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Goats in Gran Canaria. Photo: Hugo Ryvik
12 Mar 2018

Les moutons et les chèvres préviennent les incendies de forêt à Gran Canaria, en Espagne.

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Vidéo : (Ci-dessus) Un randonneur norvégien a surpris le violent développement du feu lors du grand incendie de forêt de Gran Canaria 2017.

ESPAGNE : L'île de Gran Canaria a conclu un accord avec les bergers locaux de l'île pour leur verser de 20 à 130 euros par hectare de terrain que les moutons et les chèvres les aident à débarrasser de la végétation et des sous-bois inflammables.

Texte et photo d'Hugo Ryvik, Canariajournalen.no, avec traduction du norvégien en anglais et ajout d'un texte sur les services d'incendie par Bjorn Ulfsson / CTIF News.

L'objectif est de débarrasser les zones naturelles de la végétation inflammable, ce qui permet de prévenir les feux de forêt. Un autre objectif est de maintenir les pâturages, qui sont en diminution, écrit le conseil dans un communiqué de presse.

L'accord a été présenté lundi dans la ville de Teror par le président du conseil, Antonio Morales, et les présidents de l'environnement et du secteur primaire, Miguel Ángel Rodríguez et Miguel Hidalgo. Une centaine de bergers étaient également présents.

Inspiration de la France et de l'Andalousie

Ce type d'accord économique avec les bergers n'a jamais été réalisé auparavant aux Canaries, selon M. Morales, qui a dit s'être inspiré d'actions similaires en Andalousie, sur le continent espagnol, et en France, où des tentatives réussies ont déjà été faites.

Les bergers et leur troupeau d'animaux sont dirigés vers des endroits stratégiques que le conseil insulaire veut nettoyer de la végétation.

Structure de paiement variable
Le montant du paiement dépend de la distance jusqu'à la zone à nettoyer, du type de végétation et de l'importance stratégique du site.

Le paiement le plus bas, 20 euros par hectare, concerne les zones facilement accessibles avec de l'herbe. Pour les gorges profondes et les ravins dans des endroits éloignés, la compensation peut atteindre 130 euros.

La zone a déjà conclu des accords avec 54 bergers possédant un total de 7000 animaux. Ceux-ci peuvent laisser les animaux pâturer dans les forêts publiques, les zones naturelles protégées et d'autres lieux naturels, sur un total de 3283 hectares.

Une pratique qui n'est pas nouvelle

Bien que l'utilisation des animaux de grâce ait été récemment relancée sur l'île, elle est loin d'être une méthode nouvelle : ce type d'activité de prévention des incendies était pratiqué depuis plus de 2000 ans par les aborigènes de Gran Canaria avant l'époque de la conquête espagnole, et plus tard par les colons espagnols.

La Grande Canarie a été l'une des premières colonies de l'Espagne et, comme d'autres colonies d'Amérique du Sud et du Nord, elle a été arrachée violemment aux aborigènes.

Lorsque Christophe Colomb s'est arrêté dans le port de la capitale, Las Palmas, pour s'approvisionner en nourriture et en fournitures avant de partir à la découverte du "Nouveau Monde", la ville de Las Palmas avait déjà 100 ans.

Un terrain difficile pour lutter contre les incendies de forêt

En raison de sa situation africaine, juste au sud-ouest de la côte du Maroc, la Grande Canarie est souvent frappée par de graves sécheresses, surtout depuis que la construction navale, à la fin du dernier millénaire, a vidé le sud de ses forêts anciennes.

La lutte contre les incendies est difficile à Gran Canaria en raison du terrain montagneux et des routes sinueuses et venteuses. Lorsqu'un incendie de forêt frappe l'île, il est souvent impossible de l'éteindre par la seule force de l'homme, et les équipes de pompiers doivent se résoudre à évacuer les habitants et le bétail, et espérer que la pluie ralentira la propagation du feu.

De larges pourcentages de la forêt de l'île peuvent être perdus en un seul incendie pendant la saison sèche. Sur une île dont la circonférence n'est que de 200 km, le pire scénario serait que la quasi-totalité de l'île soit touchée par un gigantesque incendie de forêt. Heureusement, cela ne s'est pas produit jusqu'à présent, mais à la fin de l'été 2017, beaucoup ont craint que l'impensable soit sur le point de se produire lorsqu'une tempête a alimenté les sous-bois secs et croustillants pour qu'ils se propagent plus vite que les évacuations ne pouvaient être organisées.

Une Suédoise a péri près de son domicile en raison de l'inhalation de fumée et de l'exposition à la chaleur.

Grands incendies de forêt dans les îles Canaries depuis 2000 :

Gran Canaria (2007) : 18 972 hectares
Tenerife (2007) : 16 820 hectares
Ténériffe (2012) : 6512 hectares
La Palma (2016) : 4864 hectares
La Palma (2000) : 3912 hectares
La Palma (2009) : 3464 hectares
Gran Canaria (2017) : 2700 hectares
La Gomera (2012) : 2676 hectares
La Palma (2012) : 2028 hectares
La Palma (2005) : 1890 hectares
El Hierro (2006) : 1466 hectares

(Source : Institut de statistiques Istac)

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Publié par Bjorn Ulfsson / CTIF News