comisión de Materiales Peligrosos en su comentario a la UE.

Carta de comentarios a la ECHA

La Comisión de Materiales Peligrosos del CTIF envió esta carta a principios de esta semana a la ECHA, la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos, en respuesta a una petición de comentarios de la comunidad sobre la prevista prohibición europea de las espumas fluoradas.

(A continuación figura una versión abreviada. La carta completa puede descargarse y visualizarse como archivo adjunto en formato PDF)

A quien corresponda,

La Comisión Hazmat del CTIF agradece la oportunidad que se le ha brindado de aportar su opinión a la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos sobre el informe de restricción del Anexo XV relativo a las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) en las espumas contra incendios.

La Comisión Hazmat de CTIF aprecia el trabajo de la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos y apoya absolutamente la transición completa a espumas contra incendios sin flúor en interés de la protección de la salud de las personas y del medio ambiente.

Por otro lado, nos gustaría comentar las dificultades que plantea la transición a las espumas sin flúor desde el punto de vista de los bomberos y otros usuarios de espumas contra incendios, que se exponen a continuación.

Períodos de transición desde la entrada en vigor

A raíz de los recientes cambios legislativos, la transición a las espumas sin PFOA ha sido principalmente formal, ya que los fabricantes fiables cambiaron a espumas fluoradas "a base de C6" hace algún tiempo. En este caso, se determinó que el periodo transitorio sería de más de 5 años.

A diferencia de la restricción del PFOA, sus sales y compuestos relacionados, la propuesta de restricción de todo el grupo de PFAS en los concentrados de espuma contra incendios dará lugar a cambios rápidos y sustanciales. Sin embargo, la restricción propuesta de todo el grupo de PFAS en los concentrados de espuma contra incendios introduce períodos de transición muy cortos.

Períodos transitorios propuestos para la restricción por sector/tipo de uso.

Los bomberos y otros usuarios utilizan principalmente concentrados sintéticos de espuma contra incendios con una vida útil de 10 años o incluso más. Los periodos transitorios propuestos no respetan este aspecto y causarán pérdidas económicas innecesarias. Unos períodos transitorios más largos estarían en consonancia con la sustitución "natural" de los concentrados de espuma que contienen PFAS al final de su vida útil. En nuestra opinión, se propone un periodo transitorio muy corto para los servicios municipales de bomberos, que puede no ser alcanzable.

La sustitución consta de los siguientes pasos: a) elección adecuada de los espumógenos sin flúor, b) sustitución de los espumógenos con PFAS, c) descontaminación de tanques y equipos, d) eliminación de residuos, e) formación con espumógenos sin flúor, f) adquisición de experiencia práctica durante las emergencias.

Reglamento Delegado (UE) 2020/784 de la Comisión, de 8 de abril de 2020, por el que se modifica el anexo I del Reglamento (UE)

2019/1021 del Parlamento Europeo y del Consejo en lo que respecta a la inclusión en la lista del ácido perfluorooctanoico (PFOA), sus sales y compuestos relacionados con el PFOA.

2 ANEXO XV INFORME DE RESTRICCIÓN - PFAS EN ESPUMAS CONTRA INCENDIOS. Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos.

https://echa.europa.eu/documents/10162/4524f49c-ae14-b01b-71d2-ac3fa916c4e9 (consultado el 29 de julio de 2022).

La propuesta de restricción no tiene en cuenta los puntos e) y f). Las espumas sin flúor tienen propiedades diferentes de las espumas que contienen PFAS. Las espumas sin flúor tienen sus ventajas (biodegradabilidad total, muy buena resistencia a la combustión lenta) pero también sus inconvenientes (diferente eficacia para diferentes líquidos inflamables, alta viscosidad dinámica en el caso de los concentrados de espuma sin flúor resistentes al alcohol FFF/AR).

Los bomberos y otros usuarios tienen que confirmar o garantizar la plena compatibilidad de todos los tipos de concentrados de espuma sin flúor con los camiones de bomberos, equipos y otros dispositivos. La alta viscosidad dinámica de los FFF/AR puede causar dificultades, por ejemplo, mezcla imprecisa con agua, alta pérdida de presión, calidad variable de la espuma generada.

Propuesta de la Comisión Hazmat nº 1 del CTIF

Recomendamos a la ECHA que diseñe periodos de transición más largos, iguales a 8 años, para este sector o tipo de uso: a) otras industrias, b) aviación civil, c) defensa, d) servicios municipales de bomberos, e) aplicaciones listas para usar, f) aplicaciones marinas.

b) Definición de sectores o tipos de uso, directrices

En la propuesta de restricción2 y sus anexos3 hay una definición muy general de cada sector y tipo de uso y a veces puede resultar un poco confusa. Por ejemplo, hay muchos tipos de cuerpos de bomberos en cada país europeo, incluidos también los cuerpos de bomberos municipales. Los cuerpos de bomberos pueden ser responsables de diferentes tipos de emergencias y muchos de ellos tienen que utilizar concentrados de espuma contra incendios que contienen PFAS (por ejemplo, AFFF,

AFFF/AR). La sustitución también puede ser crucial para los cuerpos de bomberos municipales en función de su distrito. Los cuerpos de bomberos y los cuerpos de bomberos municipales podrían dividirse en muchos más grupos, no solo según la Directiva 2012/18/UE (Seveso III).

Propuesta de la Comisión Hazmat nº 2 del CTIF

Recomendamos a la ECHA una descripción más detallada de los sectores o del tipo de uso para evitar malentendidos. La Comisión CTIF Hazmat aconseja a la ECHA que publique directrices obligatorias con una descripción completa de las normas cuando entre en vigor el Reglamento UE.

c) Concentración permitida de PFAS totales

En la propuesta de restricción de la exportación, comercialización y uso de PFAS en espumas contra incendios se sugiere un límite de concentración total de PFAS igual a 1 ppm. El límite puede cumplirse, pero a veces es difícilmente factible. Según TOPA, hemos observado ocasionalmente una concentración ligeramente superior de PFAS totales en los nuevos concentrados de espuma sin flúor, pero no superior a 3 ppm.

La transición a los espumógenos sin flúor también puede significar la sustitución de equipos como bombas, boquillas y, tal vez, camiones de bomberos de espuma completos. El coste de la limpieza vendrá determinado en parte por la contaminación restante máxima permitida y, debido a ello, es necesario investigar más a fondo los límites de concentración total permitidos de PFAS.

ANEXOS DEL INFORME DE RESTRICCIÓN DEL ANEXO XV. Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos.

https://echa.europa.eu/documents/10162/faf3207a-4910-292e-e994-2ab1281a0512 (consultado el 29 de julio de 2022).

Propuesta de la Comisión Hazmat nº 3 del CTIF

Recomendamos a la ECHA que aumente la concentración permitida de PFAS totales para que sea igual a 3 ppm y determine el TOPA como método decisivo.

Conclusión

La Comisión Hazmat del CTIF propone introducir una transición suave y natural de las espumas que contienen PFAS a las espumas sin flúor, coexistiendo ambos tipos de espumas durante los próximos 8-10 años. Se necesitan periodos de transición más largos para verificar el rendimiento y las propiedades de las nuevas espumas sin flúor y para seguir probándolas en distintos escenarios, así como en situaciones reales (emergencias).

El periodo de transición más largo también es necesario por otras razones. Se considera necesario más tiempo para permitir la sustitución de las espumas que contienen PFAS por las nuevas espumas sin flúor. Los bomberos y otros usuarios necesitan tiempo para agotar las reservas existentes y evitar pérdidas económicas. El tiempo adicional también será beneficioso para la investigación de nuevas alternativas de espumas por parte de los fabricantes.

La Comisión Hazmat de CTIF también recomienda a la ECHA una descripción más detallada de los sectores o tipos de uso para evitar malentendidos. La Comisión CTIF Hazmat aconseja a la ECHA que publique directrices obligatorias con una descripción más detallada de las normas cuando entre en vigor el Reglamento de la UE y que considere la concentración permitida de PFAS totales en las espumas de lucha contra incendios.

Entre los miembros de la Comisión Hazmat del CTIF se encuentran los siguientes países y organizaciones: Alemania, Austria, Bélgica, CERN, Chipre, Dinamarca, Eslovenia, España, Estados Unidos, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Iveco, Letonia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza.

Crédito de la foto: (Arriba)

Bombero utilizando espuma. Licencia Wikipedia Commons, foto de https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Mtnytal