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Screen shot from the NBC Boston news video.
06 Nov 2018

Recherche : "Les produits chimiques utilisés dans les tenues de feu sont identifiés comme des agents cancérigènes potentiels".

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Des chercheurs ont découvert des composés potentiellement cancérigènes qui sont utilisés comme agent dans la plupart des tenues d'intervention des pompiers américains, rapporte la chaîne de télévision américaine NBC Boston. Selon un chimiste, le gouvernement fédéral américain a été "remarquablement absent pour le moment" dans la recherche du lien avec le cancer chez les pompiers.

Lisez l'article complet et voyez le clip d'information de NBC Boston ici :

Pendant 28 ans, Paul Cotter a enfilé sa tenue de combat dans son travail de pompier de Worcester.

Il y a plus de quatre ans, il a reçu le pire appel de sa carrière. Il se souvient qu'il était assis dans sa cuisine lorsqu'il a appris la nouvelle : un examen médical préopératoire avait détecté un cancer de la prostate.

"Il m'a fallu trois jours pour le dire à ma femme", dit-il. "Je ne pouvais pas le lui dire."

Quatre ans plus tard, après un traitement, il n'a plus de cancer. Mais sans antécédents familiaux de cancer, Diane Cotter dit qu'elle a commencé à poser des questions. Et ces questions l'ont conduite au manteau et au pantalon de protection que les pompiers portent à chaque appel.

"Les agents cancérigènes ne commencent pas lors d'un incendie", a déclaré Paul Cotter. "Nous avons des produits chimiques dans notre équipement".

Pendant des années, les discussions et les recherches sur les taux élevés de cancer chez les pompiers se sont concentrées sur la fumée comme cause possible.

Mais les chercheurs ont découvert des composés potentiellement cancérigènes qui sont utilisés comme agent hydrofuge dans la plupart des tenues des pompiers américains, ainsi que dans la mousse d'extinction des incendies, selon NBC.

Des documents fédéraux de DuPont, le géant de l'industrie chimique et l'un des principaux fabricants de ces composés, montrent que l'entreprise a étudié leur impact sur les humains dès les années 1990 et qu'elle craignait les conséquences d'une réglementation sur ses revenus.

Aucune étude n'a été réalisée spécifiquement sur un lien potentiel entre le cancer et l'utilisation de substances perfluorées alkylées (PFAS), un groupe de produits chimiques comprenant l'acide perfluorooctanoïque (PFOA), dans les uniformes des pompiers.

Diane Cotter a donc cherché des réponses.

Elle a pris son intuition et l'a transformée en piste elle-même, en envoyant des échantillons de tenues d'intervention neuves, jamais portées, pour qu'elles soient testées.

"Presque instantanément, nous avons eu un signal, et cela n'arrive généralement pas en science". a déclaré Graham Peaslee, chimiste nucléaire à l'Université de Notre Dame.

Il a testé l'équipement pour détecter la présence de PFAS, un groupe de produits chimiques dont certaines études ont montré qu'ils augmentaient le risque d'une série de cancers, y compris le cancer de la prostate.

"Il y en avait beaucoup", a déclaré M. Peasley.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, certaines études ont montré que les travailleurs produisant des PFAS et y étant exposés présentaient une augmentation des maladies, notamment le cancer de la prostate, des reins et des testicules.

"Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a classé l'APFO comme possiblement cancérigène et l'EPA a conclu que les PFAS et les PFOS sont possiblement cancérigènes pour l'homme", a écrit le CDC dans une fiche d'information de 2017 destinée aux médecins. "Certaines études ont constaté une augmentation des cancers de la prostate, des reins et des testicules chez les travailleurs exposés aux SPFO et les personnes vivant à proximité d'une installation de SPFO."

Il a également noté que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier le type de lien entre les composés et le cancer, et que d'autres études n'ont trouvé aucune corrélation.

Vous pouvez également lire ici le rapport complet sur lequel est basé cet article.