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Ricin plant
20 Jun 2018

La police allemande affirme que le suspect terroriste détenu avait prévu une attaque biologique

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La police allemande confirme qu'un Tunisien de 29 ans arrêté à Cologne avait planifié un attentat avec des armes biologiques. Lors d'une descente de police dans l'appartement de l'homme la semaine dernière, la substance toxique ricine et d'autres matériaux destinés à la fabrication d'une bombe ont été découverts.

Holger Münch, chef de la police fédérale allemande BKA, a déclaré à la chaîne de télévision ARD que des "préparatifs très concrets" avaient été faits pour une telle attaque.

Holger Münch a ajouté que les autorités ont eu connaissance de l'homme il y a quelques mois, et que par la suite des preuves sont apparues, indiquant des liens avec le mouvement terroriste IS.

Dans un article de Bio Ed Online. Ricin - The Chemical and the Threat, la toxine ricin est décrite comme suit :

"La ricine, l'une des substances naturelles les plus toxiques, a une longue histoire en tant qu'arme chimique. Depuis au moins la Première Guerre mondiale, les gouvernements ont étudié son utilisation sur le champ de bataille. En septembre 1978, un dissident bulgare, Georgi Markov, a été assassiné par une boulette de ricin tirée dans sa jambe. Il y a également eu de multiples incidents d'envoi de ricine par la poste. Plus récemment, en avril 2013, des enveloppes contenant de la ricine en poudre ont été envoyées au président Obama et au sénateur américain Roger Wicker. Comprendre ce produit chimique, son fonctionnement et son utilisation peut aider à minimiser son danger.

La ricine est une protéine hautement toxique qui se trouve naturellement dans les graines du ricin, Ricinus communis L., un membre de la famille des euphorbes (Euphorbiaceae). Le ricin est originaire de la région méditerranéenne, de l'Afrique et de l'Inde, et est commun dans les régions tropicales du monde entier. Les plantes sont cultivées pour leur huile et leur valeur ornementale, et on les trouve dans de nombreux endroits aux États-Unis. La ricine se trouve dans les graines, qui sont souvent appelées "haricots", bien que Ricinus ne soit pas un membre de la famille des haricots... La toxine de ricin extraite peut être transformée en poudre, en brume ou en boulette. Elle peut également être dissoute dans l'eau. Sous ces formes, la ricine peut être utilisée comme une arme.

Comme il s'agit d'une protéine (et non d'un virus ou d'un organisme vivant), la ricine n'est pas infectieuse. Les personnes qui y sont exposées ne deviennent pas contagieuses, et les symptômes ne peuvent pas se transmettre d'une personne à l'autre comme c'est le cas pour un rhume ou une grippe. Cependant, une fois dans l'organisme, la ricine est capable de pénétrer dans les cellules, d'endommager la membrane cellulaire et de désactiver les ribosomes, les empêchant ainsi de fabriquer de nouvelles protéines. En fin de compte, cela conduit à la mort cellulaire.

Les symptômes physiologiques de l'empoisonnement à la ricine dépendent de la méthode et du moment de l'administration, ainsi que du dosage. La ricine est la plus dangereuse lorsqu'elle est injectée, car le poison pénètre directement dans la circulation sanguine et se disperse rapidement dans tout le corps. Dans les six heures, la victime peut commencer à ressentir des symptômes, notamment une faiblesse générale et des douleurs musculaires. Au fur et à mesure que la maladie progresse, la personne peut souffrir de vomissements, de fièvre et d'hypotension artérielle, le tout pouvant aboutir à une défaillance de plusieurs organes et à la mort.

L'inhalation permet également de faire passer rapidement la ricine dans le sang, mais toute quantité de toxine qui n'est pas immédiatement absorbée peut être expirée et/ou diluée. Si la quantité de ricine inhalée est suffisante, la victime peut présenter des symptômes dans les huit heures environ, notamment des difficultés respiratoires, de la fièvre, de la toux, des nausées et une oppression thoracique. L'hypotension artérielle et l'insuffisance respiratoire associées à cette forme d'empoisonnement à la ricine peuvent être fatales.

La ricine ingérée n'est pas entièrement absorbée par le tractus gastro-intestinal, elle est donc moins mortelle que la ricine injectée ou inhalée. Toutefois, si la quantité de ricine ingérée est suffisante, des symptômes tels que des nausées, des vomissements et parfois une diarrhée sanglante apparaissent dans les 12 heures. La victime souffrira de déshydratation sévère et d'hypotension artérielle, voire de crises d'épilepsie. Une insuffisance hépatique et/ou rénale fatale est possible en quelques jours.

Comme les symptômes de l'empoisonnement à la ricine ressemblent à ceux d'autres affections gastro-intestinales et respiratoires plus courantes, le diagnostic nécessite la confirmation de l'exposition par des tests spécialisés. Des cas multiples et similaires regroupés peuvent aider à déterminer la source.

Il n'existe ni vaccin ni antidote contre la ricine. La première étape du traitement consiste à empêcher toute trace de ricine résiduelle de pénétrer dans la circulation sanguine de la victime. Selon le mode d'exposition, les mesures peuvent inclure le rinçage des yeux ou l'administration de charbon actif par voie orale pour empêcher l'absorption de la ricine dans l'estomac. Il est également essentiel de minimiser les effets physiologiques du poison. Selon la voie d'entrée, le traitement peut consister à aider la personne à respirer, à lui fournir des liquides par voie intraveineuse ou à lui administrer des médicaments pour contrôler les convulsions ou l'hypotension.

En dehors de l'ingestion accidentelle de graines de ricin, l'exposition accidentelle à la ricine est peu probable. Il faut un acte délibéré pour extraire et raffiner la ricine, et l'utiliser comme poison. C'est pourquoi l'exposition à la ricine est généralement considérée et étudiée dans le contexte de la guerre ou du terrorisme.

Comme pour toute substance inconnue ou suspecte, il est important de prendre les précautions nécessaires et de minimiser l'exposition à la ricine. Pour plus d'informations sur la ricine et sur ce qu'il faut faire en cas d'exposition éventuelle, consultez le site des Centers for Disease Control and Prevention à l'adresse http://emergency.cdc.gov/agent/ricin/facts.asp ou celui du Baylor College of Medicine à l'adresse http://www.bcm.edu/news/item.cfm?newsID=7056."