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Prescribed fire in ponderosa pine forest in eastern Washington (USA) to restore ecosystem health.
03 Nov 2019

Prävention und Kontrolle: Bekämpfung von Waldbränden durch Gegenfeuer

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Kann Feuer mit Feuer bekämpft werden? Manchmal können bei einer so genannten kontrollierten Brandrodung (Controlled Prescribed Burn) Gegenfeuer (Back Fires) gelegt werden, um einem Feuer den Brennstoff zu entziehen, den es zur Ausbreitung braucht. Aber wie funktioniert diese Technik eigentlich?

Ein Gegenfeuer ist ein Feuer, das absichtlich vor einer aktiven Feuerfront entzündet wird, in der Regel ein Waldbrand, ein Grasbrand oder eine andere Art von Flächenbrand.

Das Gegenfeuer verbrennt einen Teil des brennbaren Materials und schafft einen Feuergürtel, den das Lauffeuer nur schwer durchqueren kann.

Im besten Fall kann das Gegenfeuer die Ausbreitung des Feuers vollständig verhindern, aber gleichzeitig besteht die Gefahr, dass sich das Gegenfeuer ausbreitet und den Flächenbrand sogar verschlimmert.

Daher ist für den Einsatz dieser Technik viel Erfahrung erforderlich, da sie sonst leicht aus dem Ruder laufen kann. Am besten ist es, wenn das Gegenfeuer so nahe an der Brandfront platziert wird, dass es schließlich in Richtung des ursprünglichen Feuers zurückgesaugt wird.

Das ist möglich, weil ein großes Feuer warme Luft nach oben schickt und daher ständig Luft anzieht.

Im richtigen Abstand angeordnet, bewegt sich das Gegenfeuer in Richtung des Hauptfeuers und breitet sich nicht weiter aus.

South Africa Controlled Burn

Foto: (Oben) Luftaufnahme eines kontrollierten Brandes im Helderberg Nature Reserve in Südafrika, das an die Stadt Kapstadt grenzt. In Südafrika sind kontrollierte Brände wichtig, um die ökologische Gesundheit des einheimischen Fynbos zu erhalten und die Intensität künftiger Brände zu verringern.

Titelbild: Gezielte Brände in einem Ponderosa-Kiefernwald im östlichen Washington (USA) zur Wiederherstellung eines gesunden Ökosystems.

Feuer verhindert Brände

In Gebieten, in denen Waldbrände häufig vorkommen, wird Feuer auch zur Verhütung von Bränden eingesetzt.

Dies geschieht durch kontrollierte Brände, bei denen so viel Material abgetragen wird, dass sich die Waldbrände nicht ausbreiten können.

Es gibt jedoch mehrere Beispiele dafür, dass die kontrollierte Brandrodung außer Kontrolle geraten ist.

Ein kontrolliertes oder vorgeschriebenes Abbrennen, auch bekannt als Gefahrenreduzierung, Gegenfeuer, Ausschwärmen oder Abbrennen, ist ein Waldbrand, der absichtlich zum Zweck der Waldbewirtschaftung, der Landwirtschaft, der Wiederherstellung der Prärie oder der Verringerung von Treibhausgasen gelegt wird, schreibt Wikipedia:

Ein kontrolliertes Abbrennen kann sich auch auf das absichtliche Verbrennen von Abfällen und Brennstoffen durch Brandhaufen beziehen.

Feuer ist ein natürlicher Bestandteil sowohl der Wald- als auch der Graslandökologie, und das kontrollierte Brennen kann ein Werkzeug für Förster sein. Gefahrenreduzierung oder kontrolliertes Brennen wird in den kühleren Monaten durchgeführt, um die Ansammlung von Brennmaterial zu reduzieren und die Wahrscheinlichkeit schwerer, heißer Brände zu verringern.

Das kontrollierte Abbrennen regt die Keimung einiger erwünschter Waldbäume an und legt mineralische Bodenschichten frei, was die Vitalität der Sämlinge erhöht und so den Wald erneuert. Einige Zapfen, wie die von Lodgepole Pine und Sequoia, sind serotinös, ebenso wie viele Chaparralsträucher, was bedeutet, dass sie die Hitze des Feuers benötigen, um die Zapfen zu öffnen und die Samen zu verbreiten.

In Industrieländern wird das kontrollierte Abbrennen in der Regel von Brandschutzbehörden überwacht, die Vorschriften und Genehmigungen erteilen.

Geschichte

Kontrollierte Brände haben eine lange Geschichte im Wildnismanagement. Bereits vor der Landwirtschaft nutzten die Menschen das Feuer, um das Leben von Pflanzen und Tieren zu regulieren. Studien zur Geschichte des Feuers haben periodische Waldbrände dokumentiert, die von indigenen Völkern in Nordamerika und Australien gelegt wurden.

Brände, sowohl natürlich verursachte als auch vorgeschriebene, waren früher in vielen Gegenden Teil der natürlichen Landschaften. Studien haben gezeigt, dass zwischen der Mitte des Holozäns und dem 17. Jahrhundert n. Chr. jährlich zwischen 45,0 % und 87,5 % der Fläche Kaliforniens in einem der letzten Jahrzehnte (1994-2004) durch Waldbrände verbrannt wurden. Diese Praktiken endeten im frühen 20. Jahrhundert, als in den USA eine Brandbekämpfungspolitik mit dem Ziel der Unterdrückung aller Brände eingeführt wurde.

Seit 1995 hat der US Forest Service das Abbrennen langsam in seine Waldbewirtschaftungspolitik aufgenommen.

Beim Rückbrand werden kleine Brände entlang einer künstlichen oder natürlichen Feuerschneise vor einer Hauptbrandfront gelegt. Durch das Rückbrennen wird die Menge an Brennstoff reduziert, die dem Hauptfeuer zur Verfügung steht, wenn es das verbrannte Gebiet erreicht.

Das Rückbrennen wird beim kontrollierten Abbrennen und bei Flächenbränden eingesetzt. Während bei kontrollierten Bränden das Rückbrennen während geplanter Feuerereignisse eingesetzt wird, um eine "schwarze Linie" zu schaffen, wird das Rückbrennen auch eingesetzt, um einen bereits entstandenen Flächenbrand zu stoppen. Brandschneisen werden auch häufig als Ankerpunkt verwendet, um eine Reihe von Bränden entlang natürlicher oder vom Menschen geschaffener Merkmale wie Flüsse, Straßen oder mit Bulldozern gerodete Lichtungen zu entfachen. Dieses Verfahren wird als "Backburning" bezeichnet, weil die kleinen Feuer so angelegt sind, dass sie "zurück zur Hauptbrandfront" brennen und sich in der Regel gegen den Wind am Boden bewegen.

Ein weiterer Aspekt ist die Brandverhütung.

In Florida brannten während der Dürre im Jahr 1995 zahlreiche Häuser durch katastrophale Waldbrände nieder. Die für die Forstwirtschaft zuständigen Mitarbeiter der Florida Division of Forestry stellten jedoch fest, dass das eigentliche Problem darin bestand, dass das kontrollierte Abbrennen aufgrund von Beschwerden von Hausbesitzern eingestellt worden war.[Zitierweise erforderlich] Jedes Jahr wurde die Wahrscheinlichkeit eines heißen und unkontrollierbaren Feuers durch zusätzlichen Laubstreu und herabgefallene Äste erhöht.

Kontrollierte Brände werden manchmal mit einem als Driptorch bezeichneten Werkzeug angezündet, mit dem ein gleichmäßiger Strom brennenden Brennstoffs nach Bedarf auf den Boden gerichtet werden kann. Es gibt verschiedene Varianten der Driptorch, wie z. B. die Helitorch, die auf einem Hubschrauber montiert wird, oder andere improvisierte Geräte, wie z. B. ein driptorchähnliches Gerät, das an der Seite eines Fahrzeugs angebracht wird. Eine pyrotechnische Vorrichtung, die als Fusee bekannt ist, kann für das Anzünden von Brennstoffen in der Nähe verwendet werden, während eine Very-Pistole für Brennstoffe in größerer Entfernung eingesetzt werden kann.

Für das Verbrennen von Abfällen, die bei der Holzernte anfallen, gibt es verschiedene Arten von kontrollierten Verbrennungen. Bei der Streuverbrennung werden die Abfälle über ein großes Gebiet verstreut verbrannt. Bei der Haufenverbrennung werden die Abfälle vor dem Verbrennen zu Haufen aufgeschichtet. Diese brennenden Haufen können als Lagerfeuer bezeichnet werden. Hohe Temperaturen können dem Boden schaden, ihn physisch oder chemisch schädigen oder ihn sterilisieren. Bei der Streuverbrennung herrschen in der Regel niedrigere Temperaturen, so dass der Boden nicht so stark geschädigt wird wie bei der Haufenverbrennung, obwohl Maßnahmen zur Behandlung des Bodens nach der Verbrennung getroffen werden können. Bei der Haufen- und Streuverbrennung wird der Haufen mit der Zeit verdichtet oder mit Maschinen verdichtet. Dies führt zu einem Feuer von geringerer Intensität, solange die Stämme nicht zu dicht gepackt werden; allerdings kann der Boden beschädigt werden, wenn Maschinen zur Verdichtung der Stämme eingesetzt werden.

Durch das kontrollierte Abbrennen werden Brennstoffe reduziert, der Lebensraum für Wildtiere verbessert, konkurrierende Vegetation unterdrückt, das kurzfristige Futterangebot für Weidevieh verbessert, die Zugänglichkeit verbessert, Baumkrankheiten bekämpft und feuerabhängige Arten erhalten. [14] In reifen Longleaf-Pine-Wäldern trägt es dazu bei, den Lebensraum für gefährdete Buntspechte in ihren Sandhügeln und Flachwäldern zu erhalten. [15 ] Das Feuer wird auch als entscheidendes Element für die Erholung der bedrohten Louisiana-Kiefernnatter in den Langblattkiefernwäldern von Zentral-Louisiana und Ost-Texas angesehen. Viele Wissenschaftler widersprechen jedoch einem solchen vereinfachenden Ansatz und weisen darauf hin, dass jeder Wald für sich selbst beurteilt werden muss.

In der freien Natur sind viele Bäume auf Feuer angewiesen, um die Konkurrenz auszuschalten und ihre Samen freizusetzen. Insbesondere der Riesenmammutbaum ist auf Feuer angewiesen, um sich fortzupflanzen: Die Zapfen des Baumes öffnen sich nach einem Feuer und geben ihre Samen frei, nachdem das Feuer alle konkurrierende Vegetation beseitigt hat. Aufgrund der Brandbekämpfung zu Beginn und in der Mitte des 20. Jahrhunderts gab es in vielen Hainen keine natürlichen Brände geringer Intensität mehr, und in einigen Hainen gibt es sie auch heute noch nicht. Die Unterdrückung von Bränden führte auch zu einer Anhäufung von Brennmaterial am Boden und zu einem dichten Bewuchs, der die Gefahr von katastrophalen Waldbränden mit sich brachte. Erst in den 1970er Jahren begann der National Park Service damit, systematisch Brände zu legen, um neue Samen zu gewinnen.

Kontroverse Diskussion

In Oregon wurde das Abbrennen von Feldern in großem Umfang von Grassamenanbauern eingesetzt, um die Felder für die nächste Aussaat zu räumen und um serotinöse Gräser zu revitalisieren, die Feuer benötigen, um wieder Samen zu bilden. Das Oregon Department of Environmental Quality (Ministerium für Umweltqualität ) verlangte seit 1981 eine Genehmigung für das Abbrennen von Feldern. 1988 wurden die Auflagen jedoch verschärft, nachdem es zu einem Unfall mit mehreren Fahrzeugen gekommen war, bei dem der Rauch von brennenden Feldern in der Nähe von Albany, Oregon, die Sicht der Autofahrer auf der Interstate 5 behinderte und zu einem Zusammenstoß von 23 Fahrzeugen führte, bei dem 5 Menschen starben und 37 verletzt wurden. Dies führte zu einer genaueren Untersuchung des Abbrennens von Feldern und zu Vorschlägen, das Abbrennen von Feldern in diesem Bundesstaat ganz zu verbieten.

In der Europäischen Union wird das Verbrennen von Erntestoppeln nach der Ernte von Landwirten aus Gründen der Pflanzengesundheit im Rahmen mehrerer Beschränkungen der Cross-Compliance-Verordnungen eingesetzt.

Politische Geschichte

Der Konflikt um die Politik des kontrollierten Abbrennens in den Vereinigten Staaten hat seine Wurzeln in den historischen Kampagnen zur Bekämpfung von Waldbränden und in der letztendlichen Akzeptanz des Feuers als notwendiges ökologisches Phänomen. Das Konzept des Feuers als Werkzeug hatte sich in den späten 1970er Jahren etwas weiterentwickelt, als der National Park Service kontrollierte Brände genehmigte und verwaltete.

Während die Methodik noch relativ neu war, kam es 1988 zu den Yellowstone-Bränden, die das Feuermanagement erheblich politisierten. Die darauf folgende Medienberichterstattung war ein Spektakel, das anfällig für Fehlinformationen war. In den Berichten wurde das Ausmaß der Brände drastisch aufgeblasen, was die Politiker in Wyoming, Idaho und Montana zu der Annahme verleitete, dass alle Brände einen Verlust an Einnahmen aus dem Tourismus bedeuteten.

Unter anderem aufgrund der Millionen von Dollar, die bei den Schätzungen verloren gingen, wurde eine strengere Datenerfassung durchgesetzt und es wurden Schwellenwerte festgelegt, um zu bestimmen, welche Brände unterdrückt werden müssen.

Im Mittelpunkt der neuen Aktionspläne steht die Unterdrückung von Bränden, die den Verlust von Menschenleben bedrohen, wobei Gebiete von historischem, wissenschaftlichem oder besonderem ökologischem Interesse mit Nachsicht behandelt werden.

Seit 1988 haben viele Staaten Fortschritte bei der kontrollierten Brandbekämpfung gemacht, allerdings mit einem Hang zur Vergesslichkeit zwischen den einzelnen Bränden. Die Senatoren Ron Wyden und Mike Crapo aus Oregon und Idaho haben sich nach den schweren Bränden des Jahres 2017 in beiden Bundesstaaten dafür eingesetzt, dass weniger Mittel von der Brandprävention auf die Brandbekämpfung umgeschichtet werden.

Das kontrollierte Abbrennen oder Ausschwärmen von Heideflächen wird im Vereinigten Königreich und in anderen Ländern als Naturschutzinstrument eingesetzt. In Schottland ist es als "muirburn" bekannt. Es wird häufig als Instrument zur Schaffung von Brandschneisen eingesetzt, um das Risiko gefährlicher Ausbrüche zu verringern, ist aber auch ein wichtiger Mechanismus zur Verhinderung der Sukzession zu bewaldeterer Vegetation und spielt eine wichtige Rolle im Lebenszyklus von Heidekrautarten. Birkhühner ernähren sich von Heidekraut, und da die Raufußhuhnjagd seit langem ein teurer Sport ist, müssen die Landbesitzer für eine gute Raufußhuhnernte sorgen, so dass jedes Jahr Teile des Moors von altem Heidekraut befreit werden, um neue Triebe zu erzeugen.

Reduzierung von Treibhausgasen

Feuerwehrleute in Nordkalifornien beginnen ein Gegenfeuer, um das Poomacha-Feuer an der Ausbreitung nach Westen zu hindern.

Kontrollierte Brände in australischen oder US-amerikanischen Savannen können insgesamt zu einer Verringerung der Treibhausgasemissionen führen. Ein funktionierendes Beispiel ist das West Arnhem Fire Management Agreement, das mit dem Ziel ins Leben gerufen wurde, ein "strategisches Feuermanagement auf 28.000 Quadratkilometern im westlichen Arnhem Land" durchzuführen, um die Treibhausgasemissionen einer Flüssiggasanlage in Darwin, Australien, teilweise auszugleichen. Durch bewusstes kontrolliertes Abbrennen zu einem frühen Zeitpunkt in der Trockenzeit entsteht ein Mosaik aus verbranntem und unverbranntem Land, das die Fläche für stärkere Brände in der späten Trockenzeit reduziert.

Dies wird auch als "Flächenbrand" bezeichnet. Um die Auswirkungen des Rauchs zu minimieren, sollte das Abbrennen nach Möglichkeit auf die Tageslichtstunden beschränkt werden.