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Two firefighters holding a hose. Photo by Pxfuel.com
24 Mar 2020

COVID-19 : Les services d'incendie et de secours du Royaume-Uni perdent des centaines de pompiers à cause de l'auto-isolement

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La brigade des pompiers de Londres compte au moins 280 personnes en isolement, soit 5 % de l'ensemble de son personnel, selon le syndicat des pompiers britanniques, qui réclame désormais des tests prioritaires pour les premiers intervenants.

Dans un article paru en début de semaine, le syndicat des pompiers (FBU) explique que le personnel des services d'incendie et de secours doit être soumis en priorité à des tests de dépistage du coronavirus, après que certaines brigades ont déclaré avoir perdu des centaines de membres de leur personnel en raison de l'auto-isolement.

Le syndicat indique également que les tests pourraient contribuer à réduire le risque que le personnel de première ligne transmette l'infection à des membres vulnérables du public.

LaLondon Fire Brigade compte au moins 280 personnes en isolement, soit 5 % de son personnel global.

LeWest Midlands Fire Service, qui couvre Birmingham, compte 105 personnes en isolement, soit 5,5 % de son personnel.

LeScottish Fire and Rescue Service compte 285 personnes en isolement, soit 3,75 %.

Leservice d'incendie et de secours du comté d'Essex compte 61 personnes en isolement, soit 4 %.

Les services d'incendie et de secours du Royaume-Uni fonctionnent avec 11 500 pompiers de moins qu'en 2010 et, à moins que les services ne soient en mesure de tester leurs employés, ils pourraient être confrontés à de dangereuses pénuries.

Matt Wrack, secrétaire général de la FBU, a déclaré :

"En cette période de crise nationale, chaque travailleur des services d'urgence a un rôle important à jouer. Le NHS est une priorité évidente, mais tout régime de test doit concerner tous les services publics clés. Sans tests appropriés, le nombre de pompiers et de secouristes disponibles pourrait tomber à des niveaux dangereusement bas. Les incendies et autres incidents d'urgence non liés à des virus n'attendront pas que la crise s'apaise et les ministres doivent en tenir compte. Il est vital pour la sécurité publique que les pompiers et le personnel de contrôle, comme leurs collègues du NHS, reçoivent en priorité les tests et, une fois disponibles, la vaccination. Nous faisons pression pour que des mesures soient prises afin de limiter l'exposition de nos membres au virus, mais certaines interactions avec le public ne peuvent être évitées et les ministres doivent gérer ce risque. Bien que la FBU ait demandé aux pompiers de cesser toute interaction non essentielle et non urgente avec le public, ils continueront d'entrer en contact dans les situations d'urgence, ce qui les expose à un risque accru d'infection".

Photo : (Ci-dessus) Deux pompiers tenant un tuyau. Photo par Pxfuel.com