Photo credit:  The Grenfell tower fire on June 14, 2017. Wikipedia Commons License
25 Jan 2023

Las altas concentraciones de toxinas en incendios de rascacielos como el de Grenfell podrían estar relacionadas con el cáncer de los bomberos

Los grandes incendios de materiales sintéticos generan altos niveles de contaminantes tóxicos. Según los estudios, la torre de gran altura Grenfell de 2017 creó cantidades inusuales de toxinas en el aire y en el suelo que rodeaba el lugar.

Investigaciones recientes realizadas en los últimos cinco años demuestran que los bomberos absorben altos niveles de toxinas a través de la piel, incluso cuando llevan protección completa. Esto se debe en gran medida a la exposición al manipular equipos usados, o al comer y beber durante las largas llamadas. La exposición también puede provenir de los productos químicos utilizados para ignifugar y tratar el propio equipo.

En incendios muy grandes, especialmente cuando están en juego las vidas de los residentes, se sabe que los bomberos siguen trabajando sin equipo de respiración después de haberse quedado sin aire. Esto puede ser una práctica peligrosa, incluso después de que todo el humo se haya disipado y el fuego se haya extinguido, debido a las concentraciones tóxicas en los restos de un edificio tras el incendio.

Elperiódico británico The Mirror informó la semana pasada de que al menos 12, y posiblemente hasta 20 bomberos, que trabajaron durante las 60 horas que duró la operación del incendio de Grenfell, están desarrollando cáncer.

Según el artículo, y confirmado en la introducción de un estudio científico de 2019 sobre la exposición tóxica del incendio, muchos de los bomberos llevaban puesto su equipo de protección contaminado durante más de 10 horas seguidas. Algunos de ellos siguieron trabajando a pesar de haberse quedado sin aire en sus equipos de respiración, lo que puede haber provocado una exposición inusual a las toxinas.

Debido al revestimiento sintético de las paredes exteriores, se considera que los niveles de toxinas fueron más altos de lo normal.

(Nota editorial: Aunque un incendio en cualquier vivienda moderna produce altos niveles de toxinas debido a los muebles sintéticos y otros plásticos del interior. En un incendio tan grande, con tantos apartamentos afectados como en Grenfell, los niveles de exposición tóxica durante el desastre de Grenfell probablemente habrían sido altos con o sin el revestimiento inflamable).

12 bomberos que trabajaban en Grenfell supuestamente tienen cáncer - y el número podría aumentar en los próximos años

Los tipos de cáncer, según la investigación de Mirror , son supuestamente en su mayoría cánceres digestivos y leucemia, que son muy difíciles de curar. Algunos de los bomberos son supuestamente tan jóvenes como de 40 años.

El Mirrorno reveló los nombres de sus fuentes, pero afirmó haber estado entrevistando a miembros de los servicios de bomberos que estuvieron implicados en el incendio o en los exámenes médicos.

"Esperamos que pronto se revelen datos realmente deprimentes. Es estremecedor", declaró al periódico una de las fuentes de los servicios de bomberos.

El temor, según el artículo, es que los hallazgos sobre el cáncer sean sólo "la punta de un iceberg", ya que algunos tipos de cáncer pueden tardar mucho más en desarrollarse.

El suelo alrededor del rascacielos contaminado con niveles peligrosos de toxinas

Los altos niveles de toxinas en torno a grandes focos de incendio como Grenfell, o el desastre de las torres gemelas del 911, pueden medirse a través de muestras del suelo, y en algunos casos han resultado ser un riesgo para la salud de la población, años después del siniestro.

Según un estudio realizado en 2019 sobre el impacto medioambiental del incendio de Grenfell, la Universidad de Central Lancashire descubrió que la contaminación del suelo causada por el incendio podría aumentar el riesgo de cáncer y problemas respiratorios de los habitantes de la zona.

Los análisis realizados en el suelo, los escombros y la carbonización de los paneles aislantes utilizados en la torre mostraron altas concentraciones de sustancias químicas cancerígenas y carcinógenos, incluido el benceno, en un radio de 200 metros de la torre.

"Se recogieron muestras de suelo de 6 lugares situados hasta 1,2 km de la torre, junto con restos de incendio semicalcinados y muestras de carbonilla, 1 y 6 meses después del incendio. Además, se recogieron muestras de polvo y condensados de un piso situado a 160 m de la Torre al cabo de 17 meses. Se analizaron las muestras en busca de componentes comunes potencialmente tóxicos de los efluentes del incendio y fibras vítreas sintéticas", dice el estudio sobre sus métodos de estudio.

Wikipedia escribe sobre el incendio de la Torre Grenfell:

"El 14 de junio de 2017, se produjo un incendio de gran altura en el bloque de viviendas de 24 plantas de la Torre Grenfell en North Kensington, al oeste de Londres, a las 00:54 BST y ardió durante 60 horas. Murieron 72 personas, dos de ellas hospitalizadas, más de 70 resultaron heridas y 223 lograron escapar. Fue el incendio estructural más mortífero en el Reino Unido desde el de 1988.Piper Alphay el peor incendio residencial en el Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial.

El incendio se inició por un fallo eléctrico en un frigorífico de la cuarta planta[nota 1], que se propagó rápidamente por el exterior del edificio, llevando las llamas y el humo a todas las plantas residenciales, acelerado por el revestimiento compuesto de aluminio y el aislamiento exterior, peligrosamente combustibles, con un espacio de aire entre ellos que permitía el efecto chimenea.

El incendio fue declarado incidente grave, y más de 250 bomberos de la London Fire Brigade y 70 camiones de bomberos de estaciones de todo Londres participaron en los esfuerzos por controlarlo y rescatar a los residentes. Acudieron más de 100 equipos del Servicio de Ambulancias de Londres en al menos 20 ambulancias, a los que se unieron paramédicos especializados del Equipo de Respuesta en Zonas Peligrosas del Servicio de Ambulancias."

Crédito de la foto: El incendio de la torre Grenfell el 14 de junio de 2017. Licencia de Wikipedia Commons